Guía para viajar a Bocas del Toro, Panamá

GUÍA BOCAS DEL TORO POR LIBRE

Bocas del Toro es uno de los destinos turísticos principales de América. Sus cristalinas playas ya son un reclamo suficiente para hacer una visita; a esto hay que añadir una importante riqueza natural y unos bonitos fondos marinos en la que es la segunda barrera de coral más grande del mundo.

Este archipiélago ubicado en el caribe panameño está relativamente cerca de Costa Rica, por lo que lo hace una excursión casi obligatoria si estas por el país centroamericano.

COMO LLEGAR

La manera más rápida es por avión. En Bocas Town (Colón) hay un aeropuerto al que llega la compañía nature air desde San José de Costa Rica. También podremos hacerlo desde Panamá City con Air Panamá.

Si por el contrario queremos hacer el trayecto en transporte público o Shuttle deberemos llegar a Almirante para poder tomar una barca (6$) que nos lleve a Colón. Nosotros elegimos esta opción que está debidamente descrita en este post.

MAPA BOCAS DEL TORO

Si nuestro destino no es la isla principal, y queremos pasar unos días en alguna de las otras islas del archipiélago, deberemos tomar una lancha taxi desde Colón. Hay barcas cada poco tiempo que van a Bastimentos, Red Frog Beach y Carenero. Si queremos ir a los Cayos Zapatillas la cosa se complica, es un trayecto más largo al que se llega o bien por transporte privado (bastante caro) o con una de las excursiones que van a estas islas.

DATOS PRÁCTICOS

  • Los mejores meses para visitar Bocas del Toro serían desde Febrero a Abril, Septiembre y Octubre. Con esto nos “aseguraríamos” evitar las temporadas de lluvias que azotan el caribe panameño. Nosotros fuimos en Enero y nos llovió pero muy poquito y por las noches. No fue un obstáculo para poder actividades durante el día.
  • Las monedas que circulan son el dólar americano y el Balboa. Son equivalente entre sí, pudiendo suceder que tú les des dólares y te devuelvan en balboas.
  • Es conveniente llevar casi todo el dinero que vayamos a gastar en efectivo, pues hay tan solo un banco con cajero automático. Hay alguna agencia de excursiones en la que se puede pagar con tarjeta, pero lo normal es que no las acepten.
  • La comida en Colón no es tan variada como nos hubiera gustado. Se basa en hamburguesas, pizas, etc. Es difícil encontrar comida local. Al lado del muelle donde salen las lanchas a almirante hay una caseta roja donde sirven comida local para llevar. Fue el único que encontramos. Hay muchos supermercados, regentados por chinos, donde comprar latas, bebidas a un precio bastante más asequible que en Costa Rica.
  • En Bastimentos sí que puedes encontrar comida más variada, y local. Hay muchos restaurantes pegados al mar, donde degustar un rico pescado, una langosta, o un ceviche de marisco.
  • Moverse por Colón es muy sencillo. Hay una serie de taxis amarillos con una tarifa fija de 1$ persona. También podemos llegar a sitios más remotos de la isla en mini vans. Nosotros las usamos para llegar a Boca del Dragó, con un coste de 2,5$ por trayecto y persona.

La Isla elegida por la mayoría de los turistas es Colón. Aquí se puede encontrar una habitación doble con baño privado por unos 35$ y dormitorios por 15$ la cama. El precio sube considerablemente a medida que te vas de la calle principal. El problema es que se montan fiestas por la noche, y las habitaciones no están construidas para evitar el ruido. Para nosotros esta fue el principal motivo para ir a un camping situado a 2 kilómetros de la calle principal. El Camping Y Griega nos ofrecía tranquilidad y un precio bastante asequible. (www) (facebook)
Lo mejor de todo es que está situado en medio de la jungla. Es una pasada desayunar viendo como revolotean los colibríes en el jardín, o levantarte con el sonido de los monos congo. Fue la mejor decisión que tomamos, estar un poco más lejos (a 1$ en taxi) y ganar en tranquilidad.
A pocos metros del camping hay un par de senderos que se pueden recorrer en 15 minutos, y en los que es fácil ver monos congo, perezosos y muchas aves.
En el siguiente video te mostramos las instalaciones del camping.

El archipiélago de Bocas del Toro está formado por varias islas que se pueden visitar. A nosotros nos gusta hacer siempre los tours por nuestra cuenta, estando en los sitios el tiempo que nos apetezca. Esto es posible en algunos puntos turísticos de Bocas Town (Colón), pero cuando tienes que coger una barca para llegar al sitio en cuestión y el trayecto es largo, la cosa se complica y se encarece. En este último caso lo mejor es coger una de las muchas excursiones que ofrecen las agencias de turismo. Estas se encuentran en la calle principal de Colón, según sales del embarcadero.

Isla de Colon

Los precios de partida son muy similares en todas y rondan de los 20$ a los 35$. En algunos como en Cayo Zapatillas hay que pagar la entrada al Parque que son 10$ más. Todo esto es negociable, y aparte del regateo también puedes contratar varias excursiones con una misma agencia y te saldrá más barato.

En casi todas las excursiones paran a comer en alguno de los sitios concertados. No son excesivamente caros, aunque si tienes presupuesto ajustado siempre puedes encargar comida para llevar por 3$.

Un punto importante es la hora de comienzo. Esta suele ser sobre las nueve o nueve y media. Las barcas desde Almirante a Bocas Town salen a las seis de la mañana cada media hora y tardan una media hora en llegar. Por lo que si tienes pocos días y llegas pronto, siempre podrás contratar una excursión para ese mismo día.

Ejemplos de excursiones que se ofertan serían las siguientes:

  • Bahía de los Delfines- Cayo Zapatillas- Cayo coral.
  • Playa Dragó-Playa de las estrellas-Isla de los pájaros.
  • Bahía de los Delfines-Cayo Coral-Red Frog Beach.
  • Excursiones para ir a pescar todo el día.

En Bocas del Toro te puedes quedar en varias islas del archipiélago. Nosotros usamos Colón como campamento base para explorar las islas en los cinco días que estuvimos. Esta isla es la que más oferta hotelera tiene, y la que ofrece mayores posibilidades de cara al turista.

  • Dia1-Cruzamos la frontera de Costa Rica a Panamá por el paso de Sixaola.
  • Dia2-Excursión a Bahía de los delfines, Cayo Zapatillas y snorkel en Cayo Coral.
  • Dia3-Isla de las Estrellas en Colón.
  • Dia4-Reseva de Bastimentos. Red Frog Beach.
  • Dia5-Playa Bluff en Colón.
  • Dia6-Cruzamos la frontera de Panamá a Costa Rica por el Paso Canoas.

BAHIA DE LOS DELFINES

Muy cerca de la isla principal tenemos esta bahía limitada por manglares. Aquí residen gran variedad de peces y crustáceos que son el principal sustento de más de 250 familias de delfines.

Delfines en Bocas del Toro

Aunque se pueden ver durante todo el año, es conveniente hacerlo cuando el mar está en calma. Tendremos más posibilidades de poder verlos. Nosotros a pesar del mal temporal, pudimos ver varias familias de estos mamíferos muy cerca de nuestro bote.

Aunque se puede alquilar un transporte privado, lo normal es que aprovechemos alguna excursión organizada para que nos salga más económico.

CAYO CORAL

De los más de 50 cayos que existen en Bocas del Toro hay uno que destaca sobre el resto. En sus aguas hay uno de los mejores snorkel de la zona, donde podremos disfrutar de toda clase de peces, varios tipos de coral, morenas y un largo etc. En este pequeño islote también podremos deleitarnos con una buena comida. Hay varios restaurantes donde nos prepararan una rica langosta por muy poco dinero.

Cayo Coral, o Coral Caye
Cayo Coral, o Coral Caye

Al igual que la bahía de los delfines, a este punto se suele llegar en excursión organizada junto con otras islas. Lo normal es que a la ida elijamos la comida, nos vayamos a otro punto de la excursión (en nuestro caso fue cayo zapatilla), volvamos a hacer snorkel en sus aguas y luego demos buena cuenta del almuerzo. Si por el contrario llevamos nosotros la comida, hay zonas habilitadas para tal fin en el cayo. También merece la pena darse una vuelta por los alrededores y disfrutar tanto de las buenas vistas como de una pareja de guacamayos que siempre están por allí.

CAYO ZATAPILLAS

Si hay un sitio que no puede faltar en cualquier itinerario en el archipiélago panameño es Cayo Zapatillas. Estas dos islas cercanas a la de Bastimentos destacan por sus aguas color turquesa, sus playas coralinas, sus fondos y sus bosques llenos de vida. Por si fuera poco una de ellas es el lugar de anidamiento de tortugas, que pueden ser avistadas según temporada.

Playas de Cayo Zapatillas, Bocas del Toro

Aunque se puede llegar en transporte privado, la forma más económica es contratando una excursión en grupo. Podemos aprovechar el viaje para quedarnos a dormir en la isla. En el Cayo Zapatillas Mayor está la caseta de guarda parques, donde está permitido acampar por un módico precio. No hay otra posibilidad de poder pernoctar en la isla, a no ser que te enroles en alguno de los Reality Shows de Supervivientes que se solían rodar en la isla :-)

Playas de Cayo Zapatillas, Bocas del Toro

Nada más llegar a la isla mayor hay que pagar las tasas de parque nacional que suelen ser de 10$ para los extranjeros. Una vez realizados los trámites nosotros decidimos explorar la isla. Hay una serie de pasarelas que te llevan al otro extremo de la isla mientras disfrutas de la flora y fauna del lugar. Nuestro consejo es que hagáis como nosotros y os adentréis lo máximo posible ya sea por el interior o bordeando el cayo. Cualquiera de los dos métodos es válido para disfrutar de un auténtico paraíso y sentirte como Robinson Crusoe, con una isla para ti solo.

Playas de Cayo Zapatillas, Bocas del Toro

Fotos de la excursión aquí

Vídeo de nuestro paso por Bahía de los Delfines, Cayo Coral y Cayo Zapatillas

PLAYA BLUFF EN COLÓN

Esta excursión de un día se puede hacer alquilando una bici en el hotel o en alguna de las tiendas de Bocas Town. Como tan sólo nos separaban 5 kilómetros de la playa decidimos ir andando. Si partes del centro de Colon hay que añadir dos kilómetros más. Al principio vas por el “arcén” de la carretera hasta llegar a una pista. Aquí el camino se hace bastante más ameno, sobre todo por la presencia de animales. Nos encontramos nuestro primer pájaro carpintero y varias aves que no habíamos visto aún.
La playa es una de las más bonitas que vimos en Bocas. Son unos 3 kilómetros de arena roja para poder pasear. Hay zonas donde te puedes bañar sin problemas, y otras que por el fuerte oleaje hace de esta playa una de las preferidas por los surfistas.
A la ida o a la vuelta podemos parar en playa Paunch. Otra playa para surfear, donde encontraremos un bar cerca de la orilla para tomar algo y continuar nuestro camino.

Playa Bluff En Colón
Camino a Playa Bluff En Colón

Para ver todas nuestras fotos de Playa Bluff haz click aquí. Si quieres ver el vídeo que tomamos pincha aquí

RESERVA DE BASTIMENTOS.RED FROG BEACH

La isla de Bastimentos es la más grande todo el archipiélago de Bocas del Toro. A este trocito de paraíso se llega principalmente en taxi acuático desde Colón. Por tan sólo 1,5$ y en pocos minutos estas en el embarcadero de unos de los pueblos que habitan esta isla, Old Bank. El contraste con la isla principal es brutal, no hay coches, no hay ruidos, no hay casi turistas. Los pocos habitantes son descendientes de afroamericanos caribeños, y se dedican principalmente a la pesca, agricultura y turismo.

Es una muy buena opción para quedarte unos días si quieres tranquilidad. El problema es que tienes menos posibilidades para hacer excursiones. Una combinación de un par de días en Colón y otros tantos en esta isla sería lo mejor. Por la zona hay algunos hoteles y hostales. También existe la opción del ecoturismo, una manera de estar en medio de la naturaleza en un paraje único.

Pueblo de  Bastimentos

Hay varias playas cerca del poblado. Tenemos la Wizard, y Playa Larga. Esta última es conocida por ser el lugar de desove de las tortugas Baulas desde Febrero hasta Agosto.

En Old Bank hay muchas opciones de comerte una langosta por poco dinero. Nada más salir del puerto a la izquierda tienes el rincón de Kesha. Por tan solo 20$ puedes disfrutar de este manjar, acompañado de una rica cerveza local.

Red Frog Beach o Playa de la rana roja se encuentra en Bastimentos. Se llama así porque antaño era el hábitat natural de la Rana Roja o Rana Dardo y se veían muchas. Desde que construyeron el resort ya no se ven con tanta facilidad, y lo normal es que si estas en la playa o buscándola, algún niño te la enseñe metida en un vaso de plástico.

Red Frog Beach, Playa de la Rana Roja

Para llegar desde Bastimentos hay que coger una lancha taxi (5$ por persona y trayecto) y pagar los 3$ de entrada para conservación. Tras un paseo por una pista rodeada de selva llegas a la playa. Aunque no es de las mejores que vimos en el archipiélago, no está nada mal. Tienes varias playas para pasear, y algún que otro sendero con posibilidad de ver vida animal. Nosotros estuvimos siguiendo alguno con la esperanza de ver la dichosa ranita, pero no apareció. Ya nos dijeron los guardas que es muy complicado verlas desde hace un par de años. Suponemos que con paciencia y teniendo tiempo se puede llegar a ver.

Red Frog Beach, Playa de la Rana Roja

Para ver nuestras fotos de Bastimentos pinchad aquí. Y en este enlace esta el vídeo de nuestro paso por Red Frog Beach

PLAYA DE LAS ESTRELLAS

Esta playa situada a unos 15 kilómetros del centro de Colón, es una de las más bonitas de Bocas. Hay varias excursiones que te llevan, junto con un par de destinos cercanos como son la Isla de los Pájaros y Playa Dragó. También se puede llegar en transporte público tomando una van (2,5$) desde el centro, o en la bifurcación del camping. Esta te deja en Playa Dragó, donde se puede tomar una lancha por 1$, o hacer una caminata paralela a la playa de unos 15 minutos. Nosotros al ida lo hicimos en barco y a la vuelta andando, con la tremenda suerte de poder ver delfines muy cerca de la orilla 8).

Playa de las estrellas

Es un sitio muy tranquilo, con un agua cristalina sin apenas oleaje. El principal atractivo son los cientos de estrellas de mar que habitan en sus aguas. Se pueden ver a simple vista desde la orilla, o si vienes con excursión desde el barquito. Lo mejor es llegar cuanto antes, no solo por poder verlas más tranquilamente, pues a medida que avanza el día tienden a irse al fondo.
La zona está llena de manglares que garantiza el sustento de muchas especies que allí habitan. Como por ejemplo las garzas que revolotean una y otra vez hasta dar con su presa.  La vida en el agua es también abundante, nosotros nos encontramos con mantas, peces flauta, y bancos grandes de peces en la orilla. A diferencia de otras playas de Bocas, aquí no hay olas, por lo que el traerse las gafas de bucear está más que justificado para ver todo lo que sus aguas nos pueden ofrecer.

Playa de las estrellas

Las estrellas que aquí habitan son comunes en varias zonas del caribe. Aquí por lo menos se respectan un poco y no te montan un chiringuito donde las puedes comprar disecadas. Aunque no es todavía una reserva natural, debemos ser responsables con el medio ambiente. Hay carteles avisándote del peligro de sacar más de 5 segundos a una de las estrellas. Las pobres se estresan demasiado y al final lo que conseguiremos es cambiar por completo su comportamiento.

Fotitos de la playa de las estrellas en flickr.. aquí


PRESUPUESTO

Bocas del Toro no es un sitio de los más baratos de Panamá. Si lo comparamos con Costa Rica, tanto dormir como comer es más caro. Nosotros ajustamos nuestro presupuesto durmiendo en el camping, comiendo en restaurantes locales, y haciéndonos nuestras cenas y desayunos.

ALOJAMIENTO (camping) 23
COMIDA 73
ENTRADAS (excursiones) 42
TRANSPORTE (buses, lanchas, taxis) 99
VARIOS 2
VISADO (de entrada a Panamá) 5
TOTAL EUROS PARA DOS PERSONAS 244

PRESUPUESTO POR PERSONA 5 DÍAS 122 Euros (incluye transporte desde y hacia Costa Rica).

CONCLUSIONES

Ha sido todo un acierto venir a Bocas del Toro desde Costa Rica. Buscábamos playas, naturaleza y fauna y lo hemos encontrado. Es un sitio indispensable si tienes días suficientes. Bajo nuestro punto de vista, tres días completos estaría bien para hacerse una idea del archipiélago. Cinco días te da tiempo incluso a descansar y saborearlo mejor, espaciando las excursiones y no haciéndolas muy seguidas.

Se nos quedó pendiente Salt Creek  en Bastimentos, un lugar dentro de la reserva natural donde se puede ver mucha vida. También tuvimos mala suerte con el tiempo y no pudimos ver la isla de los pájaros por el oleaje. Y por último nos hubiera gustado poder ver una tortuga Baula en alguna de sus playas, pero no íbamos en época, para otra vez 8)

Lo que menos nos ha gustado:

  • Red Frog Beach
  • La poca variedad de comidas en el centro de Colón.

Lo que más nos ha gustado:

  • La Playa de las estrellas. Una de las mejores playas que nosotros visitamos
  • Lo bien que funciona el transporte público tanto terrestre como marítimo. Siempre hay taxis, incluso a las cinco de la mañana.
  • El camping y griega ha sido todo un acierto. Personal muy amable, y un entorno de ensueño.
  • Cayo Zapatillas. Una de las playas más conocidas de la zona. Una pena que sea tan complicado ir a quedarte allí unos días.

 

Panamá tiene muchas cosas que ver, y seguro que las descubriremos en futuros viajes por Centroamérica.

Nos puedes seguir por Facebook, Google Plus, Flickr o Youtube 8).

GUATEMALA: Subida a la Nariz del Indio en el Lago Atitlan.

Indian Nose, Nariz del Indio, Lago Atitlan

Uno de los destinos más visitados del Lago Atitlan es la nariz del indio. Desde aquí se tienen unas inmejorables vistas de los tres volcanes (San Pedro, Toliman y Atitlan) y de los pueblos de San Juan y San Pedro.

La nariz del indio o rostro maya es el perfil que forman las montañas en uno de los lados del Lago Atitlan. Desde San Pedro, San Marcos o desde la azotea de nuestro hotel se puede ver perfectamente este rostro. El objetivo de la excursión es llegar al punto más alto, la nariz, que es donde está el mirador más impresionante de todo el lago.

Indian Nose, Nariz del Indio, Lago Atitlan

COMO REALIZAR LA EXCURSIÓN

Esta subida la publicitan en todas las agencias de viajes de San Pedro, San Marcos o San Juan. Siendo estos últimos los lugares más cercanos desde donde podremos acceder de manera directa. El coste es de 100Q por persona, con el transporte, guía y ticket de entrada incluidos. Desde otros pueblos del lago, como Santiago o Panajachel es necesario tomar una barca a San Pedro.

Indian Nose, Nariz del Indio, Lago Atitlan

El principal atractivo es poder llegar para ver amanecer desde la nariz, para ello tendremos que empezar bien pronto, sobre las cuatro de la mañana. Si hay suficiente gente que haga la excursión, la agencia nos llevará en shuttle. Si no deberemos tomar un chicken bus que en una hora nos dejará en Santa Clara, lugar de partida de la ascensión.

La manera de hacerlo por tu cuenta es tomando el chicken bus o un tuk tuk a Santa Clara y decirles que nos paren donde comienza la senda. La segunda opción es la más costosa, unos 40Q por trayecto.

 

Indian Nose, Nariz del Indio, Lago Atitlan

 

HACIA LA NARIZ DEL INDIO

Tras una hora en bus nos bajamos en Santa Clara, donde comienza la ascensión. Son las cinco de la mañana y no se ve nada, encendemos nuestras linternas para seguir a nuestro guía que va sorteando caminos en la oscuridad. Al principio el sendero no tiene apenas pendiente, pero a cinco minutos de haber empezado comienza un camino con escaleras pronunciadas entre lo que suponemos son campos de maíz.

Indian Nose, Nariz del Indio, Lago Atitlan

Entre lo empinado del terreno y que nuestras piernas todavía no se habían recuperado de la subida al San Pedro, nos tuvimos que parar cuando tan solo llevábamos un cuarto de hora de ascensión. Mientras descansábamos teníamos en frente un mar de nubes que se suponían tapaban todo el lago. Nuestro guía nos aconsejó que hiciéramos un último esfuerzo. Venga, animó que tenemos que ver “El color”. Qué razón tenía. Llegamos al primer mirador lleno de un manto blanco que poco a poco se fueron tiñendo del color naranja.  El esfuerzo había merecido la pena, estábamos ante uno de los amaneceres más bonitos que hemos visto nunca.

Indian Nose, Nariz del Indio, Lago Atitlan

Indian Nose, Nariz del Indio, Lago Atitlan

Con el Sol mostrándose sobre las nubes seguimos caminando por la nariz en dirección al mirador principal. Este es el punto donde se debe pagar la entrada. Las vistas son de las que quitan el hipo. A nuestra derecha se pueden ver los tres volcanes del lago Atitlan y al fondo otros cuatro más. Incluso se puede adivinar alguna fumarola de uno de los volcanes activos que tiene Guatemala.

Mientras vamos esperando que se despeje el día nos preparan un cafelito reconfortante que nos sienta de miedo. Mientras va llegando gente intentamos empaparnos de esta maravilla. ¿Qué posibilidades tenemos de estar frente a siete volcanes viendo amanecer? Esto solo pasa en Guatemala 8).

Indian Nose, Nariz del Indio, Lago Atitlan

Indian Nose, Nariz del Indio, Lago Atitlan

Vídeo de nuestra subida a la Nariz del Indio

DATOS PRÁCTICOS

Nosotros aconsejamos hacerlo con guía. No es fácil encontrar la senda principal en Santa Clara y además el camino tiene bifurcaciones que pueden confundirnos en la oscuridad.

Es aconsejable llevarse calzado de montaña, sobre todo si el terreno esta embarrado, y algo de abrigo pues por la mañana hace frio incluso en verano.

Puede darse el caso que subamos arriba para ver tan solo amanecer. Hay días muy nublados en los que no se ven los volcanes. Aun así, merece la pena.

 

MÉXICO: Yucatán. Ruinas Maya de Chichén Itzá y cenote Ik Kil.

Si hay una asociación inmediata cuando se habla de México, a parte de la comida picante y los mariachis jeje, es la pirámide de Kukulcán en Chichén Itzá. Estas ruinas tan representativas son ya por derecho propio una de las maravillas del mundo, atrayendo a miles de visitantes diariamente. Otra de las visitas que hicimos este día fue a uno de los cenotes cercanos, el Ik Kil. Esta maravilla de la naturaleza se encuentra a tan solo tres kilómetros de las ruinas maya, siendo el complemento perfecto para refrescarte un poco, después de horas andando entre la historia mexicana.

Piramide de Kukulcan en Chichen ItzaCenote Ik Kil, Yucatán

 

COMO PLANTEAR LA EXCURSIÓN

Tal y como apuntamos en los Datos prácticos, estas visitas se pueden hacer tanto con el tour operador como por tu cuenta. Nosotros elegimos unirnos a otros viajeros que salían desde nuestro hotel, y así compartir gastos. Entre todos pagamos un taxi y el guía de Chichén Itzá.

      • Entrada Chichén Itzá : 177 MXN pp (125 MXN para nacionales)
      • Guía Chichén Itza 500 MXN a repartir entre 10 (50 pesos cada uno)
      • Entrada Cenote Ik Kil 70 MXN pp
      • Entrada Cenote XKeken 54 MXN pp
      • Entrada Ek Balam 95 MXN pp
      • Visita Valladolid
      • Taxi compartido 2600 MXN a repartir entre 10 (260 pesos cada uno)
      • Total 706 MXM cada uno, unos 43 Euros,más o menos

LAS RUINAS DE CHICHÉN ITZÁ

Habíamos quedado a las 6am en el lobby de nuestro hotel con el taxista que nos llevaría a las ruinas. Si, la verdad es que es un poco pronto para estar de vacaciones, pero tiene su explicación. Todo el que va a la Riviera Maya quiere ver una de las maravillas del mundo, se organizan cientos de tours por todos los hoteles, más la gente que va por su cuenta. Al menos a los primeros se les puede evitar llegando pronto, y merece la pena.

El horario de visita es de 8am a 5pm. Nosotros llegamos a las 8 y media sin apenas nadie en la cola para comprar las entradas, todo un lujo. Allí nos estaba esperando nuestro guía con el que accederíamos al complejo y estaríamos nada menos que dos horas y media horas.

Empezamos la visita a lo grande, con la pirámide de Kukulkán a la derecha. Nuestro guía nos empieza a contar cosas con la mirada imponente del icono mexicano, mientras varios “turistas” se ponen a hacer posturas de equilibrio de yoga y meditación. Y es que hoy es 12 del 12 de 2012. Los números son muy importantes para los mayas, y esta coincidencia atrajo a muchos antes del supuesto fin del mundo del 21 del 12 del 2012. Y de eso precisamente nos habló nuestro guía, de cómo los mayas habían aprendido a leer las estrellas y relacionarlo con los acontecimientos que ocurrían en la tierra.

Piramide de KukulKan rodeada por turistas meditando

Piramide de KukulKan rodeada por turistas meditando

Para los mayas todo son ciclos que aparecen y se destruyen, y eso es precisamente lo que tenían previsto el 21 de diciembre, un cambio de era. Para entender todo esto hay que saber que los mayas miden cada ciclo en Bak´tum, que equivalen a 400 años. En unas piedras encontradas en las ruinas de Tabasco, cuyos escritos datan del siglo VII dc, auguraban este fin de ciclo. “Bajo el décimo tercer Bak´tum (21-12-2012) descenderá del cielo un Dios y se completara un ciclo de 5125 años”. No dicen nada del fin del mundo, ni destrucciones ni nada, es más hay inscripciones en Palenque donde están grabadas fechas del 4772 dc. Eso sí, si nos pilla el fin del mundo, que sea en el caribe por favor jejeje.

Inscripciones en Chichen Itza

  • JUEGO DE PELOTA

Nos adentramos en el juego de pelota, ese que encierra más que pasar una bola por un aro. Nuestro guía nos cuenta como el capitán de cada equipo hace para meter la bola por el agujerito usando solamente las caderas!, ya las hubiera querido para sí John Travolta jejeje. La pelota significaba el sol, algo que no se puede tocar, por eso las reglas eran que no podías dar patadas, ni coger con las manos, ni darle con la cabeza. El fin del juego todavía no se sabe con claridad, aunque hay grabados en este mismo recinto que muestran a jugadores decapitados. Esto puede tener varias lecturas, o bien que el perdedor moría o era el ganador, pues con la decapitación la sangre pasaba a la tierra que la alimentaba, y eso era todo un privilegio.

Vista de la pirámide de Kukulkan desde el campo de pelotaJuego de Pelota, Chichen Itza

Campo del juego de pelota, chichen itza

La acústica también tiene un papel importante en el campo de juego de pelota, cualquier sonido fuerte a lo ancho del campo se repite siete veces. Ni ocho ni seis, siempre son siete, número mágico para los mayas. Pero lo mejor es si te pones a lo largo, que cualquier sonido grave se puede oír como eco en el otro lado, incluso se pueden mantener conversaciones, y son 170 metros!!. Una pasada

Desde donde estamos hablas y se escucha en el otro lado!!

  • PIRAMIDE DE KUKULKÁN

Este edificio de 24 metros de altura sobre una superficie de 55 metros, también denominado El Castillo, es el más famoso de todo el complejo. Hay muchos datos “curiosos” entorno a él, ya que los mayas la construyeron en base a una serie de propósitos. Tiene cuatro caras que corresponden a los cuatro puntos cardinales, y en cada una de ellas hay 91 escalones que sumados junto con el piso superior hacen un total de 365 días. Otra curiosidad es que si miramos en cada uno de los frontales hay 9 escalones por la izquierda y 9 por la derecha que sumados corresponden a los 18 meses de calendario maya.

Detalle de los nueve escalones de cada frontar de Chichen ItzaCima de la piramide de Kukulkán, Chichen Itza

Pirámide de Kukulkán, Chichen Itza

Es asombroso el conocimiento que tenían los mayas de astronomía y arquitectura. Un ejemplo claro es el fenómeno que se da en cada equinoccio, la cita de Kukulkán con los hombres mortales. Cada escalinata tiene en su base la cabeza de la serpiente. Conforme el Sol va saliendo por el horizonte va formando unos triángulos de sombra en la escalera norte, que dan una sensación de movimiento hacia la cabeza. Esto se conoce como el despertar de la serpiente emplumada y simboliza que el dios de la serpiente llama a las labores agrícolas antes de la llegada de la lluvia. Este fenómeno se puede observar el 21 de Marzo y el 21 de Septiembre, tarda unas cinco horas en formarse totalmente, y se puede disfrutar unos 50 minutos.

Cabella de la serpiente emplumada de kukulkán en Chichen Itza

Pero por si no nos había quedado claro todavía que estos mayas son realmente listos está el tema del sonido. Y es que si das una palmada a unos 40 metros de la cara de la pirámide, el sonido rebota simulando perfectamente el canto del quetzal, chúpate esa. 8). Y este fenómeno se da precisamente porque los escalones tienen el tamaño exacto, para que el rebote del sonido lo haga de una manera determinada.

En el video que grabamos se puede escuchar perfectamente este y los otros fenómenos acústicos, así como ver el paseo que dimos por el recinto de Chichén Itzá.

  • TEMPLO DE LOS GUERREROS, GRUPO DE LAS MIL COLUMNAS

Este edificio está muy cerca de la gran pirámide, y es para uso ceremonial, ya sea para sacrificios humanos o para los distintos rituales. El Chaac-Mool se encuentra en lo alto de este templo, una figura sentada sobre los codos que se cree que formaba parte de los rituales. Anexo a él está el templo de las mil columnas, que en otro tiempo estaban cubiertas como si fuera un mercado. Cada columna posee un grabado de un guerrero sujetando a sus prisioneros.  Muy bonito de ver y pasear por los alrededores si se tiene tiempo.

Templo de los guerreros y de las mil columnas, chichén itzáFigura del Chaac-Mool

  • OBSERVATORIO ASTRONÓMICO

Este edificio tiene gran importancia pues se cree que desde él se obtuvieron los datos necesarios para elaborar el calendario maya. En su cúpula se pueden ver una serie de agujeros, que corresponden a posiciones de algunos astros en el firmamento en un momento determinado.

Observatorio astronomico, Chichen Itza

De vuelta a la explanada de la pirámide y ya sin nuestro guía pudimos constatar las labores de restauración que están haciendo. Dos de las caras de la pirámide están completamente reconstruidas, frente a las que menos se ven. Hay que ver que considerados son, para que las fotos salgan bonitas jejeje. De todo el recinto se han escavado el 20%, quien sabe las cosas que descubrirán, nuevos grabados, nuevos fin de ciclo, y mientras tanto le lavaran la cara más si cabe.

Zona de la izquierda sin restaurar, zona de la derecha restaurada

Posando sin casi nadie en una de las siete maravillas del mundo<

Si quieres ver mas fotos nuestras de Chichén Itzá pincha aqui

La gran sorpresa estaba cuando salimos, además de las inmensas colas que había para entrar, nos encontramos con un grupo que bajo el estandarte de “La luz es el camino para la conciencia” nos deleitaba con danzas rituales. La verdad es que lo hacían bastante bien, todos al unísono hacían una coreografía vestidos y maquillados como los mayas. Nadie había visto nunca nada igual, ni los guías, ni los taxistas. Parece que era una concentración por la fecha que era 12 del 12 de 2012. Y como una imagen vale más que mil palabras, aquí van un par de fotos y un video. 8)

Danza MayaDanza Maya

  • CONCLUSIONES CHICHÉN ITZÁ

Íbamos un poco reticentes porque nos habían comentado que estaba todo muy restaurado, y que no tendríamos una grata experiencia viéndola.  Está claro que todo el mundo tiene su opinión, y la nuestra es muy favorable. Nos encantó por todo el misticismo que rodea al lugar, por haber pisado un trocito de historia (aunque este muy restaurado), por haber comprendido un poquito más la cultura maya, y la cantidad de cosas que hacían con pocos recursos. Impresionante todas las movidas acústicas y visuales que encierra. Eso sí, nuestra experiencia fue más grata porque tuvimos un guía, y por qué fuimos por la mañana temprano.

CENOTE IK KIL

Nos quedamos un ratito mirando la danza, hasta que nuestro taxista se puso serio y nos dijo que si no nos dábamos prisa no daría tiempo a ver todo el programa. Nos pusimos manos a la obra y tras reponer líquidos nos vamos al cenote Ik Kil. A tan sólo tres kilómetros de las ruinas, es quizás uno de los más conocidos de la zona, pero no el más espectacular. Se caracteriza por tener unas enormes raíces en forma de lianas que desde muchos metros caen al agua. El resto de cenotes que hemos visitado son cavernas o cuevas, este es más un pozo.

Cenote Ik Kill visto desde abajo

Cenote Ik Kill visto desde arriba

Tras pasar por las taquillas y los probadores, hacemos las últimas comprobaciones de rigor, llevamos las gafas, el tubo, la toalla, y la cámara fotos, todo está ok, así que pal agua. Vamos bajando y parándonos por los diversos miradores que hay, hasta que llegamos a la plataforma. Esta atestada de gente, y es que todo el mundo que viene a las ruinas luego para aquí, ya sea por su cuenta, o en tours organizados. Aun con la cantidad de gente que hay, vemos a algunos meditando dentro del agua. Es sabido que algunos de estos cenotes eran usados para sacrificios o rituales, supongo que la fiebre del 12 del 12 de 2012 también les ha tocado y han querido venir a un lugar sagrado aunque este atestado de gente 8).
Es divertido y refrescante, te puedes tirar desde unas plataformas al agua. Eso sí olvídate de aguas cristalinas como en otros cenotes, este no es de ese estilo.

Algunas fotillos del cenote aquí

Video de nuestros chapoteos

La excursión continua a Ek Balam, pero en otro post 8)

GUATEMALA: Subida al Volcán San Pedro en el lago Atitlan.

Subida al Volcán San Pedro

Una de las principales actividades que teníamos planeado hacer en nuestra visita a Guatemala era la ascensión a un volcán. El país centro americano pertenece al cinturón de fuego del Pacífico. 33 son los volcanes que están en toda Guatemala, estando tres de ellos activos. Los hay para todos los niveles, fáciles como el Pacaya, o de varios días como el Tajamulco. Elije el que quieras para subir, pero hazlo, el premio es una experiencia inolvidable y unas vistas increíbles.

Subida al Volcán San Pedro

Primero subimos al Pacaya y luego a las faldas del volcán Santa María para ver las erupciones del Santiaguito. Ambas ascensiones fueron gratificantes, nos dieron la oportunidad de acercarnos un poco a uno de los mayores fenómenos de la naturaleza. Pero fue como un quiero y no puedo, faltaba algo, echamos de menos poder coronar la cima de uno de estos colosos y poder ver las vistas. Esta espinita nos la quitamos en el lago Atitlan, subiendo al volcán San Pedro.

COMO LLEGAR

El Volcán San Pedro es uno de los más fotografiados de toda Guatemala, quizás por su cono perfecto o por su entorno. Se encuentra en el lago Atitlan, uno de los lagos volcánicos más bonitos que se pueden ver en este planeta.

Para subir al volcán lo podemos hacer desde alguno de los pueblos colindantes, como Panajachel, pero lo más óptimo es alojarnos en San Pedro de la Laguna. Si elegimos la primera opción deberemos tomar la primera barca de Panajachel a San Pedro de La Laguna, que en condiciones normales tarda unos 45 minutos.

Subida al Volcán San Pedro

Desde San Pedro deberemos tomar un tuk tuk (10Q por persona) que nos lleva a la entrada del Parque Ecológico. También podemos hacer este tramo a pie subiendo por una única carretera serpenteante hasta la entrada. El tuk tuk te ahorra unos 20 minutos de ascensión y unos 400 metros de desnivel.

SUBIDA A LA CIMA DEL VOLCÁN

Una vez llegamos al parque ecológico del volcán San Pedro nos tuvimos que registrar. Mientras nuestro guía se encargaba de pagar la entrada, nosotros nos deleitábamos con unas inmejorables vistas de todo el cono. Una impresionante ladera que sería nuestro tormento en las próximas tres horas de caminata.

Subida al Volcán San Pedro

Partimos con mucha ilusión dando pasitos cortos, pues según el dicho mejor empezar las subidas como un viejo para terminarlas con la fuerza de un joven. El camino en constante ascensión nos lleva por plantaciones de café y maíz. Los locales llevan mucho tiempo explotando esta tierra llena de nutrientes procedentes del volcán. Estos terrenos que se encuentran al principio del volcán son de propiedad privada y en ellos está permitido el cultivo y la tala de árboles.

Después de más o menos una hora llegamos al primer mirador. Desde aquí se tienen unas muy buenas vistas de una parte del lago, de la nariz del indio y del pueblo de San Pedro de Atitlan. Aprovechamos para descansar un poco. La subida no había sido muy dura hasta aquí, pero el cansancio ya hacia mella en nuestras piernas.

Vistas desde el primer mirador, Subida al Volcán San Pedro

A pocos metros desde el mirador nos adentramos en la jungla, ya no veríamos más el lago hasta la cumbre. A partir de aquí la subida se hace más inclinada exigiendo un poco más de nosotros. En muchas ocasiones han puesto arboles a modo de escalera para facilitar la subida. Esto se agradece enormemente sobre todo en determinadas zonas donde la lluvia caída los días anteriores embarraron el terreno.

 Subida al Volcán San Pedro

En el transcurso del trayecto pudimos ver cantidad de flores distintas que nuestro guía se encargaba de identificar. Las condiciones especiales de humedad y los minerales del suelo favorecen el crecimiento de muchos árboles. Hay algunos que llegan hasta los 400 años de antigüedad. En cuanto a la fauna, también hay bastantes especies de mamíferos, aves y reptiles. Nosotros tuvimos la suerte de ver alguna culebrilla y muchas aves. Fueron estas últimas las que nos acompañaron durante todo el recorrido.

Culebra en el Volcán San PEdro

Metros antes de la llegada a la cima nos encontramos con el refugio donde se viene a pernoctar para ver amanecer. Siguiendo la subida a mano derecha es donde está el cono extinto del volcán. No se puede ver mucho por el gran número de árboles que hay.

Unas cuerdas en forma de pasamanos nos indican que ya casi estamos en la cima. Tras tres horas de subida llegamos a la cumbre del volcán San Pedro con sus 3.020 metros de altitud. El mirador consiste en una serie de rocas desde donde poder admirar el paisaje. El nuestro se hacía esperar, sólo se veían nubes.

Vistas en la cima del Volcán San Pedro

Sólo era cuestión de tiempo que de despejara un poco. Las nubes empezaron a clarear mientras nuestro guía nos indicaba que en pocos minutos tendríamos una vista completa. Y así fue. El paisaje es de los más bonitos que hemos visto nunca. Se puede ver el lago en su totalidad, y a nuestra derecha los volcanes de Atitlan (3.537 metros) y Toliman (3.158 metros).

Vistas en la cima del Volcán San Pedro

Vistas en la cima del Volcán San Pedro

El esfuerzo había merecido la pena. En los 45 minutos que nos quedamos en la cima vimos las nubes venir, las vimos irse, quedarse encima de nosotros. Teníamos ante nosotros una de las mejores vistas de Guatemala, el lago Atitlan.

La bajada se realiza por el mismo sitio. Nos lo tomamos con bastante calma, tanto que le dijimos a nuestro guía que se fuera y nos dejara bajar a nuestro ritmo. Más de dos  horas nos quedamos descansando en el mirador.

 

Nuestro vídeo de la ascensión:

DATOS PRÁCTICOS.

Aunque la subida es muy lineal, hay determinados senderos que usan los agricultores y pueden dar lugar a confusión en la ruta a seguir. Por esta razón es necesaria la contratación de un guía. Se debe tener especial cuidado con la persona a contratar. Nosotros vimos como uno de los guías de una agencia abandonaba a unos clientes por que no iban lo suficientemente rápidos para él.

Hay varias agencias tanto en Panajachel como en San Pedro que se encargan de proporcionar personal para hacer la ascensión. Nosotros preguntamos en uno de los restaurantes que nos recomendó los servicios de Isaías (150Q por persona), un profesor de inglés que lleva quince años subiendo con turistas a la montaña. No pudimos tener mejor guía, nos aconsejó a la hora de salir, nos ayudó en todo momento, y nos proporcionó información muy interesante tanto de la montaña como  del país.

Subida al Volcán San Pedro

 

La ascensión no es complicada, pero tampoco es una simple ruta de senderismo. Los 1.100 metros de desnivel que hay que subir requieren esfuerzo y voluntad. Es conveniente llevar calzado de montaña e ir equipado con capas. En la cima hace frio y se echa de menos algo de abrigo.

Subida al volcan san pedro

La ruta completa son 10 kilómetros. El GPS se conectó tarde

Es conveniente hacer caso a tu guía a la hora de salir. Puede parecer algo raro  comenzar la ascensión a las cinco de la mañana. Èl mira la climatología para saber cómo estará el tiempo en la cima

 

PANAMÁ: cruzar la frontera de Panamá y Costa Rica por el Paso Canoas

Paso de la frontera entre Panamá y Costa Rica por Paso Canoas

Nuestros días en el archipiélago de Bocas del Toro habían dado a su fin, dábamos por terminada nuestra estancia en Panamá para volver a Costa Rica. Sólo restaba pasar la frontera lo más rápido posible para llegar a Puerto Jiménez. En estas líneas vamos a contaros los trámites que nosotros seguimos para salir de Colon y llegar en una yincana de lanchas, botes, buses y busitos al Parque Nacional Corcovado en un día.

SALIR DE BOCAS DEL TORO Y LLEGAR A LA FRONTERA CON COSTA RICA

Paso de la frontera entre Panamá y Costa Rica por Paso CanoasEl empezar prontito es esencial, nosotros a las 5:30 am ya estábamos cogiendo un taxi (1$ por persona) al embarcadero que va a Almirante.  Es importante llegar cuanto antes, pues se suele llenar por la gente que va a trabajar a primera hora. A las 6am tomamos la lancha rápida (6$ por persona) y en tan sólo media hora estábamos en Panamá. Decíamos adiós a nuestro hogar de los pasados cinco días con un increíble amanecer sobre el archipiélago.

A la salida ya te están esperando los taxis que van a la estación de autobuses en apenas diez minutos (1$ por persona).

En dicha estación podremos ir al servicio o comprar algo, pero no nos podemos demorar mucho en coger un buen sitio, el bus se llena de gente y el trayecto es largo (8.45$ por persona). Salimos a las 6:45 y a las 10:35 ya estábamos en la estación de autobuses de David.

Paso de la frontera entre Panamá y Costa Rica por Paso Canoas

 

 

En la misma estación están los buses que van a Paso Canoas (2.20$ por persona).  Es un minibús que en el frontal pone Frontera. El trayecto de una hora y media nos deja en la frontera entre Panamá y Costa Rica.

 

TRAMITES DE LA FRONTERA

Este tramo de la frontera está bastante concurrido por los camiones que transportan mercancías entre uno y otro país. Es un paso un poco caótico, mucha gente por todos los lados. Nosotros una vez dejamos el minibús nos dirigimos a las ventanillas de migración para sellar la salida de Panamá.

Paso de la frontera entre Panamá y Costa Rica por Paso Canoas

Con nuestro sello de Panamá deberemos andar un poquito y ponernos en las colas de entrada de Costa Rica. Tanto en un tramo como en otro no nos pidieron nada que justifique nuestra salida del país.

Paso de la frontera entre Panamá y Costa Rica por Paso Canoas

ENTRADA EN COSTA RICA Y LLEGADA A PUERTO JIMÉNEZ

Muy cerca de donde se realizan los trámites de la entrada en Costa Rica está la estación de buses de Transgolfo. Aquí tomamos el bus que va a Golfito. El horario de estos buses va desde las 5:15am hasta las 6:30pm, con salidas más o menos cada hora.

Hay que tener en cuenta que en Costa Rica es una hora menos!!

Si no nos convence ir en bus, tenemos la opción de tomar un taxi rojo, cuya estación está muy cerca de donde se hacen los trámites de salida de Panamá.

Este bus local tarda una hora y media en llegar al puerto de Golfito. El precio es de 1175 colones por persona.

Paso de la frontera entre Panamá y Costa Rica por Paso Canoas

Paso de la frontera entre Panamá y Costa Rica por Paso Canoas

El último transporte que debemos tomar es el más importante, el que nos lleva desde Golfito a Puerto Jiménez (3000 colones por persona). La última de las barcas sale a las 2:30pm. En tan solo media hora estamos en Puerto Jiménez con tiempo suficiente para gestionar nuestros permisos y guías para acceder al Parque Nacional Corcovado.

Si no hemos podido llegar al último ferri, tenemos la opción de quedarnos aquí y salir en el primer ferri de la mañana, o tomar un bus que en tres horas llega a Puerto Jiménez.

Paso de la frontera entre Panamá y Costa Rica por Paso Canoas

 

Aquí os ponemos nuestro vídeo de como pasamos la frontera.