DIA 133. Isla Tortuga

El bus que sale de Cameron a KL es un lujazo, tienes mogollon de espacio, y los asientos son muy comodos. Atras quedaron los buses del infierno de Myanmar y Laos pensados más en partir la moral del viajero que en otra cosa. El bus sale de la oficina de turismo a las 9:30. Hay varios al día, pero ese era el que mejor me venía para coger mi vuelo a Sandakan con garantias. Llegamos a KL Sentral sobre las 12:45, con tiempo justo de coger el bus de Air Asia al aeropuerto (8RM). A las dos ya estaba en el aeropuerto con nuevas ilusiones, si la península me había encantado estaba seguro que la isla de Borneo no iba a ser menos.

El aeropuerto de KL es todo un lujo, tienes de todo, asientos comodos, taquillas para dejar la maleta, y dos horas de internet gratis. Que me fueron de perlas para poder pasar un poco mas rápido las horitas que todavía me quedaban por delante.

El vuelo a Sandakan salió con retraso de KL, llegando a las 22:00 a Sandakan. Un aeropuerto pequeñito, pero con muy buena información sobre lo que hacer en la isla, y las posibilidades de salir del aeropuerto. Nada más salir te ponen un sello en el pasapore como que has estado en la zona de Sabah, supongo que para Sarawak  (que esta al sur) te pondran otra. En fin, nada más salir, tienes la información sobre los hoteles y demas, y en que zona se encuentran. Hay precio fijo según la zona que sea. Yo ya había visto uno que podía estar bien, el Sandakan Backpackers . El taxi me costó 26.5RM pues ya era tarifa nocturna.

El Sandakan Backpackers se encuentra muy cerca del puerto, y esta en una zona mas o menos centrica de Sandakan. Con la estación de autobuses a unos 5 minutos andando , y paradas de taxis muy cerca. Organizan excursiones, aunque tambien tienen información a tu disposición para hacerlo por tu cuenta. Hay zona de ordenadores con internet gratuito, y salita para ver la tele. A mi me costo 60RM una habitación con ducha pero sin baño, con Wifi en la habitación y desayuno.

Aunque era tarde había que comer algo, y salí a dar una vuelta. La primera impresión de Sandakan no fue muy buena, un sitio bastante feo, con los olores tipicos de estar en un puerto pesquero, y con algunas que otras ratas y cucharachas por los rincones. Bueno, como supongo que tendré que volver por aqui, ya lo veremos con más calma.

A la mañana siguiente me esperaba algo que me hacía mucha ilusión, iria a Turtle Island. Dias antes me había puesto en contacto con Crystal Quest, que son los que tienen el monopolio de la Isla. Organizan visitas a la isla, para poder ver de cerca a las tortugas y empaparte de todo el programa de protección que allí tienen montado. Las había visto comer coral, nadar por el azul, y ahora las vería en otra faceta de la su ciclo biológico , desovar. El contacto fue por email (cquest1996@gmail.com), normalmente tienen mucha demanda, pero a mi con escribirles un par de dias antes fue suficiente.

Los precios son

Habitación 250RM

Comidas (Desayuno/Comida/Cena):60RM

Ida y Vuelta en el barco 100 RM

Total a pagar antes de la salida 410RM

Luego tienes que pagar una vez que llegues a la isla , la entrada en la isla  10RM) y por usar la cámara 10RM .

Desde Sandakan cogí un taxi por 10RM al Jetty de Crystal Quest. Aqui tuve que pagar los 410RM, y es importante que compres agua, ya que en la isla es algo más cara. Salieron 3 barcos con las 30 personas que ibamos a la isla.


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El trayecto de una hora mas o menos, no dejo en una isla muy pequeñita con un fondo marino envidiable, y arena blaca . Primero te llevan al centro de visitantes, que haces las veces de restaurante, para darte una bebida de bienvenida y pagar los 20 RM de la entrada y la cámara. Luego te asignan uno de los bungalows. Son bastante grandes, con baño y agua caliente. Esta hubicados muy cerca de la playa, y de un campo pequeño de futbol.

El primer contacto con la playa una pasada, mires donde mires es como si estuvieras en el paraiso, y el hecho de que no vaya mucha gente y este casi desierta lo hace aun más especial.

En la playa se pueden ver mogollon de agujeros que es donde van a desovar las tortugas, e incluso el rastro que dejan cuando vuelven al agua. En estos agujeros vimos varios lagartos monitor, que son los que se comen los huevos de las tortugas. A ver que nos depara esta noche y que veremos, por que la cosa promete.

Hay una zona muy chula para snorkel, esta acotada con bollas, ya que no se puede hacer en toda la isla para no perturbar a las tortugas. El sitio para hacer snorkel es una pasada, hay mogollon de coral intacto, muchos peces payaso, algun que otro pez globo, trigger fish, parrot fish, etc. muchísima vida pudimos ver. Sino tienes gafas y tubo se pueden alquilar en la oficina por 15RM.

La comida es en el centro de visitantes, con menu y bastante variedad. Varios platos y mucha fruta.

Y llego la hora del Sunset, la verdad es que era dificil ponerse en un sitio, miraras donde miraras solo veias colores rojizos, violetas , amarillentos. Con una intensidad que nunca lo había visto así. Una pasada de Sunset, posiblemente el mejor que había visto en mi vida. Y es que las nubes acompañaban, y el entrorno es envidiable.

Wow , lo que acababa de ver superaba todas mis espectativas. Era una pena ver como el Sol se iba metiendo en el mar, y el cielo se tornaba azulado. Me fui de alli con una sonrisa, que pasada de sitio y el plato fuerte todavía no había llegado.

Despues nos dejaron entrar en una especie de museo donde te explican lo que alli hacen. Se encargan de proteger a las trortugas de pico de alcon y las tortugas verdes. Para ello cada vez que estas van a desobar a la playa, recogen todos los huevos y los ponen enterrados en otra zona de la playa que esta protegida. De esta manera no se los pueden comer los lagartos monitor que estan en la isla. Muchas veces no controlan a todas las tortugas que llegan, y por las mañanas van por la playa intentando averiguar si han dejado huevos o no en la noche. El hecho de proteger estos huevos es por que las tortugas una vez que nace siempre intenan desobar en el mismo sitio donde nacieron. De esta manera garantizan la población de tortugas en la isla .

Los huevos de las tortugas los colocan enterrados en una especie de red, y dependiendo de calor las tortugas seran macho o hembra. Al eclosionar los huevos salen a a superficie, y son recogidos por los cuidadores de la isla. En la noche las sueltan en la playa. Las tortugas pequeñas se guian por la luz de la luna para encontrar el agua. Una vez que las sueltan les ponen focos hacia la playa para que se vayan al mar.

Tras cenar tuvimos que esperar un buen rato hasta que nos dijeron que podiamos ver ya a las tortugas. Las indicaciones eran claras, no se podía salir bajo ningun concepto a la playa, para no molestar a los que estaban sacando los huevos a las tortugas.

Fuimos siguiendo en la oscuridad hasta que nos llevo a una tortuga. Madre mia , había hecho un gran hoyo, y estaba sacando muchisimos huevos. El hombre no hacía más que recoger huevos y ponerlos en la cesta. Por cierto la gente no tiene respeto por nada, mira que avisan que no se debe tirar fotos con flash, pues nada, no paraban los tios.

Las Tortugas aunque le quiten todos los huevos, luego intenta taparlos. Lo hace por instinto, y aunque la pusieran en otro sitio, lo haría de la misma manera.

Si miras a los ojos de la tortuga, parece que esta llorando, pero no es asi. De esta manera lo que hace es mientras hace el esfuerzo, se quita la sal de los ojos.

Luego cogieron todos los huevos y se los llevaron para protegerlos. Habían nacido unas cuantas tortugas el día de hoy, por lo que las cogieron y las llevaron a la playa para soltarlas. Muy bonita experiencia.

Un colofon muy bonito, para un día espectacular. Pero las sorpresas todavía no habían acabado,y es que al día siguiente tendría una esperiencía aun mejor.

Me levanté para ver amanecer desde la playa, todavía no habían salido los primeros rayos del sol, y yo ya estaba en la playa. Estaba sentado  cuando vi a un lagarto monitor a lo lejos. En seguida comprendí que o bien se estaba comiendo los huevos de una tortuga, o los estaba buscando. Cuando fui a hacerle una foto vi como a unos metros la arena salía despedida del suelo. El primer pensamiento fue TORTUGAS!!.

Y no me equivocaba, habia dos tortugas que acababan de poner sus huevos , y estaban enterrandolos. Una ya los había enterrado y estaba ya saliendo del agujero. Que pasada, y no había nadie por alli. Estaba yo solo tirando fotos y disfrutando de algo único.

Una de las tortugas ya se iba al mar, es increible lo rapido y elegantes que se mueven en el agua, y aqui no hay manera de que den pasitos rapidos.

El Sol salía y la tortuga cada vez estaba mas cerca del agua, iba dejando el rastro igual que el que había visto el dia anterior. Tranquilamente se fue metiendo en el agua, y empezó a dar sus ultimos manotazos en la tierra. Bajo el agua naranja empezó a nadar, ahora ya estaba en su elemento. Sacó la boca para respirar , y esa sería la última vez que la vería. Menuda experiencia.

Alli dejaron los huevos, que serían recogidos mas tarde por el personal de la isla. Las dos hicieron casi lo mismo, se fueron y me dejaron solo con el amanecer.

Ese día habían llegado 31 tortugas a la playa y habían puesto 1903 huevos. Tras el desayuno dimos el último paseo por la playa, y sobre las 7am nos fuimos al puerto.

Nada más llegar a Sandakan, me fui andando hasta la zona donde estaba el hotel. No pasaban autobuses ni taxis, asi que pille la mochila y me fui alli. La ventaja de Sandakan es que en el mismo puerto tienes Wifi , ya que la mayoría de los hoteles lo tienen y esta abierto para todos. Allí pude concretar lo que sería mi siguiente aventura en el lago Kinabatangan con Uncletan. No sabía muy bien como ir, solo que quedaba más o menos cerca de Sepilok.

Concreté la reserva de 3 dias y 2 noches por la jungla por 380RM para el día siguiente. Esa noche la pasaría en el dorm que tienen ellos. Una cama con pensión completa cuesta 38RM. Tienew Wifi gratis, y una zona para ver la televisión y jugar al billar.

Al día siguiente vería los orangutanes en Sepilok uno de los centros de rehabilitación que hay en Borneo. Despues de ver las tortugas era lo que más me apetecía.