DIA 5: Camino al paraiso. Palau

Hoy el dia se presentaba movidito y la lluvia no nos lo iba a poner facil.

Amaneció lluvioso en Hong Kong, menos mal que ya nos íbamos, solo quedaba subirnos al bus numero A21(CityFlyer) para ir al Aeropuerto. Es la opción más económica para ir , y en tiempo no hay mucha diferencia con el Airport Express. A parte del del precio, la comodidad de ir casi de puerta a puerta, sin necesidad de bajar y subir escaleras con el équipaje, que en nuestro caso era bastante pesado por la maleta de buceo. Y además tiene Wifi en el bus. Te va diciendo las paradas en un luminoso, asi que no tienes problema para bajarte en la terminal de donde salga el vuelo.

 

Nuestro vuelo salía de la Terminal 1 del Aeropuerto de Hong Kong (http://www.hongkongairport.com/eng/index.html) , con Cebu Pacific (http://www.cebupacificair.com/), vuelo que adquirimos con anterioridad via Web por 107 euros los dos , con 15 kilos de equipaje por persona. Asi que tuvimos que hacer malabarismos para no pasarnos del peso. Al hacer el Check-in nos pidieron el billete de salida de Filipinas

Al llegar a Manila los trámites propios de entrada, (no es necesario visado), y allí nos estaba esperando Dave de www.buceofilipinas.com

Nosotros habiamos contratado dos paquetes de buceo, uno de 6 dias de buceo en Palau (del dia 5 al dia 10), con 17 buceos mas el lago de las medusas, y dos dias de buceo en Anilao  Filipinas (dias 12 y 13) con 4 buceos por dia.

En el paquete de Palau estaba incluido

En el paquete de Anilao (Filipinas) estaba incluido

Lo que no está incluido, pero que marca la diferencia es un trato increble tanto por parte de Dave como de Carlos.Seguro que volveremos con ellos, te hacen tu estancia en Filipinas mucho más facil.

Tras recogernos y darnos unas camisetas de buceofilipinas nos llevo a comer a un sitio fánatastico. Y nos recomendó una tienda para comprar el Flash para la camara de agua que no habiamos podido comprar ni en España ni en Hong Kong. Por un “módico” precio adquirimos un flash S2000 y un Angular.

De vuelta al Aeropuerto de Manila, solo nos quedaba esperar. Es conveniente llegar con bastante , por que los trámites de seguridad de Continental Airlanes son tediosos.

Primero pasas un pequeño control donde te inspeccionan la maleta a facturar. El peso no debe exceder de 20 Kilos en clase economica.

Despues pasas otro control , que te pueden mirar otra vez la maleta o no,  lo normal es que te indiquen el counter al que vas, y que te hagan la tarjeta de embarque. Hasta aqui todo normal.

Despues de pagar las tasas de salida de Filipinas (17,5$ por cabeza), accedes al control de seguridad normal, para que te pongan el sello de salida.

Pues bien, una vez aqui, nos dejaron esperando en las escaleras un buen rato antes de poder acceder a la puerta de embarque. Y es que al final de las escaleras te hacen un “reconocimiento” muy minucioso de todo lo que llevas como equipaje de mano ( Sin posibilidad alguna de llevar liquidos , ya que te los requisan). Este proceso lo hacen uno por uno. Ya sin maletas pasas a otro sitio donde tienes que pasar un escaneo y te has de descalzar para un examen de tus zapatos. Asi que por eso es necesario llegar con tres horas de antelación al aeropuerto.

Un vuelo de dos horas y aterrizamos en el Aeropuerto de Palau. Donde hicimos los trámites de entrada. No es necesario visado, pero si hay que presentar el billete de salida de Palau.

Alli nos estaba esperando la gente de Fish and Fins para llevarnos a nuestro hotel.

DIA4 : Hong Kong. Isla de Lantau

Hoy iriamos a la isla de Lantau, a ver uno de los reclamos turisticos de Hong Kong, el buda sentado del templo del cielo (o buda de Tian Tan).

Para llegar a Lantau hay que coger el MTR que va a Tung Chung (13,2HK por persona), que tarda una hora en llegar. Una vez aqui solo es seguir las indicaciones para ir a la zona de tickets. Hay distintos tipos de tickets segun lo que quieras ver, y si quieres cabina standard o con el suelo de cristal. Nosotros escogimos una cabina standard y el ticket para ver el Buda, que tambien da derecho a entrar en el monasterio de Po Lih. El horario de visita es de 10 a 17:45

Por lo tanto el Cable Car en cabina standard con derecho a dos viajes, son 115HK.

Tras un viaje en teleférico de media hora, llegas a la base del recinto donde se encuentra el Buda. El dia no nos acompañó mucho, y estuvo lloviendo todo el rato. Por si fuera poco una niebla nos impedia ver el buda a ratos

El buda tiene 34 metros de altura, y ya desde lo lejos impresiona. Es el buda sentado de bronce mas grande del mundo. Esta en postura budista de ausencia de miedo y de deseos cumplidos. La postura de ausencia de miedo o Abhaya-mudra es en la que la mano derecha se alza y muestra la palma al que lo ve en gesto de protección.

El buda esta sentado en una flor de loto , que se alza sobre una escalera de 268 escalones. El Buda tiene 34 metros de altura y pesa 250 toneladas. Su construcción finalizó en 1993, y tardaron 12 años en construirlo .

La vista desde abajo ya impresiona, una lastima que el dia no nos acompañara mucho

 

Una vez que estas arriba, puedes ver el interior del Buda, que esta lleno de ofrendas, y gente rezando.

El monasterio Po lin (Loto Precioso) , se encuentra muy cerca del Buda de bronce. Es el monasterio budista más importante de Hong Kong .Fue fundado en 1906 , y en su interior se pueden ver tres estatutas de Buda, que representan la vida pasada, presente y futura.

 

Estuvimos por el recinto un buen rato, perdiendonos entre los relieves del templo, los jardines, y el maravilloso entorno del Buda de bronce.

Otra media hora de teleférico y ya estabamos de nuevo en Tung Chung. Donde hay un enorme centro comercial Outlet con grandes rebajas para comprar ropa. Nos quedamos alli un buen rato, y terminamos comiendo en un Vietnamita un poco de pollo frito y un Pho por 62HK.

Una vez regresamos a Tsin Sha Tsui, como ya no ibamos a usar más la Octopus card ,hicimos el reembolso del deposito. Se puede hacer en cualquier oficina del MTR, y te cobran 7HK por gestión. Asi que de los 50 te devuelven 43.

La noche de paseo por Hong Kong, nos invitó a empaparnos de sus luces y de su gente una vez más. Como el resto de dias, muchas gente por todos los lados, y las tiendas abiertas hasta muy tarde. Nos habiamos llevado una muy buena impresion de Hong Kong, ahora nos esperaba el paraiso…. Palau

DIA3: Hong Kong. De paseo por los mercados

Hoy el Jet Lag nos ha jugado una mala pasada, nos hemos levantado muy tarde como para hacer nada de lo que teníamos previsto. Así que sin mucho tiempo para darnos una ducha, nos vamos a la Avenida de las estrellas otra vez, para verla de día.

Y si, es igual de impresionante. El tiempo no era muy bueno, nos llovía intermitentemente, pero lo disfrutamos de igual manera en la Avenida de las Estrellas

No solo se puede disfrutar de las vistas de la bahia de día, en el se rinden homenaje a las más populares figuras cinematográficas Chinas. Al más puro estilo Hollywood puedes ver las estrellas de actores y actrices , como Bruce Lee, Chacke Chan, y otros muchos lees, Li, etc, que en China tienen que ser como López o García 8-D

Esta avenida fue inagurada en el 2004, y actualmente consta de mas de 100 placas conmemorativas. Destaca una estatua a tamaño de real de Bruce Lee !!!!.. WATAAAAAAAAAA!!!!

A parte de las estrellas en el suelo, hay puestos que venden merchandaising y algunas estatuas dedicadas al mundo del cine.

Venga chicos, decid PATATA!!

No confundir la estrella de Jackie Chan, con Jackie Cheun, o Jacke Chaun, que también las hay 8-D.  Nosotros nos tuvimos que agachar varias veces. Si es que esto de no saber es lo que tiene 8-D

Despues de comer por la zona, nos fuimos paseando por Canton Road. Calle donde encontramos las tiendas de las firmas más importantes .

Por la tarde, nos volvimos a ir a Monk Kon Station, pero esta vez sólo pasaríamos de largo por las grandes tiendas. Nuestro objetivo era ver los mercados locales famosos de la ciudad

Primero estuvimos en el GoldFish Market. Donde podras encontrar TODO absolutamente TODO para formar un acuario. Cualquier cosa que se te ocurra ahi la tienen, a parte de venderte infinidad de peces de colorines y exóticos. Tiene un horario de 10Am a 10PM

Mercado de las flores: Aquí pudimos deleitarnos con una de las calles más coloridas de Hong Kong, y eso que los neones tienen gran protagonismo en toda la Isla. Pero aqui es distinto, se puede encontrar todo tipo de plantas para casa, semillas, alimentos etc y lo más importante, plantas para los que descansan en paz, que aunque en algunas tiendas “conviven” las dos clases, normalmente estan separadas. Este mercadillo cobra gran importancia antes del año nuevo chino. Horario de 7am a 7pm

Muy cerca de este mercado tenemos el mercado de las aves. Al cual se accede subiendo unas escaleras al finalizar el mercado de las flores. Nosotros llegamos un poquito tarde, cuando estaban desmontandolo, pero aun asi, pudimos ver alguna que otra tienda, con multitud de pajaros, comida, etc. Horario de 7am a 8pm

El último mercado que visitamos , fue el Ladys Market. En el que se pueden encontrar imitaciones de todo tipo , relojes, souvenirs, productos tipicos de teletienda, etc.  Horario de 12pm a 11pm

Hong Kong es sobretodo colorido por todos los lados, pero también se caracteriza por los olores . Hay puestos de comida por todos los lados, y esta todo riquisimo.Bueno, todo lo que eres capaz de probar, que hay algunas cositas no “aptas” para estómagos occidentales 8-D

 

El MTR nos llevó de nuevo a Tsin Sha Tsui para ver de noche y más tranquilos (ya habia terminado el expectáculo de luces) la Avenida de las estrellas. No te cansas de pasear por alli, y siempre ves algo nuevo. Nos ha sorprendido gratamente Hong Kong, pero sobretodo esta zona, y lo limpio que esta todo.

Permanecimos alli mucho rato, quien sabe si volveriamos al dia siguiente, pero por si acaso, queriamos mantener en nuestras retinas tan bonito sitio.

DIA2 : Hong Kong

Hong Kong, forma junto con Macao una de las dos regiones administrativas de China. Aunque forma parte de China, tiene su propio sistema económico , administrativo y de aduanas. Hong Kong siempre perteneció a China hasta que esta lo cede en 1842 a Gran Bretaña. Con posterioridad fueron añadiendo más peninsulas a este tratado como la  de Kowloon y la isla de Stonecutters. En la Segunda guerra mundial Hong Kong caería en manos de los japoneses, que tras su rendición en 1945 le volvieron a dar la soberanía a Gran Bretaña en 1945 .En 1982  se fraguó el futuro de Hong Kong terminando con el arrendamiento de los territorios por parte de Gran Bretaña, y la instauración de la política de “un pais y dos sistemas” por parte de China. Este pacto estará vigente hasta 2047 , que será cuando Hong Kong se integrará plenamente en China.

El idioma oficial es el Chino (mandarin) y el Ingles como segunda lengua.

No es necesario ningun visado, sólo pasaporte en vigor con 6 meses de antiguedad

La región de Hong Kong esta formada por una península y 236 islas. La isla de Hong Kong  sería la más conocida. Esta isla es la que tiene los edificios más modernos y donde podremos disfrutar de los edificios administrativos más emblemáticos de la ciudad. En esta isla también se encuentra el Victoria Peak.

Otra zona seria la de Kowloon , siendo esta la zona mas residencial de Hong Kong y donde podremos encontrar las zonas de alojamiento más económicas.

Otra isla a destacar sería la de Lantau, que es donde se encuentra el Aeropuerto, el Budha Sentado de bronce mas grande del mundo, y DisneyLand.

 

Tras un vuelo de dos horas llegamos a Hong Kong. Los trámites del visado muy sencillos y gratuitos. Asi que sin problemas cogimos las maletas y a cambiar dinero (1 euro a 9,39HK).

En el propio aeropuerto hay un stand que te ayudan a planificar tu salida, y te informan de todo. Desde zonas de hoteles, como llegar a ellos, opciones de transporte, atracciones principales, y un largo etc.

¿Como salir del aeropuerto?

Pues bien, hay dos opciones

  1. Bus:AirportBus opción más barata 33 HK. A posteriori no tiene ningun inconveniente , es más te evitas el subir y bajar escaleras en el metro, que en nuestro caso nos hubiera ido de perlas por el equipo de buceo. Lo que nos tiró para atras es que nosotros no sabiamos muy bien donde nos teniamos que bajar.
  2. Tren:Airpot Express. Cuesta 100HK por persona, y te deja en Central, donde hay que subirse al MTR  (http://www.mtr.com.hk), y tras dos paradas llegas a la zona de Tsin Sha Tsui.

Para comodidad de los turistas hay una tarjeta ( Octopus Card) que puedes recargar, y la puedes usar en todos los transportes, e incluso en establecimientos para pagar pan, comidas, cafes, etc. Nosotros compramos dos Octopus cards (http://www.octopus.com.hk)   con 150 HK cada una. El valor de cada tarjeta sería de 100HK con un deposito de 50 que te lo devuelven en cualquier estación de MTR.

Cuando viajas con el Airpot Express tienes el billete de MTR gratuito, pero aun asi, debes recargar la tarjeta con cantidad suficiente para hacer el trayecto. Si no , no te dejará salir.

El Hotel elegido estaba muy cerca de la parada de MTR de Tsin Sha Tsui en la zona de Kowloon. Nuestro Guest House estaba en una especie de galeria comercial (El mirador). Había varios en ese edificio, asi que solo tiense que decir a donde vas en la entrada y te indican por donde tienes que ir.

Nada mas llegar al Kowloon Hostel , tuvimos que pagar el resto del dinero por las tres noches que pasaríamos alli. Tambien tuvimos que dejar 100HK  como depósito por la llave.

Subimos a la habitación, donde solo cabe una cama, y que esta hecha para Chinos… (como no podia ser de otra forma), asi que yo dormiría con los pies colgando 8-). La habitación tenia televisión y aire acondicionado, y un minusculo baño cuya ducha no funcionaba el agua caliente de 1 a 7 de la tarde.

Asi que de alli nos fuimos a la zona de tiendas de Kowloon, y que estaba a dos paradas de Tsin Sha Tsui. Con el MTR llegamos en pocos minutos a Mong Kok (4,5HK por persona).

Alli pudimos darnos de bruces con miles de tiendas de todas clases, luces de neon por todas los lados, lo último en tecnología a muy buen precio, pero sobretodo con GENTE MUCHISIMA GENTE.

Esta claro que es un muy buen sitio para comprar, asi que dimos rienda suelta a nuestra visa para comprar algunas cositas que le hacian falta a nuestra cámara, e intentar buscar algo para la cámara acuatica, pero no hubo suerte

En la misma estación de Mong Kok puedes cambiar dinero, y te hacen mucho mejor cambio que en el Aeropuerto , llegando el euro a 9,92HK.

Pasear por esas calles te transporta a un lugar totalmente distinto.Por supuesto estabamos en Asia, pero en todo el Sudeste Asiatico nosotros no hemos visto una ciudad igual, tan cosmopolita, tan llena de gente, con tantas luces, y sobretodo con tanto consumismo. Donde estaban los mercadillos locales? 8). um, alli no los encontraríamos, pero haberlos haylos, y los veríamos más adelante.

Tras una buena dosis de consumismo hongkoniano 8), nos fuimos a Tsin Sha Tsui otra vez , a la avenida de las estrellas. Se llega sin ningun problema con las indicaciones que hay en el MTR. Aqui todos los dias a las 8pm hay un expectáculo de luz y sonido sobre la bahia de Hong Kong.

Todo un espectáculo que no nos podiamos perder, y maxime en Navidad, ya que habia muchos de los edificios que estaban decorados con motivos navideños.

Este espectáculo se llama Symphony of Ligthts, para llegar solo tuvimos que seguir las indicaciones, y a la marabunta de gente.. facil 8-D

El espectáculo nos encantó. Y vistos los de otras bahias como la de Singapur, este para nosotros se lo lleva de calle. Precioso ver todo iluminado, y como van cambiando de color los edificios al son de la música.

De aqui nos fuimos andando a Tsin Sha Tsui, para acabar cenando en el MTR, si si, en el MTR, es que aqui no se acaban la tiendas ni cuando vas en el Metro. Hay miles de tiendas, restaurantes, etc. Nos zampamos unos noodles con costillas de cerdo, tempura con gambas y arroz, todo por 114HK.

DIA1:Nochevieja en Qatar

Hoy como hace un año por estas fechas nos embarcamos en una nueva aventura, el bucear en algunos de los mejores sitios para prácticar este deporte ,Palau (micronesia) y Filipinas. Esta vez llenaríamos la maleta con poca ropa , el equipamiento de buceo y mucha ilusión… eso que no falte

Nuestro vuelo, comprado tan solo quince dias antes, salía a las 10:50 de Madrid con Qatar Airways destino a Doha.

Ya hemos volado con esta compañia anteriormente,  la cual es alatamente recomendable, ya no solo por que lo nuevo de su flota de aviones, si no por el trato recibido, espacio en los asientos, y un largo etc.

Pantalla individual de tv con muchas pelis de estrenos, musica, series de TV y juegos. Todo un lujo para hacernos mas llevadero las seis horas de vuelo que teniamos por delante.

Cuando mucha gente esta festejando o apunto de festejar la nochevieja, nosotros estamos volando de nuevo.. creo que nos vamos a acostumbrar a esto. 8). A nuestro modo también lo estamos celebrando, asi que venga una copita 8)

 

 

Llegamos algo mas de las 7pm hora local, esta vez nuestra escala es de mas casi siete horas, y se refleja en las tarjetas de embarque que son de color naranja y amarillo, vamos que no tenemos prisa. La gente que va a hacer transfer rapido tienen tarjeta amarilla y pasan por otro lado para agilizar el tramite del escaneo de maletas de mano.

En el Aeropuerto de Doha, hay disponibles una salas que previo pago puedes descansar , ducharte, etc. Y también tienes una sala gratuita que esta a oscuras para poder descansar. Nosotros estuvimos dando una vuelta por alli, y conectandonos a internet. Mas que nada haciendo tiempo para darnos nuestro gran festin de nochevieja, sandwich de salchichon con pavo, un poco de jamón y unos polvores para cerrar el festin.

 

 

Este año no habiamos tenido ningun problema en pasar las uvas por el scanner, no nos hicieron tirar el líquido como el año pasado. Nos juntamos con unos cuantos  españoles y un irlandes, todos con distintos destinos, Maldivas, Zanzibar, etc. Asi que nos pusimos el ordenador, y las únicas campanadas que encontramos en youtube fueron las del año pasado de Belen Esteban. A las 12 de Doha y con el volumen al maximo tomamos las uvas en el aeropuerto, deseandonos felices destinos para este 2011.

 

Ya solo nos quedaba esperar una hora para que saliera nuestro avión  a Hong Kong. Nuestro primer destino no se haría esperar mucho.