MALASIA. Borneo. Monte Kota Kinabalu, el techo de Asia

Hoy tenía que hacer las cosas más o menos rápido, de lo que aconteciera a lo largo de la mañana dependería mi estancía en Kota Kinabalu. Si la cosa salía mal y me daban para subir al monte en una semana o mas, lo dejaría para otra vez, e intentaría ir a Sarawak, o ir antes a Indonesia. Pero para eso primero tenía que conseguir el visado .
En KK hay un consulado de Indonesia, que esta más o menos cerca, a unos 20 minutos del Guest House.Me fuí tempranito y cual fue mi sorpresa cuando justo al entrar hay un cartel que pone que no dejan entrar con pantalones cortos.

No puede ser, yo me había traido los desmontables y me habia dejado las patas en el Guest House. No me apetecía nada volver , asi que me fui bajando los pantalones hasta que llegaron al límite de la camisa. Ahora ya parecían unos pantalones pesqueros.. y coló jejeje.
La primera sopresa es que la chica que me atiende habla prefectamente ingles, eso ya es una ventaja. Me explica como va lo del visado, que son 170 RM , que dura para dos meses, y que necesito unas fotos. Tambien me cuenta que necesito el billete de salida de Indonesia. UMM.. eso si es un gran problema, por que yo en dos meses no se donde voy a ir. La explico que estoy viajando por Asia sin tiempo, y que no se a donde iré despues, que ya lo decidiré cuando esté alli. Me dice que se lo escriba en una hoja en blanco y que se lo entregué cuando traiga la solicitud.
En el centro comercial Central Point te puedes hacer 8 fotos por 12RM. También alli puedes hacer el pago de los 170RM para el visado. Esto se debe hacer por ingreso y presentando el resguardo .

Vuelvo a bajarme los pantalones hasta donde puedo, entro en la embajada y entrego todo. Ahora tengo que ir a una salita con un hombre que no deja de hacerme preguntas.
-¿Y vas a viajar más de dos meses?
-Sip
-¿Y a donde quieres ir?
-Sumatra, y luego Bali, Sulawesi, no se .
-Muy bien Mister. Sumatra es muy bonito. ¿Donde quieres ir en Sumatra?
-A Pulau Weh.
-¿A Bucear?
-Si. A Bucear.
-Genial, a mi me gustaría ir tambien a bucear.Mucha suerte en el viaje por nuestro maravilloso pais.
-Gracias
Estas fueron unas de las cuantas .Al final con una sonrisa grapo todo junto con el formulario, y me dijo que volviera a las 4pm a por el visado.

Primera cosa hecha. Ahora quedaba lo más dificil ir a ver si tenían plaza para poder subir al monte Kota Kinabalu.Sutera son los que gestionan el alojamiento en Laban Rata. Un Guest House situado a 3000metros, en el cual tienes que parar para aclimatarte a la altitud antes de alcanzar la cima al dia siguiente para ver amanecer.
http://www.suteraharbour.com/
Entré en sus oficinas, y directo al grano. Quiero subir al Kota Kinabalu, cuando podria ser?.
-Quiere usted mañana, pasado, la semana que viene, lo que quiera.
-Pero no hay que reservar con antelación?
-Normalmente si, pero no hay mucha demanda ultimamente.
Me estuvo comentando la pasta que costaba, que va desglosada de la siguiente manera.

  • Laban Rata Guest house
    Cama en el Dorm
    Cena
    Desayuno al dia siguiente antes de subir
    Desayuno cuando has bajado
    Comida en parque Kota Kinabalu
    Comida para llevar que usaras en la subida
    Permiso para realizar la subida
    Seguro
    Todo eso por 492RM
    Esto lo tienes que pagar en las oficinas de Sutera.
  • Luego una vez llegas al Centro del Parque
    85RM por el Guia (de 1 a 3 personas).Es obligatorio subir con guia
    100RM por el permit
    16.50×2 = 33 RM Bus desde el Centro de visitantes hasta donde se sube y viceversa
    10RM por dejar la mochila (se cobra por bulto)

Ale ya esta hecho, todo pagado. Tenía botas, ropa de abrigo, linterna, pero me faltaban los guantes. Segun sales de las oficinas de Sutera hay unas tiendas donde puedes comprar de todo. Dado que me habían dicho que los guantes son imprescindibles para el último tramo de la subida, pues me los compré.

Ese día lo tenía que preparar todo. Lo que más me preocupaba era la mochila pequeña, que llevar, que dejar. etc.
Al final llevé lo siguiente:
Chubasquero
Forro Polar
Un par de calcetines extra
Linterna
Camisa termica de manga corta
Cosas de aseo
Mini Botiquin con tiritas y demas
Snacks
Botella de agua de un litro
Tripode
Camara y objetivos
Camara pequeña para video
Guantes

Ya sólo quedaba disfrutar de los atardeceres de Kota Kinabalu en el puerto.

A las 5 ya casi no podía dormir, había llegado ya el día en que intentaría subir el techo del Sudeste Asiatico. Las dudas me asaltaba, ¿Podría hacerlo?, despues de pagar esa pasta casi que estaba obligado a llegar por lo menos hasta el Laban Rata. Y luego esta lo del mal de altura, que si te da te da , y te jodes y te tienes que bajar. En fin, estas dudas estuvieron en mi cabeza mucho rato.
El bus al Kota Kinabalu National Park sale cuando se llena, son mini vans por las que pagas 15RM. La mia tardó una hora y media en salir, llegué a las 10:30. Y claro era un pelin tarde, era el último que subía, me estaban esperando por que ya había pagado .
Ahi estaba mi guia Mahali Duraman, que con su poquito ingles me decía tu Slowly Slowly, y no te pares más de 10 minutos para que no se te enfrien los músculos.
Empezamos a subir y comezaba uno de mis sueños. El monte Kota Kinabalu es el techo del sudeste asiático, con sus 4096metros , su nombre viene de las palabras Aki Nabalu, que significa El Lugar Venerado de los muertos, la creencia local es que los espírtus estan en su cima, y que se alimetan de un musgo que crece justo donde intentaríamos ir al día siguiente .

Al principio la subida es más o menos llana, cosa que agradecí por que la verdad es que hacía frio y tardé un poquito en que mis musculos entraran en calor.


De repente empezamos a subir, primero había caminos con escaleras, no eran muy pronunciadas y cada poco rato tenías un repecho llano.
La niebla empezó a bajar y la dureza del tramo empezó a notarse. Hacíamos pequeñas paradas , mi guia intentaba enseñarme la flora del lugar, o alguna cosa que veía , como esta serpiente que según él era bastante peligrosa. Lo que más me gustó fue una planta carnivora, no veríamos ninguna más en toda la subida.

Yo iba delante, mi guía lo prefería para que fuera yo el que marcara el paso. De vez en cuando decía Slowly Slowly , y se ponía a mi lado a contarme algo del parque o de si mismo. Lleva ya unos años haciendo de guia y subiendo a la cina del KK, lo hace “solo” 3 veces a la semana por que no es bueno para la cabeza aclimatarse tantas veces a la altitud.

Es impresionante ver como suben los porteadores, pasito a pasito con tres mochilas de 60 litros a la espalda que a saber tu que llevaran dentro. Muchos de ellos son los encargados de subir la comida que tendremos mas tarde en el Laban Rata. Segun me dijo el guia , suelen subir con 40 kilos, y no van nada despacio.

Lo bueno que tiene la subida, es que cada cierto tiempo te va poniendo carteles de por donde vas, y cuantos km llevas, en nada pasamos el medio kilometro, y el kilometro llego detras casi sin quererlo. A cada kilometro hay unas cabañas para descansar con servicios y demas, esta muy bien.

La subida seguia siendo dura, y ahora había mogollon de niebla, no se veía casi nada, me dijo que era normal, y que teníamos suerte de no hacer la ascensión lloviendo, que muchas veces habia pasado…
Los kilometros se iban sucediendo, y cada vez la ascensión se hacia mas dura. Yo me encontraba genial, iba a mi ritmo, bastante más lento de lo que podía ir realmente, pero sin cansarme mucho, agradecía mucho las paradas, por que asi me quitaba la mochila y el tripode de encima, bebía un poco de agua, y ale a continuar.

Ya a partir del kilometro dos empecé a adelantar a gente, y a ver a gente bajar de la subida del dia anterior, Good Luck, Enjoy, Have a nice climb jejeje, todos vanagloriandose del bonito amanecer que habían visto.

Venga que ya queda menos, me decía a mi mismo. Ya se empezaban a notar las piernas cada vez más cansadas y los escalones cada vez más empinados, cada vez mas desgastados por las pisadas y la lluvia. Había veces que tenía agarrarme al suelo para poder subir. Pasamos el cartel de 5 kilometros,ya sólo quedaba un kilometro más para llegar al refugio .

En el último kilometro un mar de niebla se cernía sobre la montaña, no se veía nada, ahora sólo quedaban quinientos metros para llegar a Laban Rata. Alla a lo lejos se veia algo que podría decirse que es una casa, ya casi estamos llegando. No para de bajar gente, pero nosotros coronamos el Laban Rata a las 14:30, asi que 4 horas de subida, para 6 kilometros, que no esta nada mal.

Se nota que estamos a 3000metros de altitud la verdad, la respiracion cuesta mas. Llegas al refugio y lo primero que haces es entregar el panfleto y te dan la llave de la habitación, un dorm de 4 camas en litera. Sólo hay dos duchas asi que lo mejor que puedes hacer es pegarte una ducha de agua caliente nada mas llegar, luego se llena y no hay manera de ducharse ya que cortan el agua caliente a las 7pm.

En el comerdor tienes agua la que quieras, calentada claro, y para hacer te y café, es bueno beber mucha agua para ayudar al cuerpo a aclimatarse bien a la altitud.
A las 6 ya estaba todo preparado para la cena, es buffet libre, y bastante completo.  Había que reponer fuerzas para el día siguiente, que acometeríamos la subida a las dos y media de la mañana.

La tarde no nos dejaría indiferente, y un manto de nubes iba y venían en los alrededores del Laban Rata, apareciendo de repente el Sol para cubrirlas de rojo. Estabamos a ras de las nubes a 3000 metros de altura, que gozada. Mañana lo veríamos desde un kilometro más arriba.


Y llegó el día, nos levantamos prontito sobre las 2 de la mañana, para que diera tiempo suficiente para desayunar. Nos pusieron de todo, huevos, tortilla, salchichas, noodles, arroz, tostadas, fruta de todo tipo, cafe, y demas…
El frio de la mañana hizo que nos abrigaramos bien, hoy si que teníamos que llevar todo puesto, las tres capas arriba, y los guantes imprescindibles. Partimos a las dos y media , con las estrellas como únicos compañeros. Había mucha gente que empezó la subida a la una o dos, nosotros eramos de los últimos.
Esta vez la subida no da tregua , muy empinada  te tienes que agarrar al siguiente escalon para subir el primero. Empezamos a adelantar , incluso hay algunos que bajan por que les duele la cabeza, hay mucha gente que no se ha aclimatado bien y el malestar les hace retornar al refugio hasta que cesen los síntomas. En los trámos más difíciles las colas se hacen cada vez mayores, yo tenía que seguir mi ritmo y no podía pararme, asi que fuí adelantando por un camino un poco mas complicado hasta que los pasé.
La ascensión sigue, ahora las cuerdas son necesarias, no solo para seguir el camino, sino que sin ellas no se podria subir, se hace más dura a medida que vas ascendiendo, y en algunos momentos tienes que balancearte con la cuerda para llegar a otro sitio que sin la cuerda no podrías llegar.

Ya vemos el pico más alto, ahora más que nunca hay que usar las cuerdas que indican el camino , es como pizarra y de unos 45 grados de inclinación. En este tramo es cuando se hacen imprescindibles los guantes, de otra manera te dejarías las manos en la cuerda
En menos de diez minutos estamos arriba del todo, lo hemos conseguido!!! solo hay dos personas que empezaron la ascension a la 1 y media. Hemos tardado dos horas y poco en subir, justo en el punto más alto hay una placa que dice que has llegado a los 4095mtrs subiendo los 8 kilometros desde la base.

BIEN, lo hemos hecho, estamos arriba y ahora sólo hay que disfrutarlo y esperar a que el Sol salga.


Había merecído la pena, y todavía no habíamos visto todo lo que la montaña nos podía ofrecer. A nuestro alrededor iban cobrando forma los picos que la noche no nos había dejado ver.

Había que aprovechar el tiempo, empaparse del amanecer. Verlo todo desde las alturas es increible, como estar volando. Había subido mi primer cuatromil (y quien sabe si el último ) y estabamos viendo un amanecer muy bonito. Según el guía, ultimamente había estado demasiado nublado y con niebla y no se había visto tan bien como hoy, la suerte nos había acompañado.

Tocaba bajar al refugio. El Sol le daba una nueva dimensión a la bajada, había tramos en los que me parecía increible haber subido. Quizas por eso tambien lo haces por la noche, para que no te acojones y te des media vuelta 8).

Tras otro desayuno copioso, empezamos el descenso. Los primeros kilometros no lo aguanté mal. Yo sabía que la bajada me daría guerra y asi fue, la montaña empezó a trazar una leve sonrisa. Quien rie el último rie mejor y ahora era ella la que reia. Me sentía como Pinocho cuando el hada madrina le dijo .. anda Pinocho anda. Pues eso, como una marioneta fui bajando a trompicones y para colmo se pone a llover. Ahora hay que andar con mucho cuidado, aunque era yo el único, los niños bajaban corriendo los jodios. Con las rodillas destrozadas abordé el ultimo kilometro ,llegando al centro de visitantes tres horas y media despues de iniciar el descenso.

Allí me esperaba una grata sorpresa, en la 23 edicion del Climbathlon el español Kilian Jornet había quedado primero en la subida al monte con 2 horas y 40 minutos, y el segundo puesto de las chicas con Mieria Miro.


Recogí mi diploma por 10RM  y a intentar comer. Menos mal que nos reunimos varios y cogimos un taxi que nos llevara a KK por 35RM cada uno. No tenía fuerzas para esperar más tiempo y ademas estaba lloviendo a cantaros. Como para estar esperando al bus.

Necesitaba descansar, asi que me cambié de Hotel. El City Park Lodge (http://www.cityparklodge.com/) tenía todo lo que necesitaba, una cama grande, baño con agua caliente , desayuno e internet en la habitación.

Me pasé los dos días siguientes casi sin moverme, solo bajaba para comer algo y si las rodillas me lo permitian.
Mis dias en Malasia habían terminado , me compré un billete a Medan en Sumatra (Indonesia). Había pasado un mes en Malasia y me había encantado. Para ir de mochilero pues no es un sitio muy barato, pero merece mucho la pena. Tiene de todo, jungla, naturaleza, sitios historicos, aventura y un largo etc. Si es cierto que me había dejado cosas por ver, pero que mejor escusa para volver que bañarme en la isla de Tioman, visitar Sarawak, tomar el tren de la jungla, y una infinidad de Parques Nacionales que merecen mucho la pena visitar.

BYE BYE MALASIA, HI INDONESIA !!!!!

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DIA 141. Labuk Bay.En busca de monos narigudos (Proboscis Monkey)

Ya que en uncletan no había tenido mucha suerte en ver los monos narigudos o Proboscis monkeys de cerca, y es una especie que solo se puede ver en Borneo, sabía que este día lo dedicaría a intentar ir a Labuk Bay Santuary que es como Sepilok pero dedicado a los Prosbocis

Hay dos opciones o pagas un taxi desde Sandakan que te cuesta unos 180RM o vas por la vía más barata y esperas a el minibus del centro .Este bus para enfrente del Sandakan Hotel y sale sobre las 9:30. Primero hace una parada en Sepilok para que suba gente. Tardamos unas dos horas pues estuvo esperando mucho rato en Sepilok.


El bus cuesta 15RM por trayecto, osea 30RM ida y vuelta. Y lo bueno que tiene es que tu puedes pactar con la gente que va y venirte cuando os apetezca a todos. Nosotros le dijimos que una vez que vieramos la segunda plataforma ya no era necesario estar allí mas. No eramos muchos, asi que nos pusimos de acuerdo rápido.

Al mono narigudo también se llama Dutch Monkey o mono holandes. Dado que tienen grandes barrigas y narices rojizas , se les considera una caricatura de los marinos holandeses y los propietarios de plantaciones de las antiguas Indias Holandesas hoy en Indonesia. Yo no se si se parece a un holandes o no, eso lo tendrá que ver cada uno, pero lo que para mi es evidente es que el mono se te hace familiar. Será por su colorido anaranjado, por su tripa cervecera o por su gran nariz, pero para mi este mono es que más humano me parece.

En su comida es bastante selectivo, ya que sólo se alimenta de brotes y hojas de los manglares. Su gran tripa se debe a un sistema alimenticio único , esta esta dividida en compartimentos con bacterias en su interior. Estas bacterias ayudan a digerir y neutralizar toxinas que tiene la comida. Por lo visto estos monos pueden regurgitar la comida y vuelven a masticarla con el fin de consumir más alimentos

Este mono solo se puede ver en Borneo , viven normalmente en los árboles, y en zonas de manglares y cerca de los rios. Suelen dormir en los arboles para protegerse de los depredadores que son el hombre y el leopardo. La estructura de sus pies los hace buenos nadadores, y es normal verlos cruzar rios para obtener comida.

Normalmente viven en manadas de 12 a 27 individuos, estructurándose en dos niveles, uno de ellos con todos los machos ya sean jovenes, adolescentes o adultos, en el otro nivel esta formado por varios grupos liderados por machos separados.

Estos monos son una de las especies protegidas que más peligro de extinción tienen. Dado que no interactuan con los humanos,no se suelen ver salvo en su habitat natural. Al igual que los orangutanes la tala de arboles para fomentar la plantación de palmeras , y la explotación forestal ha visto mermado su habitat. Se cree que solo hay unos 7000 en toda la isla de Borneo, siendo mas numerosos en Kalimantan (Indonesia) que en Sabah y Sarawk (Malasia).

Llegamos a Labuk Bay sobre las 11:15 con tiempo suficiente para poder ver darles comer en la plataforma B.

La entrada fueron 60RM y 10RM por la cámara.

Hay dos plataformas, y les dan de comer dos veces por dia en cada una.

Plataforma A:09:30am & 02:30pm

Plataforma B:11:30am & 04.30pm

Una vez que llegas a donde estan las plataformas de comida, ya te das cuenta que es diferente de Sepilok, al ser menos conocido hay mucha menos gente que va a ver a los Proboscis. Eramos dos grupos de 3 personas los que alli estabamos esperando , mientras los cuidadores ponian la comida en las plataformas, y hacian ruidos raros como llamándolos.

Al cabo de muy poco tiempo empezaron a bajar de los árboles, eran muchisimos, habria como dos grupos de unos 15 miembros. De salto en salto fueron llegando y empezaron a comer. Y eso que dicen que son bastante timidos con los humanos , pero alli había lo menos 30 monos, y varios machos dominates.  Tambien habia madres con sus pequeños, que se acercaban timidamente a las plataformas mientra el macho comia.

No solo se pueden ver monos Proboscis en Labuk Bay. A parte de poder hacer un trekking por la zona, también se puede hacer un bird watching por la tarde o por la noche.

A las plataformas llegaron otros tipos de monos como los Thomas Leaf Monkey. Estos monos eran bastante menos tímidos y se paseaban entre nosotros como  si tal cosa. Una peculiaridad de estos monos es que las crias son de color naranja, y parece como si se las hubieran quitado a los Proboscis, per no, ya que las crias de los Proboscis son azules. Menudo baile de colores, aqui no se puede aventurar si se parece al padre o a la madre 8).

Todavía quedaba mucho para que los dieran de comer en la plataforma A, asi que nos fuimos a comer nosotros. Allí mismo tienen un restaurante, que por un módico precio te puedes meter pal cuerpo un pedazo de plato de noodles.

Despues de comer nos llevaron a una salita con unos sofas, y nos pusieron un documental sobre los Proboscis. No estuvo nada mal, pero el deber nos llamaba y no tuvimos más remedio que dejarlo a medias, ya que la platafora A nos llamaba.

Un autobus de Japos nos hizo compañía, y no se si por eso o por que ya habían comido suficiente, esta vez no viniern tantos. Aun asi pudimos disfrutar de casi una hora tanto de los Proboscis, como de los monos de cola larga.

Tardamos poco en llegar a Sandakan. Ahora me tocaba decidir que hacer, había dos opciones, o bien bajar a Sarawak y seguir viendo selva, parques naturales, monos y demas, o adentrarme en el Kota Kinabalu. Este último era lo que más me llamaba la atención, subir al techo del sudesteasiatico se había convertido en una ilusión. Lo caro, y que hay que pedirlo con mucha antelación me hacian decantarme por Sarawak. Al final nunca se sabe cuando vas a volver a un sitio, asi que hay que aprovechar la ocasión, no me lo pensé mucho más y por 0.90RM cogí un bus público que me dejó en la estación de autobuses que iban a KK.

Hay varias compañias de autobuses yo tuve la suerte que una de ellas pasaba con retraso por alli e iba a Kota Kinabalu. Tuvieron que llamar al conductor con el movil para que parara, ya que si no le avisan de que hay alguien no pasa por la estación de autoses( 20RM).

Casi siete horas tardo el autobus en llegar a la estación de autobuses de KK. Eran casi la una de la mañana, y no había muchas opciones de ir a ningun sito asi que TAxi al canto que por 25 RM me llevó al Step In Lodge, el único guest house que conocía.

Un sitio bastante majo y con posibilidad de dormir en habitaciones singles, dobles o en dorm. Yo elegí la opción barata del dorm por 28RM. El sitio esta bastante bien, tiene una sala de estar con guias de viajes e información sobre como hacer lo que quieras en KK por tu cuenta.  El desayuno esta incluído, y tienes café y te a discrección.

DIA 140. Buceando en Mabul, el paraiso del Muck Diving

Hoy es mi primer día en Mabul y el tiempo sigue sin acompañar. No ha hecho nada más que llover toda la noche y lo que parece es que seguirá todo el día. Esto ha hecho que el horario de buceo no siga las pautas del resto de días. Sue (La encargada y Dive Master)me ha dicho que ya me avisará cuando el barco este preparado y nos vaya a dar el Briefing de la inmersión.

 La gran ventaja de que las habitaciones estén en el centro de buceo es esa, que puedes estar descansando tranquilamente en la habitación hasta que te avisan para bucear. Yo aproveché para tomar algo sólido. La verdad es que lo tienen bastante bien montado. La habitación cuesta 70RM por noche y 100RM por buceo. En el precio de la habitación están incluidas las tres comidas del día. Normalmente ponen la comida en unas bandejas tapadas para que se mantenga el calor, y estas están a disposición de cualquiera, por lo que puedes tomarte algo a cualquier hora.

BRIEFING!! BRIEFING!!..

Mabul Dive Sites

La primera inmersión es en Kapali, una isla pequeña con muy pocos bungalows. Consiste en varios chalets que tiraron al mar y en los que se formó coral y que están rodeados de vida. Es una inmersión fácil en la que se puede ver un pecio pequeño con mucha vida y que además permite meterse por dentro y salir por otro lado ,donde un banco de groupers nos esperaba a la salida. Mola la experiencia.  En la zona de los chalets vemos gran cantidad de nudibranquios, parrot fish, y scorpion fish. Hemos bajado a 22 metros de profundidad máxima. Una inmersión muy tranquilita.

El tiempo que hay entre inmersiones se puede aprovechar para pasear por la playa, o bañarte. No hay mucho más que hacer en la isla. El agua es cristalina, incluso se pueden ver estrellas de mar desde en longhouse.

Después de comer nos vamos otra vez a bucear, esta vez será a diez minutos de la isla, en una zona denominada Paradise II. Es otra inmersión facilita situada muy cerca del puerto en la que no bajamos más de 12 metros. Un sitio ideal para ver vida pequeña, muchos nudibranquios, trumpet fish, crocodile fish , muchos peces payaso , y varias morenas. Un sitio ideal para hacer foto macro, pero claro no llevaba cámara. La inmersión se termina con una tortuga enorme.

Cuando salimos nos estaban esperando con unas bandejas de plátano frito, todo un detalle. Esta vez no tenemos mucho más tiempo para preparar la segunda inmersión.

En unos 45 minutos ya estamos con el briefing de nuevo. Esta vez nos vamos a Garden Eel, un sitio muy bueno para ver anguilas y otros nudibranquios. Es conveniente bajar lentamente hasta el fondo para ver las anguilas y luego nadar a ras aleteando tipo rana para no levantar mucha arena. Eso hicimos, cuando llegamos al fondo vimos el jardín de anguilas, cantidad de ellas que se iban escondiendo a nuestro paso. Es un sitio propicio para ver nudibranquios, vimos más de diez especies distintas. Agotamos la inmersión a los 60 minutos , con 22 metros de profundidad máxima. Hubo algún tramo en el que nos tuvimos que dejar llevar por las corrientes, pero casi mejor, así sólo te tienes que preocupar de respirar. Inmersión para disfrutar del muck diving, donde vimos muchas gambas, peces trompeta, boxfish, lion fish, etc etc.

Antes de cenar  se deciden las inmersiones para el día siguiente. Yo tengo una mas pagada y hare otra más por la tarde. Hay que aprovechar este entorno que es maravilloso para el buceo. Tenía razón quien decía que Mabul es el complemento perfecto para Sipadan, inmersiones sencillas con mucha vida pequeña.

El siguiente día amaneció bastante soleado (si es que el tiempo aquí esta loco) . Lo primero es desayunar bastante bien, te ponen noodles, arroz, plátano frito, tostadas, etc.

Lo que puede ofrecerte Mabul

El primer buceo lo haríamos en Lobster Wall, es un pedazo de cortado que no se ve el fin. Nada mas bajar tuvimos que aletear bastante hasta dar con la pared , y allí una corriente de moderada a fuerte nos fue llevando por toda la pared. La dive master se paraba de vez en cuando e iba mirando con la linterna en las grandes gorgonias que había en la pared. Hasta que en una obtuvo lo que venía buscando, un caballito de mar pigmeno (hippocampus denise). Fuimos turnándonos para verlos, eran del tamaño de una uña, mimetizados con la gorgonia los distinguíamos cuando se movían. Ya con eso había merecido la pena hacer esta inmersión. La profundidad máxima fueron 25 metros, y vimos muchísimos nudibranquios , mantis shrimp, lion fish, trigger fish, etc.

Sea Gypsies

La vida en el poblado consiste  básicamente en pescar, de eso viven casi todos los que no lo hacen de los turistas. Esta vez habían pescado un pez espada grandísimo. Me llamaban los chiquillos para que les hiera fotos con el pez. La pena es que luego me la pedían y no podía dársela. Mucha de la población que vive en Mabul son denominados “Sea Gypsies” o gitanos del mar por su condición nómada.Suelen ser inmigrantes filipinos sin documentación , y viven en poblados de madera. Reutilizan la madera de los barcos viejos como leña para cocinar , etc.

La última inmersión que haría en Mabul es una de las mejores, Water Bungalow House Reef. La inmersión consiste en avistar muchos frog fish. Son unos peces súper raros que se mimetizan con el entorno, difíciles de ver y no nadan van arrastrándose. Otra peculiaridad es que tienen como una bolita enfrente de los ojos que hace como cebo y cuando un pez la toca, ellos abren la boca y se lo zampan.

Otra cosa a destacar es el entorno, ya que son unos bungalows que los tiraron al mar hace tiempo y es donde viven estos peces y otros. También hay un barco hundido y algunas plataformas cuadradas  para que se desarrolle coral en la zona. En estas formaciones vimos un gran banco de jack fish, habría miles de peces nadando todos en la misma dirección. Salían por una zona y volvían a entrar por otra. Aquí también fue donde vimos nuestro primer frog fish. Tienes que estar muy atento pues se mimetizan muy bien. Vimos en total 5 frog fish de distintos tamaños y colores y  muchos nudis con mucho colorido. Una bonita inmersión, de las mejores de Mabul.

Ya no iba a bucear más en Mabul, por lo que le dije a la encargada que me viniera a buscar la lancha para volver a Semporna. Partió sobre las 4 y fuimos dejando las islas, a lo lejos se podía ver Sipadan, Mabul y Kapali, dejaba atrás el buceo, no volvería a hacerlo pronto. Que tendrá este deporte que me había enganchado tanto.

Mabul

En menos de una hora llegamos al puerto de Semporna. Ahora sólo restaba ir a buscar un bus que me llevara a Sandakan otra vez, no había nada para ese día, así que compré uno para el día siguiente a primera hora (45RM).

El bus salió puntual al día siguiente, y tardo 5 horas en llegar a Sandakan. Una vez aquí volvía a alojarme en en Sandakan backpackers (60RM), que me dieron muy buena información de cómo llegar a Labuk Bay, el santuario de los monos narigudos .Los había visto en el lago Kinabatangan, pero no podía dejar la oportunidad de verlos un poquito más cerca.

Proboscis Monkey

DIA 137. Sipadan .Buceando en el mar de Celebes

La isla de Sipadan es un cono volcánico de unos 500metros que debe su nombre a la palabra Siparan, que hace referencia a un hombre que se encontró muerto en la orilla de la playa y cuyo nombre era Paran. En la superficie del cono volcánico se han creado corales durante miles de años. Este cono volcánico fue el fruto de una disputa entre Malasia e Indonesia, para ver la nacionalidad de este paraíso natural. Este litigio comenzó en el 1969 y fue en el 2002 cuando fue adjudicada a Malasia por el ICJ (International Court of Justice). Mientras tanto Sipadan se ha visto involucrada en algún que otro altercado, siendo el secuestro de 21 personas por parte de un grupo separatista Filipino uno de los que más renombre internacional ha tenido. A partir de aquí  en el 2004 se desmantelaron todos los resort, tomando el control los militares. Fue en 1989 Jacques Cousteau quien puso a Sipadan en el mapa diciendo “He visto sitios como Sipadan hace 45 años, pero ahora ya no existen. Hemos encontrado una pieza de arte inmaculada”.

La verdad es que no he dormido mucho, voy a ir a uno de los MUST del buceo, y aunque todavía no tengo mucha experiencia, me van a bajar a más profundidad de la que nunca he ido. Esperemos que todo salga bien. La primera noticia, es que no pudieron hacer el traspaso de mi solicitud para bucear ese día, pero que no hay problema, me cambian de nombre y listo. El Dive Master me apunta mi nuevo nombre y la nacionalidad, Patrick Cole From Sweden. Y me reitera en varias ocasiones que bajo ningún concepto diga otro nombre que no sea ese. Me lo repito hasta que ya forma parte de mí… Patrick Cole from Sweden, Patrick Cole from Sweden. Esperemos que no se me olvide. Tras un desayuno un tanto escaso salimos para el barco, y ahora llegaba la segunda mala noticia, le tiempo es malísimo, no deja de llover y posiblemente la visibilidad no sea del todo buena. Qué le vamos a hacer, no hay vuelta atrás. Recojo mis cosas (ya que me dejan en Mabul después) y nos vamos al puerto. La tercera mala noticia es que no me han podido conseguir la cámara subacuática. Todas están en Mabul o alquiladas, así que me quedo sin poder traer ningún recuerdo fotográfico de semejante experiencia… una pena.

La travesía en barco no es todo lo buena que esperábamos, el mar está algo picado y sigue lloviendo a mares. Cabía la posibilidad de que en la isla no lloviera, pero la vieja fortuna no ha sido mi aliada esta vez y llegamos a Sipadan con un tiempo de perros. Allí nos bajamos pues tenemos que firmar nuestros permisos para entrar en la isla. Dado mi aspecto “claramente” Sweden me había inventado una pequeña historia por si me preguntaban. Mis padres españoles habían emigrado a Suecia y que pasé allí los primeros años, luego nos volvimos a España, por eso no sabía nada de sueco y solo español jejeje. En fin, no hizo falta, solo me pidieron que firmar al lado de mi nombre. Ellos tienen un listado de todas las personas que van  ese día, y tu solo tienes que hacer un garabato al lado. Patrick Cole from Sweden había hecho su triunfal entrada en Sipadan, aunque el que lo disfrutaría sería yo. Jeje.

Puntos de buceo en Spidan

Nada más bajar nos damos cuenta que la visibilidad es más bien mala, en fin no se  puede tener todo. La inmersión consiste en una pared por la que vamos bajando, es un pedazo de cortado con mucha vida. Según bajamos nos pasa un tiburón más o menos grande muy cerca, seguimos bajando hasta 22 metros. Una vez en el fondo vemos pasar a una familia de unos 5 tiburones encima de nosotros. Tortugas, muchas tortugas por todos los lados. Hay mogollón de vida marina, muchos peces enormes de grandes. Parece como si estuvieras en un documental de Jack Cousteau, sabes que los tiburones están ahí, y que aparentemente podrían hacerte un roto en el traje de neopreno, pero no es así ellos van a lo suyo y tu a lo tuyo. El Dive Master  no deja de hacer señales todo el rato con la mano en la cabeza, mogollón de tiburones por todos los lados, aquí sí que me arrepiento de no tener cámara subacuática. La inmersión dura unos 45 minutos, es lo permitido. Según estamos haciendo la parada de 3minutos, zas, tortugas al canto, y un tiburón pequeñito. La primera inmersión en Sipadan y ya nos había dejado con la boca abierta, y eso que la visibilidad no era muy buena.

Subimos y nos vamos a la isla a tomar el desayuno. La isla es muy pequeña, y no puedes recorrerla entera, pues hay balizas que te lo impiden y otras partes están ocupadas por el ejército. Aquí se reúnen todos los buceadores que están buceando en ese momento en Sipadan. Vamos del vuelta al barco y me llama el DM, hey que vengas pa ca. Pon tu nombre ahí… y yo pongo Patrick Cole from Sweden. No sabía si era normal o no que te llamaran cada vez que vas a bucear, así que iba tan normal con la lección bien aprendida. -No no no no… Your real name En ese momento me viene a la mente que me había dicho que bajo ningún concepto dijera otro nombre -Patrick Cole from Sweden.

Patrick Cole .. From Sweden 8)

Me coge por el neopreno me saca un pelín fuera, y me dice que esta vez sí que tengo que decir mi nombre. -Ok Ok . Jose Antonio From Spain. El tío me busca en el día siguiente, ya que posiblemente el verdadero Patrick Cole ha venido a bucear, o que hay otro tío que ha puesto ese nombre… me tenía que tocar a mí el nombre repe…

Nada… que ahora me llamo Robert no se que y soy de Australia. Los compañeros de buceo también son de Australia así que me dan la bienvenida a su país jejejejeje.

Siguiente punto Barracuda Point. Nada más bajar un banco de cantidad de peces. Hay bastantes corrientes, nos dejamos llevar hasta unos 19 metros. Ellas van contra la corriente pero no se mueven, así que nos agarramos donde podemos para quedarnos viendo el espectáculo. Impresionante, nos quedamos agarrados a las rocas, no sé cuantas barracudas hay, unas 100 o 200, el DM empieza a hacer sonidos con el palito y las barracudas empiezan a venir, se ponen todas por encima nuestro. Nos quedamos allí como 10 minutos mientras ellas iban dando vueltas por encima de nosotros. Nos vamos de allí dejando a las  barracudas, zas mas tortugas pero esta vez nadando de un sitio a otro, pequeñas grandes, hay varias, unas 4 tortugas. Vemos cantidad de peces grandes, enormes, y un punta negra en el suelo. Sobre los 45 minutos damos por concluida la inmersión.

Robet From Australia

Subimos al barco, y otra vez a la isla. Esta vez para tomar la comida o lunch mientras esperamos una hora para la siguiente inmersión que será la última. Mientras haces la parada entre inmersiones da tiempo de sobra para comer y dar una vueltecita por la isla, o lo que te dejan de ver ella. Como viene siendo habitual en estos sitios una arena fina y blanca con el mar turquesa.

De aquí salimos al Drop Off. Lo primero que veremos nada más bajar es Turtle Cave, una cueva descubierta por Jaques Custeau de la que dijo que era como un cementerio para tortugas, ya que en su interior había muchísimos esqueletos. No es que fueran a morir allí, sino que las tortugas tienen que salir cada hora a la superficie para tomar aire, cuando entraban en la cueva no encontraban la salida y morían dentro. El DM nos dijo que sólo entraríamos unos metros para verla, pero que para entrar necesitas tener equipo y ser más experimentados. Aun así nos dice que merece mucho la pena. El punto de buceo está muy cerquita de la isla, así que nos movemos muy poco, Bajamos  y ya está la cueva, con un distintivo que dice peligro y que no avancemos mucho más. La vida dentro es increíble, el tío va apuntando con su linterna y vemos pasar peces enormes. Nos adentramos unos 4 metros y volvemos a salir, la cueva tiene unos 20 metros de largo y unos 5 metros de ancho por la entrada. Lo poquito que pudimos ver de la cueva prometía y nos hizo quedarnos con ganas de más, mucha vida en su entrada. Salimos de la cueva, ahora parece que la visibilidad es un poco mejor. Vamos bajando y en la pared, 3 tortugas paradas en salientes, preciosas, y gigantescas, miro para abajo más tortugas grandísimas, miro para arriba y más tortugas, en total vimos más de 20 tortugas en la inmersión. Que animal más bonito, si ya es una pasada verlos nadar, la paz que te trasmiten allí paradas ajenas a todo y sin temernos en absoluto. La inmersión sigue con una morena marrón gigante, y es que aquí todo es grande. El DM no es que haga muchas señas, es que está plagado de peces y vida, es imposible que vaya apuntándonos todo lo que va viendo, una pena la visibilidad, pero aun así es un sitio impresionante. Incluso en la parada de seguridad tres tortugas bajo mis pies Ya ha terminado Sipadan  para mi, en el bote vemos 3 caras de tortugas que suben a la superficie, son inmensas, seguro que alguna de estas la hemos estado viendo en el mar cuando estábamos en el azul.

Sipadan

En diez minutos me dejan en Mabul, la isla donde pasaré los siguientes días, ellos siguen camino a Semporna. El longhouse que tienen alquilado los de www.sipadan.com en Mabul no está nada mal. Son unas habitaciones muy básicas con baño compartido que dan al mar.

 Es muy práctico ya que según sales de las habitaciones tienes la sala de briefing y la zona de botellas. Todo listo para bucear con un barco de propiedad amarrado ahí mismo.

En ese momento los Dive Master eran dos inglesas enamoradas de Mabul y su Muck Diving. Mientras que Sipadan es para ver a grandes pelágicos, Mabul es el paraíso para el buceo macro. Otra diferencia es que en Sipadan puedes encontrar corales tanto blandos como duros, mientras que en Mabul la mayoría de los puntos de buceo son sobre arena. Yo llegaba un poco escéptico en ese sentido. ¿Que me podía ofrecer Mabul? Esa era la gran pregunta, y no tardaría mucho en responderla.

DIA 136. Lago Kinabatangan.En la jungla!

IT´S TIME FOR THE JUNGLE. Así nos levantábamos en el campamento de Uncle Tan. Empezábamos el día con mucha energía, y es que los chavales encargados del campamento es lo que te trasmiten, vitalidad  y buen rollito. Nos esperaba un día completito, un día de jungla, de animales, de paseos en barco, de insectos rarísimos, de vida, toda la que nos ofrece la jungla situada a los lados del río Kinabatangan. Este lago con sus 560 Kilómetros es el segundo más largo de Malasia y el primero de Sabah. Declarado santuario de vida salvaje forma parte activa del proceso de conservación de la selva de Sabah, y de las especies que aquí habitan .

La gran abundancia de vida está presente en toda su extensión, pudiendo verse tres de las especies de primates que se dan en Borneo, el Orangután, los Gibons y los monos narigudos. También se pueden ver gran cantidad de aves silvestres, animales acuáticos como las nutrias y los cocodrilos y un largo etc. El campamento está situado en una de las orillas del lago, hay que subir una pequeña escalera para acceder a él. Menos mal que esta así, pues las enormes crecidas que sufre el rio podrían ocasionar problemas. Lo tienen bastante bien montado, con una zona de juegos, otra para el comedor, y un poco más apartada la zona de cabañas y baños.

Si no estás preparado los barcos salen sin ti, así que sólo nos dio tiempo a picar unas galletas, y un cafelito. Es un buen momento para divisar algunas especies de aves, y si hay suerte alguna de las colonias de Proboscis que bajan a beber al río. Las barcas a motor van zigzagueando todo el rato a la busca y captura de fauna. Los avistamientos iban acompañados de explicaciones por parte de los guías, vimos aves de todo tipo, y muchísimos monos jugueteando entre los árboles. Aunque los monos narigudos se nos resistían, conseguimos ver una de las especies más difíciles  y que sólo está en borneo, los Gibons. Estos monos son característicos por sus sonidos.

Nosotros tuvimos suerte y pudimos ver a una pareja con su cría. Si algo he disfrutado en el viaje por el sudeste asiático ha sido los tramos en barco, y este no iba a ser menos, sólo bastaba con que se parar el motor para escuchar los sonidos de la jungla, monos, aves, etc., una pasada de sitio. Entre sonidos fuimos navegando hasta encontrar nuestro objetivo los monos narigudos. Una familia de estos peculiares monos nos saludaba con sus saltos de rama en rama.

La verdad es que estaban un poquito lejos, pero aun así pudimos ver su prominente nariz y su barriga que los hacen tan característicos. Y como no hay dos sin tres, también pudimos ver una pareja de orangutanes, muy a lo lejos eso sí. El Morning Boat Safari duro una hora y media, y nos había dejado más que satisfechos.

Después de comer un buen desayuno nos fuimos al Morning Jungle Trekking por los alrededores, en búsqueda de pájaros e insectos, y quién sabe si algún elefante pigmeo o un orangután salvaje.. Si no quieres quedarte sin zapatillas es conveniente alquilarles a ellos unas botas de goma por unos 6RM, también es un buen momento para usar el repelente de mosquitos. El Trekking es sencillo en época seca, si vas en época de lluvias puede resultar bastante engorroso pues se llena todo de barro. Pudimos ver mucha flora del lugar, y dar un paseo por la selva que siempre es gratificante.

A diferencia de Taman Negara, aquí el clima no es tan asfixiante. Vimos termiteros, y muchos insectos rarísimos. Dos horas de trekking que estuvieron bastante bien, y que nos abrieron el apetito para la comida. Los chicos de Uncletan hacen todo, y la verdad es que se lo curran bastante, ya no solo para que tú estés bien, y a gusto, si no también en la comida que es abundante y muy rica.

Por la tarde o bien puedes descansar, o jugar al ping pong, o irte de pesca con ellos. Yo decidí descansar un poco y dar un paseíllo por los alrededores. Por la tarde el programa nos daba la opción de otro paseo en barca de una hora (Afternoon Safari Boat), Aquí tuvimos la suerte de ver otro grupo de monos narigudos, y muchas aves. El Safari en bote terminó con un fabuloso sunset sobre el lago, y el pasó de los flying fox, unos murciélagos que pueden llegar a medir unos dos metros, y que suelen salir a estas horas para ir a comer a los poblados.

La cena terminó con alguna cervecilla y las guitarras de los chicos de uncletan. Se sabían todas las canciones incluso de la de La Bamba, que me hicieron cantar a mí una y otra vez.

Después nos fuimos a uno de los trekkings más interesantes, una hora y media por la jungla con las linternas. Había llegado el momento del Night Safari Trekking. Es increíble la facilidad con que estos chicos ven toda clase de insectos, es un buen momento para  verlos, ya que con el Sol se sienten más cansados y suelen estar muy quietos. Lo mismo les pasa a las aves que casi las puedes tocar cuando están durmiendo. Te puedes acercar a ellas a menos de un metro. Me gustó mucho este trekking.

A la vuelta, más cervezas,.. Más bamba… para muestra un botón 8-D.

La noche había sido larga, pero había que levantarse pronto. Este sería nuestro último Boat Safari en el lago Kinabatangan. No siempre es posible hacer este Safari, todo depende de si llega mucha gente y no tienen botes suficientes. Pero no era el caso, pudimos entrar todos e intentar ver más fauna. Esta vez fuimos al otro lado del rio, y la verdad es que no hubo suerte no vimos casi nada, aunque el paseíto en el bote ya merecía la pena. Volvimos con tiempo suficiente para coger nuestras cosas y volver a coger el bote esta vez con destino al puerto del que partimos hace dos días.

Nos despedimos con mucho pesar de la gente de Uncletan, que la verdad es que se habían portado de maravilla con todos, intentan en todo momento hacerte la estancia más agradable y que tu paso por la jungla sea único, y la verdad es que lo habían conseguido. Disfrutamos del tiempo, de la jungla de los animales, y de ellos, que más se puede pedir.

El trayecto de vuelta nos dejo en el puerto. Aquí Uncletan te da varias opciones, o bien vuelves a Sandakan, o te dejan donde salen los bus a Kota Kinabalu, o te paran para ver una cueva muy famosa que hay cerca, o como fue mi caso te ayudan a desde el mismo puerto coger una minivan que te lleve a Semporna (20RM). Esta minivan te deja en un punto intermedio para coger otra que te lleva a dicha ciudad. Este trayecto lo hace mucha gente y cuando llegas a este punto ya está el otro transporte esperando para llevarte a tu destino (29RM).

Como siempre no tenía nada para dormir esa noche, solo tenía el contacto de http://www.sipadan.com. Con los que había hecho la reserva para poder bucear en Sipadan en dos días, y el resto bucearía en Mabul y Kapalai. Lo primero fue intentar buscar alojamiento, pero estaba todo completo, así que me fui a las oficinas de http://www.sipadan.com para decirles que había llegado y a ver si me podían decir algo de donde alojarme. Aquí fue donde me enteré que para bucear en Sipadan lo tienen subcontratado, y lo hacen SOLO desde Semporna, no desde Mabul que era donde se suponía que tenía que ir yo al día siguiente.

Para bucear en Sipadan tienes que pedirlo con tiempo de antelación, yo lo hice con una semana. Y me costó (3 buceos) 610RM con comida y traslado al longhouse de http://www.sipadan.com en Mabul. Si tenía que irme al día siguiente a Mabul, y luego volver para dormir en Semporna e irme al día siguiente a Sipadan me trastocaba todos los planes, así que le dije que si podía cambiarlo para bucear en Sipadan al día siguiente.

La chica se portó y me cambió el día, cosa que es bastante complicado pues el cupo de buceadores no supera los 100 por día. También se hizo cargo de la noche en Semporna, que fue en el dorm de Borneo Divers, con los que bucearía al día siguiente.

La verdad es que la primera impresión (y la segunda, y la tercera…) de Semporna no es que sea muy buena, es un sitio feo y sucio, con el único aliciente de ser el puerto para ir a uno de los mejores sitios de buceo del mundo, la isla de Sipadan.

Eso es lo que haría en los siguientes días, ver lo que esconde ese sitio del que tanto había oído hablar. … El fondo marino del mar de Celebes