DIA 140. Buceando en Mabul, el paraiso del Muck Diving

Hoy es mi primer día en Mabul y el tiempo sigue sin acompañar. No ha hecho nada más que llover toda la noche y lo que parece es que seguirá todo el día. Esto ha hecho que el horario de buceo no siga las pautas del resto de días. Sue (La encargada y Dive Master)me ha dicho que ya me avisará cuando el barco este preparado y nos vaya a dar el Briefing de la inmersión.

 La gran ventaja de que las habitaciones estén en el centro de buceo es esa, que puedes estar descansando tranquilamente en la habitación hasta que te avisan para bucear. Yo aproveché para tomar algo sólido. La verdad es que lo tienen bastante bien montado. La habitación cuesta 70RM por noche y 100RM por buceo. En el precio de la habitación están incluidas las tres comidas del día. Normalmente ponen la comida en unas bandejas tapadas para que se mantenga el calor, y estas están a disposición de cualquiera, por lo que puedes tomarte algo a cualquier hora.

BRIEFING!! BRIEFING!!..

Mabul Dive Sites

La primera inmersión es en Kapali, una isla pequeña con muy pocos bungalows. Consiste en varios chalets que tiraron al mar y en los que se formó coral y que están rodeados de vida. Es una inmersión fácil en la que se puede ver un pecio pequeño con mucha vida y que además permite meterse por dentro y salir por otro lado ,donde un banco de groupers nos esperaba a la salida. Mola la experiencia.  En la zona de los chalets vemos gran cantidad de nudibranquios, parrot fish, y scorpion fish. Hemos bajado a 22 metros de profundidad máxima. Una inmersión muy tranquilita.

El tiempo que hay entre inmersiones se puede aprovechar para pasear por la playa, o bañarte. No hay mucho más que hacer en la isla. El agua es cristalina, incluso se pueden ver estrellas de mar desde en longhouse.

Después de comer nos vamos otra vez a bucear, esta vez será a diez minutos de la isla, en una zona denominada Paradise II. Es otra inmersión facilita situada muy cerca del puerto en la que no bajamos más de 12 metros. Un sitio ideal para ver vida pequeña, muchos nudibranquios, trumpet fish, crocodile fish , muchos peces payaso , y varias morenas. Un sitio ideal para hacer foto macro, pero claro no llevaba cámara. La inmersión se termina con una tortuga enorme.

Cuando salimos nos estaban esperando con unas bandejas de plátano frito, todo un detalle. Esta vez no tenemos mucho más tiempo para preparar la segunda inmersión.

En unos 45 minutos ya estamos con el briefing de nuevo. Esta vez nos vamos a Garden Eel, un sitio muy bueno para ver anguilas y otros nudibranquios. Es conveniente bajar lentamente hasta el fondo para ver las anguilas y luego nadar a ras aleteando tipo rana para no levantar mucha arena. Eso hicimos, cuando llegamos al fondo vimos el jardín de anguilas, cantidad de ellas que se iban escondiendo a nuestro paso. Es un sitio propicio para ver nudibranquios, vimos más de diez especies distintas. Agotamos la inmersión a los 60 minutos , con 22 metros de profundidad máxima. Hubo algún tramo en el que nos tuvimos que dejar llevar por las corrientes, pero casi mejor, así sólo te tienes que preocupar de respirar. Inmersión para disfrutar del muck diving, donde vimos muchas gambas, peces trompeta, boxfish, lion fish, etc etc.

Antes de cenar  se deciden las inmersiones para el día siguiente. Yo tengo una mas pagada y hare otra más por la tarde. Hay que aprovechar este entorno que es maravilloso para el buceo. Tenía razón quien decía que Mabul es el complemento perfecto para Sipadan, inmersiones sencillas con mucha vida pequeña.

El siguiente día amaneció bastante soleado (si es que el tiempo aquí esta loco) . Lo primero es desayunar bastante bien, te ponen noodles, arroz, plátano frito, tostadas, etc.

Lo que puede ofrecerte Mabul

El primer buceo lo haríamos en Lobster Wall, es un pedazo de cortado que no se ve el fin. Nada mas bajar tuvimos que aletear bastante hasta dar con la pared , y allí una corriente de moderada a fuerte nos fue llevando por toda la pared. La dive master se paraba de vez en cuando e iba mirando con la linterna en las grandes gorgonias que había en la pared. Hasta que en una obtuvo lo que venía buscando, un caballito de mar pigmeno (hippocampus denise). Fuimos turnándonos para verlos, eran del tamaño de una uña, mimetizados con la gorgonia los distinguíamos cuando se movían. Ya con eso había merecido la pena hacer esta inmersión. La profundidad máxima fueron 25 metros, y vimos muchísimos nudibranquios , mantis shrimp, lion fish, trigger fish, etc.

Sea Gypsies

La vida en el poblado consiste  básicamente en pescar, de eso viven casi todos los que no lo hacen de los turistas. Esta vez habían pescado un pez espada grandísimo. Me llamaban los chiquillos para que les hiera fotos con el pez. La pena es que luego me la pedían y no podía dársela. Mucha de la población que vive en Mabul son denominados “Sea Gypsies” o gitanos del mar por su condición nómada.Suelen ser inmigrantes filipinos sin documentación , y viven en poblados de madera. Reutilizan la madera de los barcos viejos como leña para cocinar , etc.

La última inmersión que haría en Mabul es una de las mejores, Water Bungalow House Reef. La inmersión consiste en avistar muchos frog fish. Son unos peces súper raros que se mimetizan con el entorno, difíciles de ver y no nadan van arrastrándose. Otra peculiaridad es que tienen como una bolita enfrente de los ojos que hace como cebo y cuando un pez la toca, ellos abren la boca y se lo zampan.

Otra cosa a destacar es el entorno, ya que son unos bungalows que los tiraron al mar hace tiempo y es donde viven estos peces y otros. También hay un barco hundido y algunas plataformas cuadradas  para que se desarrolle coral en la zona. En estas formaciones vimos un gran banco de jack fish, habría miles de peces nadando todos en la misma dirección. Salían por una zona y volvían a entrar por otra. Aquí también fue donde vimos nuestro primer frog fish. Tienes que estar muy atento pues se mimetizan muy bien. Vimos en total 5 frog fish de distintos tamaños y colores y  muchos nudis con mucho colorido. Una bonita inmersión, de las mejores de Mabul.

Ya no iba a bucear más en Mabul, por lo que le dije a la encargada que me viniera a buscar la lancha para volver a Semporna. Partió sobre las 4 y fuimos dejando las islas, a lo lejos se podía ver Sipadan, Mabul y Kapali, dejaba atrás el buceo, no volvería a hacerlo pronto. Que tendrá este deporte que me había enganchado tanto.

Mabul

En menos de una hora llegamos al puerto de Semporna. Ahora sólo restaba ir a buscar un bus que me llevara a Sandakan otra vez, no había nada para ese día, así que compré uno para el día siguiente a primera hora (45RM).

El bus salió puntual al día siguiente, y tardo 5 horas en llegar a Sandakan. Una vez aquí volvía a alojarme en en Sandakan backpackers (60RM), que me dieron muy buena información de cómo llegar a Labuk Bay, el santuario de los monos narigudos .Los había visto en el lago Kinabatangan, pero no podía dejar la oportunidad de verlos un poquito más cerca.

Proboscis Monkey

DIA 137. Sipadan .Buceando en el mar de Celebes

La isla de Sipadan es un cono volcánico de unos 500metros que debe su nombre a la palabra Siparan, que hace referencia a un hombre que se encontró muerto en la orilla de la playa y cuyo nombre era Paran. En la superficie del cono volcánico se han creado corales durante miles de años. Este cono volcánico fue el fruto de una disputa entre Malasia e Indonesia, para ver la nacionalidad de este paraíso natural. Este litigio comenzó en el 1969 y fue en el 2002 cuando fue adjudicada a Malasia por el ICJ (International Court of Justice). Mientras tanto Sipadan se ha visto involucrada en algún que otro altercado, siendo el secuestro de 21 personas por parte de un grupo separatista Filipino uno de los que más renombre internacional ha tenido. A partir de aquí  en el 2004 se desmantelaron todos los resort, tomando el control los militares. Fue en 1989 Jacques Cousteau quien puso a Sipadan en el mapa diciendo “He visto sitios como Sipadan hace 45 años, pero ahora ya no existen. Hemos encontrado una pieza de arte inmaculada”.

La verdad es que no he dormido mucho, voy a ir a uno de los MUST del buceo, y aunque todavía no tengo mucha experiencia, me van a bajar a más profundidad de la que nunca he ido. Esperemos que todo salga bien. La primera noticia, es que no pudieron hacer el traspaso de mi solicitud para bucear ese día, pero que no hay problema, me cambian de nombre y listo. El Dive Master me apunta mi nuevo nombre y la nacionalidad, Patrick Cole From Sweden. Y me reitera en varias ocasiones que bajo ningún concepto diga otro nombre que no sea ese. Me lo repito hasta que ya forma parte de mí… Patrick Cole from Sweden, Patrick Cole from Sweden. Esperemos que no se me olvide. Tras un desayuno un tanto escaso salimos para el barco, y ahora llegaba la segunda mala noticia, le tiempo es malísimo, no deja de llover y posiblemente la visibilidad no sea del todo buena. Qué le vamos a hacer, no hay vuelta atrás. Recojo mis cosas (ya que me dejan en Mabul después) y nos vamos al puerto. La tercera mala noticia es que no me han podido conseguir la cámara subacuática. Todas están en Mabul o alquiladas, así que me quedo sin poder traer ningún recuerdo fotográfico de semejante experiencia… una pena.

La travesía en barco no es todo lo buena que esperábamos, el mar está algo picado y sigue lloviendo a mares. Cabía la posibilidad de que en la isla no lloviera, pero la vieja fortuna no ha sido mi aliada esta vez y llegamos a Sipadan con un tiempo de perros. Allí nos bajamos pues tenemos que firmar nuestros permisos para entrar en la isla. Dado mi aspecto “claramente” Sweden me había inventado una pequeña historia por si me preguntaban. Mis padres españoles habían emigrado a Suecia y que pasé allí los primeros años, luego nos volvimos a España, por eso no sabía nada de sueco y solo español jejeje. En fin, no hizo falta, solo me pidieron que firmar al lado de mi nombre. Ellos tienen un listado de todas las personas que van  ese día, y tu solo tienes que hacer un garabato al lado. Patrick Cole from Sweden había hecho su triunfal entrada en Sipadan, aunque el que lo disfrutaría sería yo. Jeje.

Puntos de buceo en Spidan

Nada más bajar nos damos cuenta que la visibilidad es más bien mala, en fin no se  puede tener todo. La inmersión consiste en una pared por la que vamos bajando, es un pedazo de cortado con mucha vida. Según bajamos nos pasa un tiburón más o menos grande muy cerca, seguimos bajando hasta 22 metros. Una vez en el fondo vemos pasar a una familia de unos 5 tiburones encima de nosotros. Tortugas, muchas tortugas por todos los lados. Hay mogollón de vida marina, muchos peces enormes de grandes. Parece como si estuvieras en un documental de Jack Cousteau, sabes que los tiburones están ahí, y que aparentemente podrían hacerte un roto en el traje de neopreno, pero no es así ellos van a lo suyo y tu a lo tuyo. El Dive Master  no deja de hacer señales todo el rato con la mano en la cabeza, mogollón de tiburones por todos los lados, aquí sí que me arrepiento de no tener cámara subacuática. La inmersión dura unos 45 minutos, es lo permitido. Según estamos haciendo la parada de 3minutos, zas, tortugas al canto, y un tiburón pequeñito. La primera inmersión en Sipadan y ya nos había dejado con la boca abierta, y eso que la visibilidad no era muy buena.

Subimos y nos vamos a la isla a tomar el desayuno. La isla es muy pequeña, y no puedes recorrerla entera, pues hay balizas que te lo impiden y otras partes están ocupadas por el ejército. Aquí se reúnen todos los buceadores que están buceando en ese momento en Sipadan. Vamos del vuelta al barco y me llama el DM, hey que vengas pa ca. Pon tu nombre ahí… y yo pongo Patrick Cole from Sweden. No sabía si era normal o no que te llamaran cada vez que vas a bucear, así que iba tan normal con la lección bien aprendida. -No no no no… Your real name En ese momento me viene a la mente que me había dicho que bajo ningún concepto dijera otro nombre -Patrick Cole from Sweden.

Patrick Cole .. From Sweden 8)

Me coge por el neopreno me saca un pelín fuera, y me dice que esta vez sí que tengo que decir mi nombre. -Ok Ok . Jose Antonio From Spain. El tío me busca en el día siguiente, ya que posiblemente el verdadero Patrick Cole ha venido a bucear, o que hay otro tío que ha puesto ese nombre… me tenía que tocar a mí el nombre repe…

Nada… que ahora me llamo Robert no se que y soy de Australia. Los compañeros de buceo también son de Australia así que me dan la bienvenida a su país jejejejeje.

Siguiente punto Barracuda Point. Nada más bajar un banco de cantidad de peces. Hay bastantes corrientes, nos dejamos llevar hasta unos 19 metros. Ellas van contra la corriente pero no se mueven, así que nos agarramos donde podemos para quedarnos viendo el espectáculo. Impresionante, nos quedamos agarrados a las rocas, no sé cuantas barracudas hay, unas 100 o 200, el DM empieza a hacer sonidos con el palito y las barracudas empiezan a venir, se ponen todas por encima nuestro. Nos quedamos allí como 10 minutos mientras ellas iban dando vueltas por encima de nosotros. Nos vamos de allí dejando a las  barracudas, zas mas tortugas pero esta vez nadando de un sitio a otro, pequeñas grandes, hay varias, unas 4 tortugas. Vemos cantidad de peces grandes, enormes, y un punta negra en el suelo. Sobre los 45 minutos damos por concluida la inmersión.

Robet From Australia

Subimos al barco, y otra vez a la isla. Esta vez para tomar la comida o lunch mientras esperamos una hora para la siguiente inmersión que será la última. Mientras haces la parada entre inmersiones da tiempo de sobra para comer y dar una vueltecita por la isla, o lo que te dejan de ver ella. Como viene siendo habitual en estos sitios una arena fina y blanca con el mar turquesa.

De aquí salimos al Drop Off. Lo primero que veremos nada más bajar es Turtle Cave, una cueva descubierta por Jaques Custeau de la que dijo que era como un cementerio para tortugas, ya que en su interior había muchísimos esqueletos. No es que fueran a morir allí, sino que las tortugas tienen que salir cada hora a la superficie para tomar aire, cuando entraban en la cueva no encontraban la salida y morían dentro. El DM nos dijo que sólo entraríamos unos metros para verla, pero que para entrar necesitas tener equipo y ser más experimentados. Aun así nos dice que merece mucho la pena. El punto de buceo está muy cerquita de la isla, así que nos movemos muy poco, Bajamos  y ya está la cueva, con un distintivo que dice peligro y que no avancemos mucho más. La vida dentro es increíble, el tío va apuntando con su linterna y vemos pasar peces enormes. Nos adentramos unos 4 metros y volvemos a salir, la cueva tiene unos 20 metros de largo y unos 5 metros de ancho por la entrada. Lo poquito que pudimos ver de la cueva prometía y nos hizo quedarnos con ganas de más, mucha vida en su entrada. Salimos de la cueva, ahora parece que la visibilidad es un poco mejor. Vamos bajando y en la pared, 3 tortugas paradas en salientes, preciosas, y gigantescas, miro para abajo más tortugas grandísimas, miro para arriba y más tortugas, en total vimos más de 20 tortugas en la inmersión. Que animal más bonito, si ya es una pasada verlos nadar, la paz que te trasmiten allí paradas ajenas a todo y sin temernos en absoluto. La inmersión sigue con una morena marrón gigante, y es que aquí todo es grande. El DM no es que haga muchas señas, es que está plagado de peces y vida, es imposible que vaya apuntándonos todo lo que va viendo, una pena la visibilidad, pero aun así es un sitio impresionante. Incluso en la parada de seguridad tres tortugas bajo mis pies Ya ha terminado Sipadan  para mi, en el bote vemos 3 caras de tortugas que suben a la superficie, son inmensas, seguro que alguna de estas la hemos estado viendo en el mar cuando estábamos en el azul.

Sipadan

En diez minutos me dejan en Mabul, la isla donde pasaré los siguientes días, ellos siguen camino a Semporna. El longhouse que tienen alquilado los de www.sipadan.com en Mabul no está nada mal. Son unas habitaciones muy básicas con baño compartido que dan al mar.

 Es muy práctico ya que según sales de las habitaciones tienes la sala de briefing y la zona de botellas. Todo listo para bucear con un barco de propiedad amarrado ahí mismo.

En ese momento los Dive Master eran dos inglesas enamoradas de Mabul y su Muck Diving. Mientras que Sipadan es para ver a grandes pelágicos, Mabul es el paraíso para el buceo macro. Otra diferencia es que en Sipadan puedes encontrar corales tanto blandos como duros, mientras que en Mabul la mayoría de los puntos de buceo son sobre arena. Yo llegaba un poco escéptico en ese sentido. ¿Que me podía ofrecer Mabul? Esa era la gran pregunta, y no tardaría mucho en responderla.

DIA 126. Buceando en las Perhentians

La mañana no podía comenzar mejor , sobre las 6 de la mañana me despertó un sun raise desde Long Beach increible. Nos quedamos atontados viendo como el Sol le iba ganando terreno al mar hasta que lo tiñó de rojo por completo.

Y llegó la hora del buceo. Estuve 3 dias buceando con ellos, un total de 6 buceos.

El primer dia fueron Sea Rock y Temple of the Sea.

Sea Rock :

Es un peñon de unos 18 metros de profundidad . Lo que haces es bajar a su base e ir subiendo dandole vueltas segun las corrientes. Nada más bajar vimos unas cuantas tortugas no muy grandes que estaban comiendo. Tambien estuvimos en un comedero, mogollon de peces y un banco de barracudas al lado.  Tambien vimos un Tiburon, no es muy normal ver a uno en esta zona, y ademas era bastante grande, un punta blanca de dos metros. Segun subimos , vimos mas tortugas ,varios Scribbled FileFish y unos Parrot Fish enormes.

No ha estado nada mal la inmersión. La visibilidad no ha sido muy buena segun el Dive Master. Para mi suficiente, he disfrutado mucho con esta primera inmersión.

Temple of the Sea (Tokong Laut):

Esta inmersión es una de las punteras en Perhentians. Es una montaña que va desde los 18 metros en su base, y el pinaculo sube 3 metros por el nivel del mar.

Nada mas llegar a los 18 metros es como un acuario, no sabes donde mirar. Parrot Fish, Bamboo Sharks,  varias tortugas, Titan TriggerFish, StingRays,Morenas, etc.

Una bonita inmersion llena de vida. No hubo mala visibilidad.

El segundo dia fueron Sugar Wreck y D´Lagoon

Sugar Wreck (Kapal Gula):

Este pecio se hundió en el 2001, y es otra de las punteras que se hacen aqui. La profundidad máxima es de 18metros. Nada mas baja ya vas viendo el mastil , helice y demas. La visibilidad no fue muy buena, pero si que vimos mucha vida marina. Varios Bamboo Sharks, unas pedazo de morenas gigantes, Box Fish, Barracudas de cola amarilla, Coral Cat Shark, Blue Spot Sting Ray etc. Al finalizar la inmersión tuvimos que agarrarnos al cabo por las fuertes corrientes.

D´Lagoon:

Esta inmersión es bastante facil, bajando como mucho a 15metros.La visibilidad bastante buena , y un bonito coral. No vimos mucha vida, pero si a descatar, dos pedazo de Sting Rays enormes de dos metros .Estaban enterradas en la arena y salieron de pronto.

El tercer dia las inmersiones fueron T3 y Tanjung Base

T3:

En esta inmersion buceas alrededor de tres formaciones rocosas. Estas forman cuevas por las que tienes que pasar. No es impresionante por la vida que se ve, si no mas bien por el landscape. Un sitio bonito.

Iron Cape (Tanjung Basi):

Inmersion facilita. Bajamos 18 metros.

Vimos varios Stone Fish, PufferFish, StingRay, AngelFish,ParrotFish.. etc

El precio de las inmersiones fue

65RM*6

80 Inmersion en el Pecio, ya que yo no tenia el Advance

10RM por el LogBook

Total 480RM. Se puede pagar con tarjeta, cosa que no es muy habitual en la Isla.

Entremedias de los buceos, mucha playa, mucho disfrute, mucha tranquilidad. Intentando empamarme al maximo de ese paraiso. Ninguna día hizo malo, y nos dejo disfrutar del paisaje y de los baños en Long Beach

Y ese último día pasé por la selva que une Coral Bay, y disfruté del último SunSet, y parece que las nubes, el sol y el agua se pusieron de acuerdo para darnos uno de los mejores atardeceres.