DIA 30 INDIA 2009:Bye bye Varanasi

DESAYUNO EN EL ALKA   95
PAGO DE HOTEL GAMPATI   2800
PAÑUELOS DE SEDA 25€  
CAMISETAS LARGAS DE UN COLOR   200
PEPSI (2)   40
COMIDA EN EL ALKA   155
RICKSAW A LA ESTACION DE VARANASI   80
AGUAS (2) + COCACOLA   49
PAQUETE PATATAS Y CACAHUETES EN TREN   30

 

 Hoy sería nuestro último día en Varanasi, y penultimo en India. Esto se acababa, habíamos pasado 5 dias en Varanasi. Es un sitio donde te puedes estar muchisimo tiempo, y nosotros lo aprovechamos bien.

Despues de hacer las mochilas, hicimos el Checkout del hotel Ganpati. Pagamos 700INR por noche. Los jodios nos querían hacer pagar unas cocacolas que no habíamos tomado. Supongo que algun listo había dado nuestro número de habitación para ahorrarse unas rupias. Despues de la gracia que nos hicieron no viendo a buscarnos en la estación de tren, no estabamos dispusetos a dejar ninguna “propina” obligatoria. Asi que le pedimos el ticket, y por supuesto no estaba firmado, por lo que no pagamos las cocacolas.

Las mochilas las puedes dejar cerca de la recepción, no hay una habitación para tal fin. Hay mucha gente que se va en tren a Delhi desde Varanasi. El tren es opr la tarde, asi que mucha gente hace el checkout , disfruta de la ciudad y se va en el tren a última hora de la tarde.

Nosotros como todos los dias, nos fuimos al Alka a tomar nuestro último desayuno alli. Tetera de chai, dos lassi de banana, y un pancake de chocolate por 95 INR.

Y luego a dar una vueltecita esta vez por los mercados. Donde compramos varias camisas a 100INR cada una.. De vuelta a los Ghats, estuvimos un buen rato sentados, cuando se acercaron un par de niñas con genna que te ponian en las manos con unos moldes que tenían. Las jodias se lo montaron la mar de bien, fueron teniendo cada vez más confianza, y cuando nos dimos cuenta estabamos en la casa de su padre mirando fulares de seda 8-D . Nos sacaron muchos, y nos decidimos por dos que no estaban mal por unos 25€.

De vuelta al Ghat, estuvimos viendo una boda, muy curioso por que los novios permanecian sin verse hasta que los pusieron una especie de colcha por encima.

 

Ya nos quedaba poco tiempo de estar por alli. Hechariamos de menos este sitio, fuimos caminando lentamente por las escaleras, empapandonos de todo lo que nos rodeaba, la gente, las barcas, el ganges, los niños jugando, las preparaciones de la ceremonia etc. Incluso volvimos a ver a un tio que todos los dias nos intentaba dar la mano como pretesto para hacernos un massage. Estaba alli dia y noche dando apretones de manos a los guiris, y muchos caian y por unas rupias obtenian un massage de manos y/o cabeza en las escaleras del Ghat.

Ya de vuelta al hotel para recoger las mochilas Varansi nos dedico un Atardecer .No habiamos visto ninguno en los 4 dias anteriores. El cielo estaba demasiado nublado como para que se viera un poquito el tinte rojo del Sol en las nubes. Al final tuvimos un poquito de suerte y pudimos cotemplar un sunset desde la terraza del Ganpati

 

Nos dirigimos con nuestras mochilas al Ghat principal y allí inentamos pillar un tuk tuk, pero fue imposible, los precios eran desorbitados. Salimos a las afueras, no cabía mas gente por las calles. Turistas venian por decenas montados en CicloRichsaw para ver la ceremonia Aarti, los locales salían del mercado llenos de bolsas, los tuk tuks abarrotaban las calles, era un caos que no habiamos visto los días anteriorres en Varanasi. Estuvimos regateando un rato, hasta que uno por 80 aceptó llevarnos a la estación de trenes . Nuestro tren salia a las siete  y cuarto. Teníamos tiempo de sobra.

Pero la salida iba a ser mas desafortunada de lo que nosotros creiamos. LAs calles estaban abarrotadas, no cabia ni un alma, nuestro tuk tuk casi no avanzaba. Habíamos elegido la hora punta para salir de Varanasi. El tuk tukero nos miró, nos dijo que a que hora teníamos nuestro tren, y nos dijo que ni de coña llegabamos. Que por el doble, nos llevaba por un atajo y llegariamos justo a tiempo. ERa una pequeña calle a la izquierda a unos 200 metros de alli, nos ibamos acercando y el nos miraba como diciendo , si no la pillamos ahora perdereis vuestro tren. El sabía perfectamente que eso no iba a ser asi, y nosotros también. Teníamos claro que se despejaría tarde o temprano. Nos acojonó un poco cuando pasamos la presunta desviación y aquello no mejoraba, pero todavía teniamos tiempo de sobra. Lo que no sabíamos era que nuestro ultimo viaje en Tuk Tuk iba a ser de rally.

De repente el tio pilla la directa (ya sabia que no caeriamos en el timo de que no ibamos a llegar a tiempo), empezó a adelantar a coches, nosotros nos agarramos a lo que pudimos, el puñetero tuk tuk no dejaba de tambalearse. La velocidad ya era la máxima que habiamos estado en un tuk tuk, alguna vez nos pusimos a dos ruedas. PAsabamos por las presuntas “aceras”, aquello acojonaba bastante. Llegó un momento en que cerramos los ojos, casi era peor intuir como iba cambiando de dirección sin ver nada.. los abrimos.. zas, vaca delante, giro a la izquierda, la pasamos, volvemos a cerrar los ojos, sentimos como una luz intensa se va acercando… casi podíamos sentir el calor en nuestros párpados… que sea una moto, que sea una moto!!.. pero no , abrimos los ojos y era un pedazo de carro, ninguno frenaba, en una segundo dió un volantazo le pasamos , le dijo algo al del coche, que prefectamente podria haber sido un “cabron por donde vas”.. o “mira estos pardillos que van a hechar la ultima papilla”. El resto del viaje fue más de lo mismo, frenazos , velocidades extremas donde no era necesario, etc etc. Con diferencia era el tuk tuk con el que habíamos pasado más acojone. Eso si, el tio conducia la mar de bien.

Llegamos a la estación con tiempo suficiente, le dimos la pasta, y se despidió diciendo, La proxima vez que vengas a Varanasi, yo te dejaré el tuk tuk y te enseñaré a conducirlo.. . Por lo visto había estado hablando con el dueño del tuk tuk que nos llevó a Sarnath.

En fin, este sería ya el último tren que cogeríamos en la India. Llegó puntual como de costumbre. Buscamos nuestro vangón, esta vez no nos tocó con locales, eran dos alemanes ya mayorcetes que se iban o venian de Nepal, no logramos saberlo, pues su ingles era más bien pobrete. El caso es que el tio roncaba de lo lindo y no nos dejó dormir mucho. Aun asi es un placer moverse en tren por la India, lo recomendamos encarecidamente, a parte de ahorrarte noches de hotel, es un sitio comodo , donde tienes la oportunidad de conocer a gente local que te van a hacer el trayecto mucho más enriquecedor.

Nos fuimos a dormir con los ronquidos de los alemanes,esperando llegar a Delhi con suficiente tiempo como para poder dar nuestra última vueltecita por la India…

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DIA 29 INDIA 2009:Sarnath.Ciudad santa del Budismo

DESAYUNO EN EL ALKA   95
ENTRADAS EN SARNAT   200
ENTRADAS EN SARNAT (VIDEO)   25
RICKSAW A SARNAT   250
COCO DE KOLKATA   25
DULCES EN EL BAZAR   19
COMIDA EN ALKA   175
AGUA   13
GALLETAS   22
FANTA   25

 

La vida comienza muy pronto en Varanasi. Hoy no cogimos una barca, pero si nos levantamos prontito para poder ver un poco de este pedacito de India que tanto no ha impactado. Ya muy temprano las vendedores de flores estan preparadas con todo su arsenal para poder hacer las pujas, el incienso impregna los rincones, las barcas empiezan a hacer su ruta por el Ganges, la vida y la muerte sigue su curso como cada dia… a pesar de que son cosas que se repiten todos los dias en Varanasi, cada día es distinto. Es una ciudad de la que no te cansas, solo con estar un rato sentado puedes descubrir nuevas cosas.

 

Fuimos dando un paseo por los Ghats, viendo como los sacedortes comenzaban el día como otro cualquiera, leyendo el periodico. Los locales se aseaban en los Ghats, mientras otros se ponían la tikka en la frente, o se afeitaban o se daban un massage.  Aqui la vida se hace en la calle, más concretamente en los Ghats. Muchos por que no tienen otro sitio donde estar, y para otros muchos es su modo de vida.

 

Jose se había ido a dar una vuelta mientras Carmen disfrutaba de Varanasi sentada cerca de uno delos Ghats principales. Cuando Jose llegó estaba todo rodeado de gente y Carmen estaba flipando pues una mujer ya entrada en años había entrado en trance. Los Locales la rodeaban y le tiraban flores mientras ella echaba algo raro por la boca. Los fieles le tocaban la cabeza y la pintaban la tikka que ya le llegaba hasta la punta de la nariz. Alli estuvimos un ratillo y la mujer no dejaba de tener convulsiones….

 

Tras un desayuno en el hotel Alka… como siempre de vicio, nos vamos a la zona del Assi Ghat, a intentar coger un tuk tuk que nos lleve a Sarnath. Los precios empezaron por 400, otros nos ofrecian ciclorchshaw para ir a Sarnath por  100. No había muchos turistas que quisieran ir a las afueras, asi que seguimos intentado bajar el precio. No bajaban de 250, asi que nos quedamos con uno por este precio, con la única condicion de que le dejara a Jose llevar el Tuk Tuk un ratito 8-D. Hubo trato asi que nos fuimos a Sarnath, y cuando habían pasado unos 10 minutos Jose llevó el Tuk Tuk.. Toda una experiencia conducirlo por las afueras de Varanasi, incluso tuvimos que adelantar a una vaca jejeje. Llegamos a Sarnat sanos y salvos, listos para visitar al ciudad.

Sarnath es un lugar historico a pocos kilometros de Varanasi. La excursión se puede plantear en medio dia como mucho, y hay mucha gente que la hace en bicicleta. Nosotros lo hicimos un poquito más cómodo y fuimos en tuk tuk todo el rato. Pero vamos tampoco es muy necesario para moverte por alli, esta todo relativamente cerca. Nosotros por que teníamos bastante tiempo de sobra en Varanasi, pero si no tienes mucho tiempo yo la verdad es que prescindiría de esta visita y me quedaría por los Ghats o por la ciudad disfrutando de Varanasi, que es un valor seguro, y con certeza será más “enriquecedor”.

Sarnath es una de las cuatro ciudades sagradas que Budha señaló a sus seguidores. Fue aqui donde Budha predicó por primera vez, en el parque de los ciervos.

La entrada al complejo de Sarnath son 200 INR por persona mas 25 por la cámara de video.  En el recinto se pueden ver los restos de lo que tiempo atras fueron grandes y glorificadas construcciones. Ahora ya quedan solo restos tras las repetidas invasiones que sufrieron. Estas ruinas so la superficie principal del complejo, y aqui se pueden ver los restos de templos y stupas. Se podría decir que estuvieron construidos como si fuera una especie de laberinto. Coronado el recinto está la estupa Dhamek del siglo sexto , que fue donde Budha dió su primer sermon. En esta estupa de 30 metros de altura se pueden ver numerosos fieles admirando las inscripciones y los motivos florales que la cubren.

Tambien encontramos otra estupa, Dharmarajika que fue construida por Ashoka . Aqui fueron encontrados numerosas reliquias funerarias

 

En los alrededores se pueden ver varios monasteriors budistas de distintos orígenes, Tibetanos, Japoneses , Tailandeses, Birmanos, etc. Nosotros estuvimos en unos cuantos, y ya le dijimos a nuestro tuk tukero que lo mejor era volver a Varanasi.

 

El tuk tukero nos insistió mucho en ir a la zona musulmana de Varanasi. Nosotros teníamos tiempo, y ganas de llevarnos algo de seda. Nos enseñaron los telares, no enseñaron la mercancia y nos dieron un precio desorbitado. Nos fuimos de alli, y nuestro tuk tukero nos dijo que ese sitio no era bueno, que nos iba a llevar a una tienda que lo ibamos a flipar, buen precio, y buen material.. eso si, el no se llevaba nada, lo hacia por lo bien que nos habíamos portado en la visita de Sarnath..YA!… El caso es que tampoco nos convenció mucho y nos fuimos a Varanasi. Nos dejó en el Assi Gath, y alli disfrutamos de un coco de Kerala, aunque casi nos pilla una vaca jejeje.

 

Estuvimos haciendo tiempo en las calles del interior hasta que nos entró un poco de hambre . Como venía siendo habitual comimos en el Alka.  Ciudad frenétia esta Varanasi, contrasta los momentos de paz  con el bullicio de calles y gente del interior. Parece que estas en dos sitios distintos, pero solo dista unos cuantos metros.

Hoy  habíamos quedado con nuestro amiguete del Assi Ghat. Hicimos un poco de tiempo, viendo la ceremonia Aarti.  También le dejaron a Jose vender un poco de Chai en las orillas del Ghat ante las risas de los locales. Un día completo había conducido un tuk tuk y vendido Chai en Varanasi, estuvo divertido. CHAIIII.. CHAIIII.. CHAIII

 

Cuando llegamos al Assi Ghat, estaba nuestro amigo, que nos coló en una especie de espectáculo tipo Bollywood muy ameno. Nosotros no lo vimos entero, pero pudismo disfrutar un poquito de los bailes que aparecían en las pelis más famosas del momento. Habíamos tenido suerte la verdad, el viaje lo habíamos planificado para coincidir con la feria del camello de Pushkar, pero es que también nos coincidió Diwali y otras celebraciones no esperadas. hotel.

 

El cansacio apremiaba, y todavía nos quedaban 20 minutos hasta llegar a nuestro hotel. Hoy no cenariamos, ya era demasiado tarde y suelen cerrar pronto los sitios de comida.. al menos los que conocíamos nosotros.

Mañana sería nuestro último día en Varanasi..

DIA 28 INDIA 2009:Varanasi, vida y muerte a pocos centímetros

 

BARCA POR EL GANGES   100
DESAYUNO EN EL ALKA   70
COCACOLA Y MASALA TEA EN EL PUESTO   27
COMIDA EN EL ALKA   216
     
COCACOLAS (2)   30
AGUA   15
CENA EL OTRO BAKERY (MEER GHAT)   280
AGUA   12

 

A las 5 y media suena el depertador, demasiado pronto para estar de “vacaciones”, pero sabemos que merecerá la pena. Según salimos de la habitación un niño que no tendría mas de 7 años nos coge de la mano ydiciendo BOAT!! BOAT !! nos anima a seguirle. Esta oscuro todavia y no hay luna , casi no se ve nada. El niño baja las escaleras del Ghat bastante deprisa, pero nosotros no podemos seguirle, nuestros ojos todavía no se han despertado 8). Una vez abajo el hombre con el que hicimos el trato el día anterior nos dice que el que llevará la barca será su hijo, que no nos preocupemos que lo hará muy bien y que ha podido venir hoy por que es fiesta… de repente le creció un poco la nariz. Por si había alguna duda, le repetimos el precio y el trayecto pactado el dia anterior.

A esas horas hay mucha gente que esta durmiendo en los Ghats, otros ya se estan preparando para el baño matutino. Ya estabamos listos para hacer la excursión por el Ganges.

El Ganges ha sido reivindicado como el rio más sagrado del mundo. Para la India no es sólo un rio, es un símbolo, y como tal es venerado en todos sus tramos. Sobrepasa con creces los límites de polución permitidos, pero esto no hecha para atras a los miles de hindues que cada día se bañan en sus aguas. Hay de todas las edades incluso niños recien nacidos que los introducen en las frias aguas con el fin de espiar sus pecados. Aqui no hay clases, gente de todas las clases sociales vienen a zambullirse en sus aguas.

No había hecho más que comenzar el día y sus orillas se contaban por cientos los locales que allí se bañaban y hacian ofrendas florales. Claro que había muchisimos mas guiris que los mirábamos y fotografiábamos. Lastima de amanecer, una vez en más en Varanasi se alzaba una niebla que no dejaba ver mucho. Aun asi lo que alli estabamos viendo merece la pena el madrugon, se respira una gran tranquilidad, solo importunado por algun click de una cámara y el chocar de los remos contra el agua. Quizas esta “foto” es la que veniamos buscando en la India, la India espiritual de los documentales y de los libros esta a solo unos metros de ti.

 

De camino al Assi Ghat, vimos como un Shadu llevaba a cabo la ceremonia Aarti el solito , mezclado con poses de yoga. Nos quedamos un buen rato viendole. El chaval nos dijo que estaba cubierto de cenizas.Blaquito si que estaba si. 8)

También pasamos por el Harishchandra Ghat, que es donde nos explicó el ritual de las cremaciones el supuesto hijo del dueño del crematorio.. Es un Ghat menor de cremaciones, pero ya a esas horas hay movimiento, es más no paran de quemar a gente.

 

Desde aqui ya dimos la vuelta en dirección al Ghat de las cremaciones , el Manikarnika. Cuando llegamos, el barquero nos dijo que no podiamos hacer fotos de cerca por respeto al muerto y a sus seres queridos. Eso si, tambien nos dijo que por un módico precio se saltaba el respeto , nos acercaba hasta casi tocarlo y podiamos hacer todas las fotos que quisieramos de cerca…. en fin…  Nosotros nos quedamos a una distancia pruedencial. La verdad es que impresiona este sitio,  a unos metros ves como hay gente lavándose para quitarse sus pecados y a pocos metros ves como tiran a esas mismas aguas las cenizas de sus seres queridos. Esta claro que para los ojos de un occidental eso choca sobremanera, pero para ellos es algo muy común y un paso necesario para un nuevo renacer.

El Manikarnika es diferente del otro Ghat de cremaciones, aqui hay muchísima leña, y no sólo un fuego, hay bastantes más. Nos quedamos parados un buen rato, escuchando solo el silencio y los saltos de la leña cuando se quema. La verdad es que se nos había pasado el tiempo bastante deprisa, ya de vuelta al Ghat inicial habían pasado casi dos horas. Cuando le fuimos a dar el dinero al chico, prácticamente nos lo tiró a la cara. Nos dijo que no lo quería, que había estado mucho tiempo y quería el doble de dinero. Nosotros teníamos pensado darle propina al chico, pero esa actitud no nos gustó mucho, asi que le dijimos o tomas los 100 que habiamos pactado o te quedas si nada, dimos un salto de la barca para irnos y cogio el dinero. Nos encontramos a su “padre” por la tarde y nos pidió perdon.

De vuelta al Hotel, desayunamos en el Alka, ya éramos asiduos y no hacia falta pedir, ya sabian lo que queriamos.. lassis, pancakes, tostadas, zumo, todo por 70INR… de coña.

Esta vez tocaría dar una vuelta por la zona izquierda de los Ghats. Mucha menos gente por aqui, salvo en el Manikarnika, una vez que lo pasas casi no hay nadie, y puedes pasear sin problema por los Ghats, que también estan ocupado por locales haciendo las abluciones, pero en menor medida.

 

Lo que si te das cuenta, es que al rio tiran de todo, a el van a parar toda clase de residuos, y lo que no son residuos como una vaca muerta. Lo que no queremos ni pensar es lo que muerden los perros en las orillas, obviamente serán partes del cuerpo no quemadas o desechos que tiran al rio.

 

Antes de comer nos pasamos de nuevo por el Ghat de las cremaciones. Aqui es conveniente ir o bien sin cámara o con la cámara escondida . Nosotros tuvimos un pequeño problema, y sin hacer fotos ni nada, el caso es que tuvimos que enseñar las fotos de la tarjeta de memoria a unos locale que habian venido bastante furiosos por que creían que habíamos hecho fotos al muerto. Se fueron igual que vinieron, enfuruñados. Pero eso si, apareció otro que por un módico precio se pasaba otra vez el respeto por el arco del triúnfo y nos hubiera dejado hacer fotos donde hubieramos querido. Una pena que usen este tipo de cosas, pero estamos convencidos que esas personas no tienen nada que ver con el funeral, seguramente siempre esten ahi intentando sacar unas rupias de esa manera.

Despues de comer y descansar un poco, nos fuimos al Assi Ghat, habíamos quedado con el chico local que nos hizo de guia el día anterior. Nos dijo que hoy era el expectáculo grande, había uno de música india, de los que ya habíamos disfrutado en Pushkar. El grande era al dia siguiente. Así que nos emplazamos en el mismo sitio. Por lo menos el chaval se había pasado por el sitio donde habíamos quedado. Todo un detalle.

De vuelta, el mismo tio que por la mañana estaba haciendo yoga y la ceremonia Aarti, esta vez estaba cantando y otros eran los que hacían la ceremonia con los candelabros. Estuvo bastante bien, nos quedamos un buen rato. Ya casi nos la sabíamos de memoria, era la tercera vez 8-D. Tambien estuvimos un buen rato por los mercados de Varanasi, comprando alguna cosilla.

Fuimos a cenar a otro Bakery que hay en el Meer Ghat. En este sitio se esta super bien, no hay asientos, te sientas en cojines, y te sirven la comida bastante rápido. Nosotros tomamos una hamburguesa vegetal, y un poco de sopa. La sopa estaba mogollon de picante, es mas es el sitio donde más picaba la comida de toda la India. Pero aun asi estaba todo riquísimo.No hay que perderse las tartas de este sitio. Nos quedamos un buen rato descansando y pensado en todo lo que habíamos visto ese dia. Había sido un día de muchos descubrimientos, como la mayoria de la India, pero quizás este tenía un sabor especial, ya quedaba muy poco para volver a Delhi y dar por terminado nuestro periplo indio. Habíamos visto todo lo que queríamos ver, pero lo que más te llena es la gente. Este sitio engancha

De vuelta al hotel,  nos encontramos a una vaca peculiar, quería dar clases de yoga, y allí estaba delante nuestro leyendo los carteles. 8-D.

DIA 27 INDIA 2009:Varanasi,visita a los Ghats

DESAYUNO EN EL GAMPATI   135
AGUA   15
COMIDA EN ASSI GHAT   230
CICLO RICKSAW DE LA UNIVERSIDAD    20
AGUA   15
PUJAS (2)   20
CENA EN EL BAKERY    125
GALLETAS   13

 

No hemos pasado buena noche, la cama esta superdura, asi que se lo decimos al de recepción y nos pone otro colchon encima. Creemos que hoy dormiremos mucho mejor.. o eso esperamos.

Hoy fuimos a desayunar al Ganpati. La verdad es que como las vistas del Alka no hay ninguno. Aun asi, vimos que era bastante más caró y tanto la calidad como la cantidad distaba mucho de lo que te ponían en el Alka. Asi que sería la última vez que tomaríamos algo alli.

Si algo bueno tiene el Ganpati es la situación. Esta en el Meer Ghat, que es como el centro de los Ghats de Varanasi. Por lo tanto hoy tocaría llegar hasta el Assi Ghat, o lo que es lo mismo, visitar los Ghats a la derecha del hotel Ganpati.

Los Ghats son unas escalinatas de piedra que van a parar al rio Ganges. Estan en la parte occidental del rio y tienen un significado muy religioso para los hindus. En ellos hacen la vida diaria, pasean, hacen yoga, se bañan, purifican sus pecados, honrran a sus muertos , juegan, lavan, etc. En los días que estuvimos en Varanasi cada día pasaban cosas distintas en los Ghats, celebraciones, rituales, etc todas teñidas de mucho colorido, como todo en la India.

Hay cinco Ghats que son de “obligada” asistencia para los peregrinos. Han de bañarse para asi poder lavar sus pecados. Estos son Manikarnika,Adi,Kwshava,Panchganga y Dasaswamedh.

 

Según pasábamos por los Ghats, vimos como estaban realizando una puja en honor a un familiar que se había muerto hace poco. Los familiares directos tenían la cabeza rapada. Como nos vieron interesados en lo que estaban haciendo , muy gustosamente uno de ellos nos lo estuvo explicando y nos animó a que los tomáramos fotos.

 

A medida que vas  avanzando por los Ghats, te vas empapando de un poquito de la cultura hindu. No dejas de ver cosas que para los ojos occidentales son extrañas, pero que a lo largo de los días se van haciendo comunes, ya forman parte de ti. Esta claro que para entender todos los rituales, y el modus operandi hay que pasar mucho tiempo en la India, y hablar con mucha gente. Nosotros seguíamos flipando con la gente, y con lo que veíamos. Incluso lo que hacía este hombre al final resultaba normal, se encargaba de recoger mierda de bufalo y/o vaca para hacer pequeñas tartaletas que dejaba secar, y luego las vendía como combustible.

Ya habiamos llegado al Assi Ghat. Este es uno de los Ghats más importante. Cuenta la leyenda que la diosa Durga despues de vencer al demonio Shumbha tiró su espada. El lugar donde cayó la espada dió lugar a una fuerte corriente de agua conocida como el rio Asi. La intersección de este rio y el Ganges se llamó Assi Ghat.

En el Assi Ghat  nos encontramos con un local, que como siempre empezó a preguntarnos cosas, estuvimos hablando un buen rato, y se ofreció a llevarnos a algunos sitios cercanos al Assi Ghat, pero en su interior. Nos fue llevando por las calles, viendo otro lado de Varanasi. Fuimos a una especie de gimnasio donde se entrenaban una serie de luchadores. Y luego fuimos a Lolarka Kund. Este es uno de los más antiguos sitios sagrados de Kashi. La leyenda dice que las aguas del rio Assi y de Lolarka Kund se funden y trabajan juntas para eliminar todo pecado. Aqui , en el sexto dia de Bhadrapaad (entre Agosto y Septiembre) las madres toman un baño sagrado y hacen una puja para quitarse todos los males.

 

El chaval muy amable nos indicó como volver al Assi Ghat, y un restaurante donde comer algo. Estuvimos comiendo en el Festive Villa Restaurant (230INR). Comimos de lujo , un poco de arroz, y una salsa hecha con anacardos que estaba buenisima. Nos enteramos que en unos dias habría un festival en el Assi Ghat, y quedamos con nuestro “guia” para tal día

De aqui salimos a la zona de la Universidad. El caminó te da otra visión completamente distinta de Varanasi. La paz, espiritualidad, contrastan con los claxon, el ruido,la gente, muchisima gente por todos los lados, tuks tuks, coches, etc etc.

La Universidad de Varanasi es  la más antigua del norte de la India, fue construída por Pandit Madan Mohan Malaviya. A parte de ver los edificios de las universidades de artes, ciencias, música etc, también se puede pasear por sus jardines.

De alli salimos con un Ciclo-Richsaw que nos lleva de vuelta al Assi Ghat (20INR). De vuelta a nuestro hotel, pasamos por un Ghat donde hacen las cremaciones menores. No llega a quemar tantos cuerpos como en el Manikarnika.

Alli estaban quemando un cuerpo, Jose no se había enterado de mucho pues iba con la cámara, y Carmen lo había visto todo. A los diez minutos pasamos otra vez por alli, y ya había menos llamas, ya no había sabana que lo cubriera y el cuerpo se estaba quemando .Se podía entreveer partes de la cabeza y del cuerpo. Como este no era el Ghat donde quemaban más cuerpos , la gente pasaba más de largo y se iba a los principales. Nosotros nos quedamos alli un rato y empezaron a venir locales a hablar con nosotros. Les estuvimos preguntado en que fase de la ceremonia estaban y demas.

Nos habíamos visto rodeados de gente en un momento, pero llegó un local y nos separó del grupo. Era el que mejor hablaba ingles, y estaba dispuesto a explicarnos toda la ceremonia. El decía que era un bien que hacía a la sociedad el mostrar su cultura al resto del mundo, ya que el era el Hijo del dueño del crematorio, y estaba allí para eso.La verdad es que no teniamos por que dudar de nadie, y en ese momento no lo hicimos.

Nos estuvo contando la ceremonia. Cuando alguien muere antes de hacer la cremacion, un miembro de la familia (suele ser uno muy cercano, hijos si tiene, marido, etc) se rapa la cabeza y se pone ropas de color blanco. Al muerto le dan ropa y flores, y se coloca en una camilla de bambu atada con la ropa que le han regalado .En ese momento cantan el Ram Ram Satahé. En ese momento 4 personas de la familia lo trasladan al rio, donde le destapan la cara y le hechan 5 veces agua del ganges en la boca para purificarle. Despues de esto le abren la cabeza (esto lo suele hacer la persona mas allegada), y le bañan en el rio para que todo el cuerpo se purifique.

La familia compra 360kilos de leña , con ella los propietarios del crematorio hacen una “cama” de leña donde colocan al cuerpo, y luego lo cubren con más leña. En este crematorio habia varios sitios donde poner el cuerpo.Dependiendo del rango que tuvieras te colocan o bien en las orillas del ganges , o si eres de posición más elevada en una plataforma.

El miembro masculino de la familia que se ha rapado la cabeza va a coger la llama sagrada que lleva encendida siglos. Con una rama del fuego sagrado, dan 5 vueltas alrededor del cuerpo y luego lo prenden. Dan una vuelta por cada elemento, fuego, agua , tierra, viento y el Sol.

Nos contó que hay cinco casos en los que no se quema al muerto

  1. A los Shadus
  2. Mujeres Embarazadas
  3. Niños menores de 9 años
  4. Personas leprosas y con varicela
  5. A los que han muerto por la picadura de una cobra.

A todos estos los atan una cuerda, y en el otro estremo va una piedra. Los llevan al centro del rio y los tiran.

A las mujeres no les está permitido asistir a los crematorios, ya que normalmente son las que tienden a mostrar más los sentimientos, y con su llanto impiden que el muerto se purifique.

Como no todo el mundo tiene dinero para comprar la leña, cuando alguien es quemado se recogen de las cenizas el oro y todas las cosas de valor, y eso se da al crematorio para ayudar a la gente que no puede comprar la leña.

3 horas después de quemarse, se recogen las cenizas y se tiran al rio. Toda la familia se purifica bañándose en el rio y se van juntos al mercado a comprar comida y dulces.

Diez dias despues todos los hombres de la familia se rapan el pelo y hacen una puja. Posiblemente esto es lo que habíamos visto esta mañana, a los hombres esos que estaban haciendo la puja.

Hay dos partes del cuerpo que no se queman , una son las costillas y otra la cadera. Estas partes se tiran al rio, y sirven de comida para los peces, que una vez que se mueren hace que todo siga su curso al igual que el cuerpo quemado.

Una vez que nos contó todo esto hicimos con el una puja que previamente habiamos comprado a unas niñas que por alli pasaban.(10INR cada una), y las tiramos al rio Ganges.

Bueno, ahora el hijo del propietario del crematorio, nos dijo que a ver si podiamos ayudar a las familias que no tenían dinero para leña. Nos dijo que conocía un sitio donde vendían articulos de seda, y que el dinero iba a parar a ellos. Nosotros queriamos comprar algo, asi que vimos una oportunidad de matar dos pájaros de un tiro. Nos fuimos con el, nos enseñaron el género, y el precio era más alto que en Europa. Asi que se lo dijimos, el nos dijo indignado que no quería saber nada más de nosotros, y alli nos dejó sin saber donde estábamos . Eso fue todo lo que supimos del supuesto hijo del propietario del crematorio. Nos costó llegar al Assi Ghat, por que se habia metido por unas callejuelas y no era tarea facil el volver.

De camino al Hotel, llegamos justo para disfrutar otra vez de la ceremonia Aarti, esta vez con personajes distintos, y vista desde otros sitios.

No te cansas de ver este tipo de cosas. Era el colofon perfecto para un dia de novedades y  descubrimientos . Hoy habíamos aprendido un montón de cosas de la India, quizas muchas de ellas no eran ciertas, eso no lo podremos saber, pero quizas hoy mirabamos con un poquito más de misticismo la ceremonia.

De camino para cenar paramos en el Raja Ghat. Había una pequeña ceremonia, pues habían colocado velas y flores por todo el Ghat, y aunque no nos dejaban pasar a la ceremonia en si, disfrutamos de lo que habían preparado a orillas del rio.

Paseando por los Ghats encontramos un sitio nepali para cenar, el Shiva Cafe & German Bakery

Nos pedimos una sopita vegetal y un filetaco al estilo nepali (125INR)

 

Por hoy ya habíamos tenido suficiente. Una vez que volvimos al Hotel, uno de los inumerables remeros que te dicen con una sonrisa “BOAT SIR” “BOAT”, nos convenció y cogimos una canoa para ver los Ghats desde el amanecer. Nosotros solo teníamos que esperar a la salida de nuestro hotel que ya vendria el dueño de la barca. El precio acordado 100INR para dos personas, ver el amanecer , vida en el ganges por la mañana, y nos pasearían por todos los Ghats incluído el de las cremaciones, y vuelta a nuestro hotel.

Asi que nos fuimos a nuestro hotel que ya era hora, y al dia siguiente había que levantarse mu pronto.

DIA 26 INDIA 2009:Varanasi, shock cultural

RICKSAW ESTACION DE VARANASI   50
COMIDA EN EL ALKA   155
CENA EN EL ALKA   140

 

 El viaje en tren a Varanasi fue un poquito desastroso, no pudimos dormir mucho. Demasiados ronquidos, no nos dejaron descansar mucho.

La llegada a la estación de Varanasi fue todo lo caótica que esperabamos, o un poquito más 8-D .Si hay doscientos turistas que bajan en la estación, hay cuatrocientos locales acosandolos. Así que nosotros teníamos nuestros 3 o 4 acosadores personales rodenadonos, y empujandonos hacia no se sabe donde..

Nosotros habiamos concertado habitación con el hotel Ganpati, y supuestamente te venían a buscar a la estación.Estuvimos esperando un buen rato, pero allí no aparecía nadie

Nuestro fallo fue no hacer lo que habíamos hecho hasta entonces, paranos, descansar, y pensar. Quizas movidos por nuestro cansancio, y las ganas de llegar al hotel, que no nos habían venido a buscar, y que no nos dejaban ni a sol ni a sombra, intentando cogernos las mochilas para llevarnos a no se que hotel, nos fuimos alejandonos de la estación…este fue nuestro segundo error.

Una vez en la carretera, intentamos sin mucha suerte parar a un tuk tuk y que nos llevara a alguno de los hoteles que habiamos visto cuando preparamos el viaje (el Alka o el Ganpati). Parabamos uno tras otro, pero o no hablaban ingles, o no sabían donde . El caso es que nos paró uno que nos dijo que sabía  donde estaba el Alka. Empezó por 100INR y se lo bajamos a 50. El tio nos monta, conduce 2 minutos y dice que ya hemos llegado. Estabamos en el Alka Hotel que esta al lado de la estación.. tocate las narices. Nos vamos de allí sin pagarle diciendole que le habíamos dicho que queríamos ir al Alka que esta en el Meer Ghat. El tio se reia, como diciendo casi los pillo a estos guiris… en fin.

Allí era más complicado pillar un tuk tuk, y máxime que supiera donde estaba nuestro hotel…El caso era que al final cogimos uno que por 50INR nos llevó a lo más cerca posible del Meer Ghat, o lo que creía el que era lo más cercano,los coches no podían ir más alla . Nos vimos en medio de un rio de coches, tuks tuks, mucha gente, bicicletas, etc, y ni idea de para donde ir. En ese momento ni idea de para donde tirar, y mira que estaba facil, solo teníamos que ir un poco a la derecha para acceder a los Ghats, y de ahi ir paseando por los gaths hasta encontrar nuestro hotel. Pero no hicimos eso, nos pusimos a andar, y menos mal que apareció un chaval que nos guió hasta nuestro hotel, que estaba muy lejos. El no fue por los Gaths, pero llegamos al Alka.

Después de que nos dejaran tirados en el Ganpati, no teniamos muchas ganas de alojarnos con ellos, así que preguntamos en el Alka primero, y las habitaciones que tenían no nos convencieron nada. Nos fuimos al Ganpati (http://ganpatiguesthouse.com/), y tras la bronca por no habernos ido a buscar, y muchos “Lo siento” “lo siento no volvera a pasar” nos quedamos alli por 700INR la noche.

Una duchita y a comer. Lo intentamos en el Ganpati, pero nada que aqui parece que no habíamos entrado con buen pie, y no nos atendieron durante un buen rato. Nos fuimos al Alka a comer y perfecto. Ademas las vistas desde la terraza son tremendas.

Varanasi es una ciudad a orillas del rio Ganges que pertenece al estado de Uttar Pradesh. Es una de las ciudades más antiguas del mundo con mas de 3000 años de antiguedad. Tiene  una gran importancia religiosa, siendo una de las siete ciudades sagradas del hinduismo.  Centro de peregrinación , los bañistas limpian sus pecados en el rio. Según la mitología el fundador de la ciudad fue Shiva , la mano de Sati ,una de sus esposas, cayó por Varanasi  . Por todo esto se cree que todo el que muera en Varanasi queda liberado del ciclo de reencarnaciones.

Es usual ver como pelegrinos de toda India vienen a pasar sus últimos días a Varanasi, o se llevan agua del ganges para espirar sus pecados cuando llega su hora. Digamos que Varanasi es un lugar donde la vida y la muerte estan separadas tan solo por centimetros, puedes ver a gente bañandose y purificandose, y a pocos pasos cremaciones de cuerpos todo esta mezclado en un sin fin de colores y olores que dan a esta ciudad un algo especial que no tienen otras. La India que habíamos visto en muchos documentales estaba aqui en Varanasi.

Una vez que descansamos un poco, nos fuimos a dar una vuelta por los Ghats. Estos son una serie de pasos que van a parar al Ganges, normalmente estan escalonados, y algunos de ellos tienen un templo en su base.

 

Cuando nosotros llegamos cuando estaban haciendo los preparativos para la ceremonia Ganga Aarti. Esta ceremonia se hace en los Ghats de Dasaswameth y Man Mandir , consiste en hacer sonar campanillas y una especie de teteras que sueltan humo .

Esto se hace para llamar a la gran madre a que venga al rio Ganges .También se ofrecen flores al rio , que van tirando junto con una serie de cánticos , y aromas a incienso . La ceremonia se puede ver desde el mismo Ghat o montarte en una de las barcas para verla desde otra perspectiva.

 

Habia muchos turistas si, pero también muchos devotos recitando los cánticos, y sintiendo realmente la ceremonía. Nosotros nos tuvimos que contentar con “sentirla” desde el lado mas turistico. Aun asi, merece mucho la pena verla. La ceremonia termina cuando cae la noche y todo el mundo desaparece poco a poco. Los Ghats aparecen casi desiertos , solo quedan los que dormiran alli mismo, los peregrinos , shadus, etc etc.

Nosotros por hoy ya habiamos tenido suficiente, nos fuimos a al hotel Alka a cenar y contemplar las vistas. Habíamos sobrevivido al primer día en Varanasi,  ahora tocaba descansar.