DIA 140. Buceando en Mabul, el paraiso del Muck Diving

Hoy es mi primer día en Mabul y el tiempo sigue sin acompañar. No ha hecho nada más que llover toda la noche y lo que parece es que seguirá todo el día. Esto ha hecho que el horario de buceo no siga las pautas del resto de días. Sue (La encargada y Dive Master)me ha dicho que ya me avisará cuando el barco este preparado y nos vaya a dar el Briefing de la inmersión.

 La gran ventaja de que las habitaciones estén en el centro de buceo es esa, que puedes estar descansando tranquilamente en la habitación hasta que te avisan para bucear. Yo aproveché para tomar algo sólido. La verdad es que lo tienen bastante bien montado. La habitación cuesta 70RM por noche y 100RM por buceo. En el precio de la habitación están incluidas las tres comidas del día. Normalmente ponen la comida en unas bandejas tapadas para que se mantenga el calor, y estas están a disposición de cualquiera, por lo que puedes tomarte algo a cualquier hora.

BRIEFING!! BRIEFING!!..

Mabul Dive Sites

La primera inmersión es en Kapali, una isla pequeña con muy pocos bungalows. Consiste en varios chalets que tiraron al mar y en los que se formó coral y que están rodeados de vida. Es una inmersión fácil en la que se puede ver un pecio pequeño con mucha vida y que además permite meterse por dentro y salir por otro lado ,donde un banco de groupers nos esperaba a la salida. Mola la experiencia.  En la zona de los chalets vemos gran cantidad de nudibranquios, parrot fish, y scorpion fish. Hemos bajado a 22 metros de profundidad máxima. Una inmersión muy tranquilita.

El tiempo que hay entre inmersiones se puede aprovechar para pasear por la playa, o bañarte. No hay mucho más que hacer en la isla. El agua es cristalina, incluso se pueden ver estrellas de mar desde en longhouse.

Después de comer nos vamos otra vez a bucear, esta vez será a diez minutos de la isla, en una zona denominada Paradise II. Es otra inmersión facilita situada muy cerca del puerto en la que no bajamos más de 12 metros. Un sitio ideal para ver vida pequeña, muchos nudibranquios, trumpet fish, crocodile fish , muchos peces payaso , y varias morenas. Un sitio ideal para hacer foto macro, pero claro no llevaba cámara. La inmersión se termina con una tortuga enorme.

Cuando salimos nos estaban esperando con unas bandejas de plátano frito, todo un detalle. Esta vez no tenemos mucho más tiempo para preparar la segunda inmersión.

En unos 45 minutos ya estamos con el briefing de nuevo. Esta vez nos vamos a Garden Eel, un sitio muy bueno para ver anguilas y otros nudibranquios. Es conveniente bajar lentamente hasta el fondo para ver las anguilas y luego nadar a ras aleteando tipo rana para no levantar mucha arena. Eso hicimos, cuando llegamos al fondo vimos el jardín de anguilas, cantidad de ellas que se iban escondiendo a nuestro paso. Es un sitio propicio para ver nudibranquios, vimos más de diez especies distintas. Agotamos la inmersión a los 60 minutos , con 22 metros de profundidad máxima. Hubo algún tramo en el que nos tuvimos que dejar llevar por las corrientes, pero casi mejor, así sólo te tienes que preocupar de respirar. Inmersión para disfrutar del muck diving, donde vimos muchas gambas, peces trompeta, boxfish, lion fish, etc etc.

Antes de cenar  se deciden las inmersiones para el día siguiente. Yo tengo una mas pagada y hare otra más por la tarde. Hay que aprovechar este entorno que es maravilloso para el buceo. Tenía razón quien decía que Mabul es el complemento perfecto para Sipadan, inmersiones sencillas con mucha vida pequeña.

El siguiente día amaneció bastante soleado (si es que el tiempo aquí esta loco) . Lo primero es desayunar bastante bien, te ponen noodles, arroz, plátano frito, tostadas, etc.

Lo que puede ofrecerte Mabul

El primer buceo lo haríamos en Lobster Wall, es un pedazo de cortado que no se ve el fin. Nada mas bajar tuvimos que aletear bastante hasta dar con la pared , y allí una corriente de moderada a fuerte nos fue llevando por toda la pared. La dive master se paraba de vez en cuando e iba mirando con la linterna en las grandes gorgonias que había en la pared. Hasta que en una obtuvo lo que venía buscando, un caballito de mar pigmeno (hippocampus denise). Fuimos turnándonos para verlos, eran del tamaño de una uña, mimetizados con la gorgonia los distinguíamos cuando se movían. Ya con eso había merecido la pena hacer esta inmersión. La profundidad máxima fueron 25 metros, y vimos muchísimos nudibranquios , mantis shrimp, lion fish, trigger fish, etc.

Sea Gypsies

La vida en el poblado consiste  básicamente en pescar, de eso viven casi todos los que no lo hacen de los turistas. Esta vez habían pescado un pez espada grandísimo. Me llamaban los chiquillos para que les hiera fotos con el pez. La pena es que luego me la pedían y no podía dársela. Mucha de la población que vive en Mabul son denominados “Sea Gypsies” o gitanos del mar por su condición nómada.Suelen ser inmigrantes filipinos sin documentación , y viven en poblados de madera. Reutilizan la madera de los barcos viejos como leña para cocinar , etc.

La última inmersión que haría en Mabul es una de las mejores, Water Bungalow House Reef. La inmersión consiste en avistar muchos frog fish. Son unos peces súper raros que se mimetizan con el entorno, difíciles de ver y no nadan van arrastrándose. Otra peculiaridad es que tienen como una bolita enfrente de los ojos que hace como cebo y cuando un pez la toca, ellos abren la boca y se lo zampan.

Otra cosa a destacar es el entorno, ya que son unos bungalows que los tiraron al mar hace tiempo y es donde viven estos peces y otros. También hay un barco hundido y algunas plataformas cuadradas  para que se desarrolle coral en la zona. En estas formaciones vimos un gran banco de jack fish, habría miles de peces nadando todos en la misma dirección. Salían por una zona y volvían a entrar por otra. Aquí también fue donde vimos nuestro primer frog fish. Tienes que estar muy atento pues se mimetizan muy bien. Vimos en total 5 frog fish de distintos tamaños y colores y  muchos nudis con mucho colorido. Una bonita inmersión, de las mejores de Mabul.

Ya no iba a bucear más en Mabul, por lo que le dije a la encargada que me viniera a buscar la lancha para volver a Semporna. Partió sobre las 4 y fuimos dejando las islas, a lo lejos se podía ver Sipadan, Mabul y Kapali, dejaba atrás el buceo, no volvería a hacerlo pronto. Que tendrá este deporte que me había enganchado tanto.

Mabul

En menos de una hora llegamos al puerto de Semporna. Ahora sólo restaba ir a buscar un bus que me llevara a Sandakan otra vez, no había nada para ese día, así que compré uno para el día siguiente a primera hora (45RM).

El bus salió puntual al día siguiente, y tardo 5 horas en llegar a Sandakan. Una vez aquí volvía a alojarme en en Sandakan backpackers (60RM), que me dieron muy buena información de cómo llegar a Labuk Bay, el santuario de los monos narigudos .Los había visto en el lago Kinabatangan, pero no podía dejar la oportunidad de verlos un poquito más cerca.

Proboscis Monkey

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DIA 136. Lago Kinabatangan.En la jungla!

IT´S TIME FOR THE JUNGLE. Así nos levantábamos en el campamento de Uncle Tan. Empezábamos el día con mucha energía, y es que los chavales encargados del campamento es lo que te trasmiten, vitalidad  y buen rollito. Nos esperaba un día completito, un día de jungla, de animales, de paseos en barco, de insectos rarísimos, de vida, toda la que nos ofrece la jungla situada a los lados del río Kinabatangan. Este lago con sus 560 Kilómetros es el segundo más largo de Malasia y el primero de Sabah. Declarado santuario de vida salvaje forma parte activa del proceso de conservación de la selva de Sabah, y de las especies que aquí habitan .

 

La gran abundancia de vida está presente en toda su extensión, pudiendo verse tres de las especies de primates que se dan en Borneo, el Orangután, los Gibons y los monos narigudos. También se pueden ver gran cantidad de aves silvestres, animales acuáticos como las nutrias y los cocodrilos y un largo etc. El campamento está situado en una de las orillas del lago, hay que subir una pequeña escalera para acceder a él. Menos mal que esta así, pues las enormes crecidas que sufre el rio podrían ocasionar problemas. Lo tienen bastante bien montado, con una zona de juegos, otra para el comedor, y un poco más apartada la zona de cabañas y baños.

 

Si no estás preparado los barcos salen sin ti, así que sólo nos dio tiempo a picar unas galletas, y un cafelito. Es un buen momento para divisar algunas especies de aves, y si hay suerte alguna de las colonias de Proboscis que bajan a beber al río. Las barcas a motor van zigzagueando todo el rato a la busca y captura de fauna. Los avistamientos iban acompañados de explicaciones por parte de los guías, vimos aves de todo tipo, y muchísimos monos jugueteando entre los árboles. Aunque los monos narigudos se nos resistían, conseguimos ver una de las especies más difíciles  y que sólo está en borneo, los Gibons. Estos monos son característicos por sus sonidos.

 

 

Nosotros tuvimos suerte y pudimos ver a una pareja con su cría. Si algo he disfrutado en el viaje por el sudeste asiático ha sido los tramos en barco, y este no iba a ser menos, sólo bastaba con que se parar el motor para escuchar los sonidos de la jungla, monos, aves, etc., una pasada de sitio. Entre sonidos fuimos navegando hasta encontrar nuestro objetivo los monos narigudos. Una familia de estos peculiares monos nos saludaba con sus saltos de rama en rama.

La verdad es que estaban un poquito lejos, pero aun así pudimos ver su prominente nariz y su barriga que los hacen tan característicos. Y como no hay dos sin tres, también pudimos ver una pareja de orangutanes, muy a lo lejos eso sí. El Morning Boat Safari duro una hora y media, y nos había dejado más que satisfechos.

 

 

 

 

Después de comer un buen desayuno nos fuimos al Morning Jungle Trekking por los alrededores, en búsqueda de pájaros e insectos, y quién sabe si algún elefante pigmeo o un orangután salvaje.. Si no quieres quedarte sin zapatillas es conveniente alquilarles a ellos unas botas de goma por unos 6RM, también es un buen momento para usar el repelente de mosquitos. El Trekking es sencillo en época seca, si vas en época de lluvias puede resultar bastante engorroso pues se llena todo de barro. Pudimos ver mucha flora del lugar, y dar un paseo por la selva que siempre es gratificante.

 

 

A diferencia de Taman Negara, aquí el clima no es tan asfixiante. Vimos termiteros, y muchos insectos rarísimos. Dos horas de trekking que estuvieron bastante bien, y que nos abrieron el apetito para la comida. Los chicos de Uncletan hacen todo, y la verdad es que se lo curran bastante, ya no solo para que tú estés bien, y a gusto, si no también en la comida que es abundante y muy rica.

 

 

Por la tarde o bien puedes descansar, o jugar al ping pong, o irte de pesca con ellos. Yo decidí descansar un poco y dar un paseíllo por los alrededores. Por la tarde el programa nos daba la opción de otro paseo en barca de una hora (Afternoon Safari Boat), Aquí tuvimos la suerte de ver otro grupo de monos narigudos, y muchas aves. El Safari en bote terminó con un fabuloso sunset sobre el lago, y el pasó de los flying fox, unos murciélagos que pueden llegar a medir unos dos metros, y que suelen salir a estas horas para ir a comer a los poblados.

 

La cena terminó con alguna cervecilla y las guitarras de los chicos de uncletan. Se sabían todas las canciones incluso de la de La Bamba, que me hicieron cantar a mí una y otra vez.

Después nos fuimos a uno de los trekkings más interesantes, una hora y media por la jungla con las linternas. Había llegado el momento del Night Safari Trekking. Es increíble la facilidad con que estos chicos ven toda clase de insectos, es un buen momento para  verlos, ya que con el Sol se sienten más cansados y suelen estar muy quietos. Lo mismo les pasa a las aves que casi las puedes tocar cuando están durmiendo. Te puedes acercar a ellas a menos de un metro. Me gustó mucho este trekking.

 

 

A la vuelta, más cervezas,.. Más bamba… para muestra un botón 8-D.

La noche había sido larga, pero había que levantarse pronto. Este sería nuestro último Boat Safari en el lago Kinabatangan. No siempre es posible hacer este Safari, todo depende de si llega mucha gente y no tienen botes suficientes. Pero no era el caso, pudimos entrar todos e intentar ver más fauna. Esta vez fuimos al otro lado del rio, y la verdad es que no hubo suerte no vimos casi nada, aunque el paseíto en el bote ya merecía la pena. Volvimos con tiempo suficiente para coger nuestras cosas y volver a coger el bote esta vez con destino al puerto del que partimos hace dos días.

 

Nos despedimos con mucho pesar de la gente de Uncletan, que la verdad es que se habían portado de maravilla con todos, intentan en todo momento hacerte la estancia más agradable y que tu paso por la jungla sea único, y la verdad es que lo habían conseguido. Disfrutamos del tiempo, de la jungla de los animales, y de ellos, que más se puede pedir.

 

El trayecto de vuelta nos dejo en el puerto. Aquí Uncletan te da varias opciones, o bien vuelves a Sandakan, o te dejan donde salen los bus a Kota Kinabalu, o te paran para ver una cueva muy famosa que hay cerca, o como fue mi caso te ayudan a desde el mismo puerto coger una minivan que te lleve a Semporna (20RM). Esta minivan te deja en un punto intermedio para coger otra que te lleva a dicha ciudad. Este trayecto lo hace mucha gente y cuando llegas a este punto ya está el otro transporte esperando para llevarte a tu destino (29RM).

Como siempre no tenía nada para dormir esa noche, solo tenía el contacto de http://www.sipadan.com. Con los que había hecho la reserva para poder bucear en Sipadan en dos días, y el resto bucearía en Mabul y Kapalai. Lo primero fue intentar buscar alojamiento, pero estaba todo completo, así que me fui a las oficinas de http://www.sipadan.com para decirles que había llegado y a ver si me podían decir algo de donde alojarme. Aquí fue donde me enteré que para bucear en Sipadan lo tienen subcontratado, y lo hacen SOLO desde Semporna, no desde Mabul que era donde se suponía que tenía que ir yo al día siguiente.

Para bucear en Sipadan tienes que pedirlo con tiempo de antelación, yo lo hice con una semana. Y me costó (3 buceos) 610RM con comida y traslado al longhouse de http://www.sipadan.com en Mabul. Si tenía que irme al día siguiente a Mabul, y luego volver para dormir en Semporna e irme al día siguiente a Sipadan me trastocaba todos los planes, así que le dije que si podía cambiarlo para bucear en Sipadan al día siguiente.

La chica se portó y me cambió el día, cosa que es bastante complicado pues el cupo de buceadores no supera los 100 por día. También se hizo cargo de la noche en Semporna, que fue en el dorm de Borneo Divers, con los que bucearía al día siguiente.

 

La verdad es que la primera impresión (y la segunda, y la tercera…) de Semporna no es que sea muy buena, es un sitio feo y sucio, con el único aliciente de ser el puerto para ir a uno de los mejores sitios de buceo del mundo, la isla de Sipadan.

Eso es lo que haría en los siguientes días, ver lo que esconde ese sitio del que tanto había oído hablar. … El fondo marino del mar de Celebes

 

DIA 134. Sepilok.Centro de Rehabilitación de orangutanes.

El día comenzaba con un fenomenal desayuno en el Uncletan Operation Base, había que reponer fuerzas, pues hoy a parte de ir a ver el Centro de Rehabilitacion de Orangutanes Sepilok, también pasaría la noche en la junga con Uncletan.
Uncletan proporciona transporte desde el Guest House a Spilok. No esta muy lejos , a unos 5 kilometros, pero si te llevan, pues mejor.  8)
EL bus sale a las 9 y vuelve a las 12:30 , te da tiempo de sobra a ver como les dan de comer a las 10:00, y luego si quieres puedesver un documental mientras esperas a que vegan a por ti. También les dan de comer a las 3 de la tarde .El precio es de 30RM por la entrada y 10RM por la cámara.

 

Los orangutanes son una de las especies con mas peligro de extinción. Hace 100 años había mas de 300.000 orangutanes en libertad, y hoy quedan menos de 50.000. Una de las principales causas es que en los ultimos 20 años han perdido el 80% de su hábitat.La selva de Borneo cada vez tiene menos dimensiones, y los grandes arboles en los que viven los orangutanes son substituidos por palmeras para la producción de aceite.

Los Orangutanes viven en los arboles y rara vez bajan al suelo, cada vez nos vamos comiendo más su espacio y el hecho de que puedan interactuar con nosotros les causa gran cantidad de enfermedades para las que no estan inmunizados. Un simple catarro puede matar a un orangutan.

Por no hablar de las mafias dedicadas al tráfico de animales , que se dedican a sacar los orangutanes de Malasia e Indonesia a otras zonas. Los más preciados son los orangutanes pequeños. Un orangutan hembra nunca se separa de su cria, y la defiende con uñas y dientes. Estas mafias lo que quieren son orangutanes pequeños, y matan a la madre para poder coger al hijo. Lo que añade más crueldad a este comercio de esclavos y aumenta las victimas. Se cree que en Taiwan hay cientos de orangutanes que viven como mascotas, estos fueron capturados de pequeños en Malasia o Indonesia, lo que signfica que probablemente otros cientos de orangutanes fueron matados para poder capturarlos

 

Todo esto hace que cada vez sea más dificil ver a estos grandes simios en libertad. Una forma de verlos es en Sepilok, y empaparte un poco del maravilloso programa para ayudar a los orangutanes a que puedan vivir en su hábitat natural.

 

Los orangutanes que llegan a Sepilok normalmente lo hacen con bastantes daños y con enfermedades. El primer paso es ponerlos en jaulas donde se les alimenta y se les da los cuidados necesarios para curar sus heridas, este periodo se le denomina como de cuarentena y sirve mas que nada para que no le pasen enfermedades a los otros orangutanes. Los cuidadores les enseñan lo que les ensearían sus madres, a buscar frutas, trepar por los árboles y valerse por si mismos. Poco a poco tienden a pasar la mayor parte del tiempo en el bosque, hasta que se liberan en la reserva que rodea a Sepilok. Estos orangutanes considerados Semi-Wild muchas a veces vuelven a las plataformas a las horas de comida. Cuando ya se valen por si mismos y no necesita volver a las plataformas para conseguir comida, se le considera que esta totalmente rehabilitado, y se le devuelve a su hábitat natural, un bosque, un parque nacional, etc.

Cuando llegamos a la plataforma, ya había orangutanes esperando la comida. No tardaron en llegar los cuidadores con platanos y leche, y fue cuando empezaron a venir por grupos. Parecía como que no quisieran estar alli todos juntos.

 

Primero comía uno, se iba y venian otros. Allí estuvimos un buen rato admirando como se movian por las cuerdas que tienen para llegar a la plataforma. Llegaron pequeños, un poquito mas grandes, y uno que tendria unos 20 años. No llegó ningun macho dominante, ni otro tipos de monos que también hay en el parque.

 

 

El calor es asfixiante, no hay agua suficiente. Asi que me voy por donde he venido a comprarme una botella de agua para no deshidratarme. Mi sorpresa se hace mayúscula cuando un orangutan de los que había estado comiendo anteriormente se para justo en frente de mi. Le tiro una foto, le intento tirar un video con la cámara pequeña, y zas en dos pasos se agarra a la cámara grande que tenia agarrada al cuello. Tiene muchisima fuerza, y por más que hacía no podía quitarsela, tampoco quería hacerle daño. Al final, dando vueltas sobre mi mismo conseguí que desistiera de su empeño y la soltara.Uff que alivio, creia que en uno de los forcejeos me quedaría con el cuerpo de la camara y el con el objetivo, pero al final todo fue bien. Se quedo a mi lado mirandome y lanzandome la mano, no sabia que queria y en un acto instintivo le puse la mia, la cogió y la empezó a dar besitos. Que pasada. Y como un video es mejor que mil palabras aqui esta el resultado.

Pero parecía que algo le gustaba, supongo que quería jugar. Mis nociones de orangutanes no son todavía muy buenas, asi que no pude adivinar sus intenciones. Solo podía andar más deprisa, pero el me seguía persiguiendo. Sólo me pudo salir un !pero déjame ya!.

Estaba ante uno de los 100 orangutanes que hay en Sepilok, y esta claro que son muy tiernos y entrañables, pero no hay que olvidar que tienen mucha fuerza , como ya había comprobado, y que tienen unos dientes de aupa. Asi que me encaminé a la entrada, y cual fue mi sorpresa que estaba cerrada, salté la verja, y le ví desde el otro lado.
Me miraba como diciendo “por que has hecho eso?”. Se acercó a la verja, y la abrió por fuera 8). Que jodio casi me dejo los piños saltando la verja y ni se me había pasado por la cabeza que se podía abrir. En fin todos los dias se aprende algo nuevo, y los orangutanes tienen mucho que enseñarnos

El Sabía que no podía cruzar la verja, asi que se quedó alli mirandome y meciendose con la puerta. Al final se cansó y se fué , pero encandiló a otra turista. Le estaba haciendo una foto, y le hizo la misma maniobra que a mi. Empezó a desmenuzar la cámara poco a poco, primero fue la tapa de la bateria, luego la tarjeta de memoria, luego las pilas. Avisamos a un cuidador no fuera que se las tragara o algo. Lo que le devolvió a la chica ya no serviría de nada, pero supongo que para su recuerdo como para el mío quedaría la sensación de haber estado tan cerca de un orangutan.

No nos dejaron volver a las plataformas, asi que tuve que esperar a que llegara a las 12:30 la miniva que nos llevaría de vuelta a Sepilok. Mientras tanto hay varias proyecciones que te muestran como se creó el parque y cual es su finalidad. Y tambien una esposición de fotos de orangutanes.

En UncleTan Operation base solo quedaba esperar a que nos fueramos a la jungla. Alli puedes comprar cosas que posiblemente luego necesitaras, como agua, snacks, y repelente de mosquitos .Lo fabrican ellos, y al parecer es bastante bueno. Es conveniente meter todo en bolsas, alli mismo te dan bolsas de basura grandes. Normalmente llueve mucho en esa zona, y hay que ir en barca desde el puerto hasta donde esta el campamento. Tambien ellos te venden ponchos para que no te mojes. En una hora más o menos estamos en el puerto donde nos vamos montando en unas barcas para tener nuestro primer contacto con el lago Kinabatangan.
Este lago es el segundo mas largo de Malasia con 560 Kilómetros. Como comprobaríamos los siguientes días en sus orillas hay gran cantidad de vida. En el trayecto de una hora mas o menos vimos aguilas pescadoras, muchos monos de cola larga, un cocodrilo, muchisimos pájaros rarisimos, etc. La cosa prometía, y es que este lago es uno de los destinos más importantes si vas a Sabah.

 

 

Nada mas llegar nos enseñaron un poco el campamento y nos asignaron las camas. El campamento es básico pero no esta nada mal, esta en medio de la jungla y han hecho unos caminos de madera para que no te pongas de barro hasta las cejas. Las habitaciones son para tres personas con un colchon doble para cada persona y una mosquitera. No estamos en época alta, pero normalmente entran 6 en cada cabaña. Tambien hay salas de juego con mesas de billar, un comedor donde no faltan las galletas en todo momento ni los termos con cafe y te. Ellos te venden agua, cerveza, cocacola, etc. Los baños son comunes, y si te quieres duchar, pues te vas al rio (si si, ese donde hay cocodrilos) con un poco jabon y al agua patos. Hay electricidad desde las seis de la tarde a las doce de la noche,y enchufes para cargar baterias etc.
El sitio esta fenomenal, estas en medio de la jungla, escuchando solo los sonidos de la naturaleza.

 

 

Lo primero que hacen es indicarnos en que consiste el programa que vamos a tener en los casi tres dias que estaremos alli. Nos dividen en dos grupos, los sanguijuelas y los gusanos.

 

 

Hoy tendríamos un Safari nocturno en bote
Mañana por la mañana un Safari al amanecer
Al medio día un trekking de 2 horas
Luego se puede ir a pescar si quieres
A la tarde un safari en bote por la otra dirección del rio
A la noche un trekking nocturno
Al dia siguiente , que es el día en que nos vamos, si hay espacio en los botes podremos hacer un safari en bote por la mañana.

Los chicos preparan la comida, que por cierto esta bastante buena y variada, a la espera de nuestro primer safari en bote.
Nos colocamos según nos han puesto, ellos van con dos pedazo de linternas para mostrarnos lo que ven. La verdad es que no se como los tios pueden ver determinadas cosas, pero vimos buos, serpientes, ranas, pajaros de todos los colores que estaban medio dormidos.

 

 

Y por fin lo que todos estabamos esperando los monos probocis, una manada de unos 5 monos sentados en los arboles y durmiendo, genial, aunque no se los distinguia muy muy bien. Duro dos horas y vimos muchisimos monos de todas clases, aguilas y pajaros, vamos igualito que lo de Taman Negara.

Había sido un dia largo y lleno de vivencias, ahora sólo quedaba descansar, y este era el sitio idoneo. Solo tienes que cerrar los ojos, lo demas lo hacen los pájaros, los insectos, ranas, etc etc..

DIA 133. Isla Tortuga

El bus que sale de Cameron a KL es un lujazo, tienes mogollon de espacio, y los asientos son muy comodos. Atras quedaron los buses del infierno de Myanmar y Laos pensados más en partir la moral del viajero que en otra cosa. El bus sale de la oficina de turismo a las 9:30. Hay varios al día, pero ese era el que mejor me venía para coger mi vuelo a Sandakan con garantias. Llegamos a KL Sentral sobre las 12:45, con tiempo justo de coger el bus de Air Asia al aeropuerto (8RM). A las dos ya estaba en el aeropuerto con nuevas ilusiones, si la península me había encantado estaba seguro que la isla de Borneo no iba a ser menos.

El aeropuerto de KL es todo un lujo, tienes de todo, asientos comodos, taquillas para dejar la maleta, y dos horas de internet gratis. Que me fueron de perlas para poder pasar un poco mas rápido las horitas que todavía me quedaban por delante.

El vuelo a Sandakan salió con retraso de KL, llegando a las 22:00 a Sandakan. Un aeropuerto pequeñito, pero con muy buena información sobre lo que hacer en la isla, y las posibilidades de salir del aeropuerto. Nada más salir te ponen un sello en el pasapore como que has estado en la zona de Sabah, supongo que para Sarawak  (que esta al sur) te pondran otra. En fin, nada más salir, tienes la información sobre los hoteles y demas, y en que zona se encuentran. Hay precio fijo según la zona que sea. Yo ya había visto uno que podía estar bien, el Sandakan Backpackers . El taxi me costó 26.5RM pues ya era tarifa nocturna.

El Sandakan Backpackers se encuentra muy cerca del puerto, y esta en una zona mas o menos centrica de Sandakan. Con la estación de autobuses a unos 5 minutos andando , y paradas de taxis muy cerca. Organizan excursiones, aunque tambien tienen información a tu disposición para hacerlo por tu cuenta. Hay zona de ordenadores con internet gratuito, y salita para ver la tele. A mi me costo 60RM una habitación con ducha pero sin baño, con Wifi en la habitación y desayuno.

 

Aunque era tarde había que comer algo, y salí a dar una vuelta. La primera impresión de Sandakan no fue muy buena, un sitio bastante feo, con los olores tipicos de estar en un puerto pesquero, y con algunas que otras ratas y cucharachas por los rincones. Bueno, como supongo que tendré que volver por aqui, ya lo veremos con más calma.

A la mañana siguiente me esperaba algo que me hacía mucha ilusión, iria a Turtle Island. Dias antes me había puesto en contacto con Crystal Quest, que son los que tienen el monopolio de la Isla. Organizan visitas a la isla, para poder ver de cerca a las tortugas y empaparte de todo el programa de protección que allí tienen montado. Las había visto comer coral, nadar por el azul, y ahora las vería en otra faceta de la su ciclo biológico , desovar. El contacto fue por email (cquest1996@gmail.com), normalmente tienen mucha demanda, pero a mi con escribirles un par de dias antes fue suficiente.

Los precios son

Habitación 250RM

Comidas (Desayuno/Comida/Cena):60RM

Ida y Vuelta en el barco 100 RM

Total a pagar antes de la salida 410RM

Luego tienes que pagar una vez que llegues a la isla , la entrada en la isla  10RM) y por usar la cámara 10RM .

 

Desde Sandakan cogí un taxi por 10RM al Jetty de Crystal Quest. Aqui tuve que pagar los 410RM, y es importante que compres agua, ya que en la isla es algo más cara. Salieron 3 barcos con las 30 personas que ibamos a la isla.

 

El trayecto de una hora mas o menos, no dejo en una isla muy pequeñita con un fondo marino envidiable, y arena blaca . Primero te llevan al centro de visitantes, que haces las veces de restaurante, para darte una bebida de bienvenida y pagar los 20 RM de la entrada y la cámara. Luego te asignan uno de los bungalows. Son bastante grandes, con baño y agua caliente. Esta hubicados muy cerca de la playa, y de un campo pequeño de futbol.

 

 

 

El primer contacto con la playa una pasada, mires donde mires es como si estuvieras en el paraiso, y el hecho de que no vaya mucha gente y este casi desierta lo hace aun más especial.

 

 

En la playa se pueden ver mogollon de agujeros que es donde van a desovar las tortugas, e incluso el rastro que dejan cuando vuelven al agua. En estos agujeros vimos varios lagartos monitor, que son los que se comen los huevos de las tortugas. A ver que nos depara esta noche y que veremos, por que la cosa promete.

 

 

Hay una zona muy chula para snorkel, esta acotada con bollas, ya que no se puede hacer en toda la isla para no perturbar a las tortugas. El sitio para hacer snorkel es una pasada, hay mogollon de coral intacto, muchos peces payaso, algun que otro pez globo, trigger fish, parrot fish, etc. muchísima vida pudimos ver. Sino tienes gafas y tubo se pueden alquilar en la oficina por 15RM.

La comida es en el centro de visitantes, con menu y bastante variedad. Varios platos y mucha fruta.

Y llego la hora del Sunset, la verdad es que era dificil ponerse en un sitio, miraras donde miraras solo veias colores rojizos, violetas , amarillentos. Con una intensidad que nunca lo había visto así. Una pasada de Sunset, posiblemente el mejor que había visto en mi vida. Y es que las nubes acompañaban, y el entrorno es envidiable.

 

 

 

Wow , lo que acababa de ver superaba todas mis espectativas. Era una pena ver como el Sol se iba metiendo en el mar, y el cielo se tornaba azulado. Me fui de alli con una sonrisa, que pasada de sitio y el plato fuerte todavía no había llegado.

Despues nos dejaron entrar en una especie de museo donde te explican lo que alli hacen. Se encargan de proteger a las trortugas de pico de alcon y las tortugas verdes. Para ello cada vez que estas van a desobar a la playa, recogen todos los huevos y los ponen enterrados en otra zona de la playa que esta protegida. De esta manera no se los pueden comer los lagartos monitor que estan en la isla. Muchas veces no controlan a todas las tortugas que llegan, y por las mañanas van por la playa intentando averiguar si han dejado huevos o no en la noche. El hecho de proteger estos huevos es por que las tortugas una vez que nace siempre intenan desobar en el mismo sitio donde nacieron. De esta manera garantizan la población de tortugas en la isla .

 

Los huevos de las tortugas los colocan enterrados en una especie de red, y dependiendo de calor las tortugas seran macho o hembra. Al eclosionar los huevos salen a a superficie, y son recogidos por los cuidadores de la isla. En la noche las sueltan en la playa. Las tortugas pequeñas se guian por la luz de la luna para encontrar el agua. Una vez que las sueltan les ponen focos hacia la playa para que se vayan al mar.

Tras cenar tuvimos que esperar un buen rato hasta que nos dijeron que podiamos ver ya a las tortugas. Las indicaciones eran claras, no se podía salir bajo ningun concepto a la playa, para no molestar a los que estaban sacando los huevos a las tortugas.

 

Fuimos siguiendo en la oscuridad hasta que nos llevo a una tortuga. Madre mia , había hecho un gran hoyo, y estaba sacando muchisimos huevos. El hombre no hacía más que recoger huevos y ponerlos en la cesta. Por cierto la gente no tiene respeto por nada, mira que avisan que no se debe tirar fotos con flash, pues nada, no paraban los tios.

Las Tortugas aunque le quiten todos los huevos, luego intenta taparlos. Lo hace por instinto, y aunque la pusieran en otro sitio, lo haría de la misma manera.

Si miras a los ojos de la tortuga, parece que esta llorando, pero no es asi. De esta manera lo que hace es mientras hace el esfuerzo, se quita la sal de los ojos.

Luego cogieron todos los huevos y se los llevaron para protegerlos. Habían nacido unas cuantas tortugas el día de hoy, por lo que las cogieron y las llevaron a la playa para soltarlas. Muy bonita experiencia.

 

 

 

Un colofon muy bonito, para un día espectacular. Pero las sorpresas todavía no habían acabado,y es que al día siguiente tendría una esperiencía aun mejor.

Me levanté para ver amanecer desde la playa, todavía no habían salido los primeros rayos del sol, y yo ya estaba en la playa. Estaba sentado  cuando vi a un lagarto monitor a lo lejos. En seguida comprendí que o bien se estaba comiendo los huevos de una tortuga, o los estaba buscando. Cuando fui a hacerle una foto vi como a unos metros la arena salía despedida del suelo. El primer pensamiento fue TORTUGAS!!.

Y no me equivocaba, habia dos tortugas que acababan de poner sus huevos , y estaban enterrandolos. Una ya los había enterrado y estaba ya saliendo del agujero. Que pasada, y no había nadie por alli. Estaba yo solo tirando fotos y disfrutando de algo único.

 

 

 

Una de las tortugas ya se iba al mar, es increible lo rapido y elegantes que se mueven en el agua, y aqui no hay manera de que den pasitos rapidos.

 

 

El Sol salía y la tortuga cada vez estaba mas cerca del agua, iba dejando el rastro igual que el que había visto el dia anterior. Tranquilamente se fue metiendo en el agua, y empezó a dar sus ultimos manotazos en la tierra. Bajo el agua naranja empezó a nadar, ahora ya estaba en su elemento. Sacó la boca para respirar , y esa sería la última vez que la vería. Menuda experiencia.

 

 

Alli dejaron los huevos, que serían recogidos mas tarde por el personal de la isla. Las dos hicieron casi lo mismo, se fueron y me dejaron solo con el amanecer.

 

Ese día habían llegado 31 tortugas a la playa y habían puesto 1903 huevos. Tras el desayuno dimos el último paseo por la playa, y sobre las 7am nos fuimos al puerto.

 

 

Nada más llegar a Sandakan, me fui andando hasta la zona donde estaba el hotel. No pasaban autobuses ni taxis, asi que pille la mochila y me fui alli. La ventaja de Sandakan es que en el mismo puerto tienes Wifi , ya que la mayoría de los hoteles lo tienen y esta abierto para todos. Allí pude concretar lo que sería mi siguiente aventura en el lago Kinabatangan con Uncletan. No sabía muy bien como ir, solo que quedaba más o menos cerca de Sepilok.

Concreté la reserva de 3 dias y 2 noches por la jungla por 380RM para el día siguiente. Esa noche la pasaría en el dorm que tienen ellos. Una cama con pensión completa cuesta 38RM. Tienew Wifi gratis, y una zona para ver la televisión y jugar al billar.

Al día siguiente vería los orangutanes en Sepilok uno de los centros de rehabilitación que hay en Borneo. Despues de ver las tortugas era lo que más me apetecía.